101 utilisations pour un Everready – Histoire de la lampe de poche

Pour une raison quelconque, je suis toujours intéressé par pourquoi les choses sont appelées ce qu’elles sont. Par exemple, j’ai été obligé dans le passé de rechercher ce qu’est Absorbine Senior. Ce n’est pas important, mais l’Absorbine Junior est un liniment pour chevaux plus petit, vous n’avez donc pas besoin d’acheter un bidon d’Absorbine ordinaire juste pour frotter votre pouce douloureux. Ce n’est donc pas un mystère que je me demande pourquoi nous appelons une lampe de poche une lampe de poche.

Vous ne pensez pas qu’une lampe de poche clignote, du moins dans des circonstances normales. Il s’avère que la réponse réside dans l’histoire de l’appareil, ses mauvais débuts et notre volonté de traiter les composants imparfaits comme s’ils étaient bien meilleurs qu’ils ne le sont. Soit dit en passant, ce dernier point a encore des ramifications aujourd’hui, donc même si vous n’êtes pas un fan de l’histoire des lampes de poche, continuez à lire.

Éclairage portatif

Depuis que les gens ont appris à utiliser le feu, il y a eu un désir d’éclairage portable. Torches, bougies et même lampes à huile ont toutes eu leur place. Mais brûler des objets pour s’éclairer dans de petits espaces exigus laisse beaucoup à désirer. Il n’est pas surprenant que les gens se soient rapidement tournés vers l’électricité alors que cela semblait possible.

Pour faire une bonne lampe portable, cependant, vous aviez besoin d’une bonne batterie et d’une bonne ampoule. Ces deux choses n’ont pas été immédiates. Les premières batteries, en particulier, avaient une chimie humide. Ils étaient lourds et devaient être maintenus debout.

Lumière de flash précoce
Lampe de poche par [Belb], CC-By-2.5 Générique

En 1887, les piles sèches utilisant un électrolyte en pâte ont commencé à apparaître. Les unités produites en série ne sont apparues qu’en 1896. En 1899, David Misell, un inventeur britannique, a déposé un brevet américain pour ce que tout le monde reconnaîtrait comme une lampe de poche moderne. Plusieurs cellules D dans un tube en papier avec une ampoule et un réflecteur ont créé une source de lumière portable et propre.

Publicité lampe de poche des années 1890Le titulaire du brevet – l’American Electrical Novelty and Manufacturing Company – a fait don de quelques-uns des appareils au service de police de New York. Ils ont été impressionnés, mais la barre était assez basse et nous ne penserions pas beaucoup à ces lumières aujourd’hui. La société a cependant réussi et deviendra finalement connue sous le nom d’EverReady.

Vous remarquerez que même dans les premières publicités, le mot « lampe de poche » apparaît. Il s’avère que la batterie et le filament de mauvaise qualité ont conspiré pour créer une lumière qui ne resterait pas allumée très longtemps. Allumer la lumière presque immédiatement a fait chuter la tension de la batterie. Le résultat est que vous obtiendriez un petit flash de lumière qui s’atténuerait immédiatement jusqu’à ce que vous laissiez la batterie reposer pendant une seconde.

Mieux tout

Bien sûr, tout s’améliore avec le temps en ce qui concerne l’électronique. Les filaments de tungstène ont été d’une grande aide et la technologie de la batterie s’est également améliorée. De nos jours, même une ampoule à incandescence ne se trouve pas très souvent car les équivalents à semi-conducteurs sont généralement meilleurs. Si vous trouvez une ampoule ordinaire, elle est probablement remplie de gaz comme le xénon.

101 utilisations pour un Everready
Partie d’une brochure sur la lampe de poche

Pourtant, une lampe portable propre et fraîche avait son utilité. Au début des années 1900, vous pouviez trouver 101 utilisations pour une lampe de poche et une grande variété de types différents étaient disponibles, comme vous pouvez le voir dans cette brochure.

Circuits

Même aujourd’hui, les ampoules sont un composant de circuit étrange et nécessitent une manipulation spéciale. Nous aimons les considérer comme des charges purement résistives avec des caractéristiques stables et nous aimons également considérer les batteries comme des sources de tension idéales. Aucune de ces choses n’est, bien sûr, vraie.

Il y a vraiment deux choses, au moins, qui se produisent lorsque vous essayez d’alimenter une ampoule à incandescence. Premièrement, une vraie batterie n’est pas parfaite. Ainsi, bien que vous puissiez penser que la batterie ressemble à une cellule parfaite de 1,5 V, elle ressemble vraiment plus à une cellule parfaite en série avec une petite résistance. Plus la batterie est bonne, plus la résistance est petite et moins elle a d’effet sur les performances du circuit.

Par exemple, supposons que la cellule a une résistance interne de 1/4 ohm. De plus, imaginez que vous avez une ampoule idéale (pour l’instant) qui tirera 1,5 mA à 1,5 V, ce qui signifie qu’elle devrait ressembler à une résistance de 1000 ohms.

Si vous regardez un circuit comme celui-ci dans un simulateur, vous verrez qu’il n’y a pas beaucoup de différence puisque le 1/4 ohm est si petit par rapport au 1K. Mais si vous jouez avec les chiffres, vous verrez que lorsque le rapport diminue, l’effet de la tension et du courant dans la charge fait une différence.

Plus de problèmes

L’autre problème avec une lampe de poche pratique est que les filaments n’agissent pas beaucoup comme des résistances. Un filament aura une certaine valeur de résistance à froid, mais cette résistance augmentera rapidement lorsqu’il est chauffé. Ce changement de résistance provoque un courant d’appel lorsque vous appliquez une puissance qui peut être plusieurs fois supérieure au courant de fonctionnement nominal.

Cela peut être un problème courant lorsque vous essayez de piloter une vraie ampoule directement à partir d’une sortie numérique. Ce courant d’appel initial peut causer des ravages avec une sortie suffisante pour les opérations nominales. Dans certaines conceptions, la résistance variable d’une ampoule est utilisée comme paramètre de conception.

Donc, toutes ces choses se combinent pour nous donner la lampe de poche. Une batterie à haute résistance qui s’affaisse lorsque le filament de mauvaise qualité consomme un courant d’appel élevé. C’était une chance, je suppose, que la lumière soit venue, du tout.

De nos jours, bien sûr, une lampe de poche ne clignote pas à moins que vous ne le vouliez. Il existe des ampoules à gaz, des LED, des lasers – même nos téléphones ont une clé de lampe de poche dédiée. Certaines lampes de poche ont beaucoup de LED. Ou, vous pouvez utiliser moins de LED mais plus – hum – de puissance.