Les espaces de cohabitation ne sont pas toujours l’option la moins chère disponible. «Vous pouvez toujours trouver un walk-up de trois chambres sans ascenseur, sans climatisation et sans lave-vaisselle pour moins cher», explique Tjarksen de Cushman & Wakefield. Mais en termes de construction neuve, dit Tjarksen, le co-living reste souvent le choix le plus abordable dans les zones urbaines. Un rapport de Cushman & Wakefield de mai dernier a révélé que les immeubles de colocation subventionnaient davantage le loyer avec des équipements tels que des services d’entretien ménager ou des services publics inclusifs, «qui dans l’ensemble représentent jusqu’à 20% de réduction par rapport à la vie seule.»

Alors que le loyer réduit fait partie de l’argumentaire, la plupart des startups de colocation essaient de faire plus que simplement proposer une offre. Open Door, fondée en 2013, exploite actuellement 12 maisons de colocation sur la côte ouest, chacune avec ses propres traditions uniques. «Nous n’essayons pas seulement de mettre les mégots au lit», déclare Jay Standish, co-fondateur d’Open Door. «Vivre en communauté peut être l’une des opportunités de croissance les plus marquantes pour bon nombre de nos résidents. C’est notre produit. »

Standish vit dans l’une des maisons d’Open Door, un manoir d’Oakland de 6 000 pieds carrés appelé Euclid Manor. Sa douzaine d’habitants dînent ensemble dans une salle à manger lambrissée; ils partagent des vélos et du matériel de camping. Lorsque des querelles de colocataire surviennent – un problème avec le programme de nettoyage ou les courses communes – Open Door peut intervenir. «Nous sommes disponibles pour le soutien de la communauté, pour aider à résoudre les problèmes interpersonnels et, en général, garder un œil sur les choses pour que les choses se passent bien à tous les niveaux », déclare Standish.

Parce que chacune des maisons Open Door est unique, les résidents se gouvernent eux-mêmes. Lorsque les résidents d’Oakland ont été invités à s’abriter sur place ce printemps, les colocataires de l’Euclid Manor ont établi leurs propres politiques concernant les invités, les voyages et l’hygiène. Certains résidents d’Open Door ont déménagé au cours des derniers mois, invoquant des emplois perdus ou des problèmes de santé, mais de nouveaux résidents ont également emménagé. «Quand ça se passe vraiment bien, c’est parce qu’il y a autre chose que du logement», dit Standish.

Finalement, certains résidents deviennent tout simplement dépassés par la cohabitation. Rej Jenkins a emménagé dans Treehouse en décembre, faisant de lui l’un de ses premiers résidents. Il aime l’éventail de personnes qu’il a rencontrées là-bas et la commodité de faire un café au lait dans le café du résident plutôt que de devoir marcher dans la rue pour en avoir un. Mais lorsque la crise de Covid a éclaté et que le colocataire de sa petite amie a déménagé, il a commencé à passer beaucoup plus de temps chez elle, où il a plus d’espace pour lui-même. «J’aime pouvoir rentrer à la maison et savoir que je mets quelque chose dans la cuisine, c’est toujours dans la cuisine», dit-il. Il s’arrête encore pour les dîners du dimanche à l’occasion, mais il n’a pas passé beaucoup de temps à Treehouse ces derniers temps. «J’ai 31 ans», dit Jenkins. «Je ne veux pas de colocataires.»

Les résidents de Treehouse se réunissent pour des dîners hebdomadaires dans la «salle à manger» commune du bâtiment.Photographie: Treehouse

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