J’ai donné naissance à quatre bébés (en l’espace de cinq ans, tous des bébés nés à terme également). J’ai également été parent d’accueil de plusieurs bébés. Notre premier né n’a vécu que 8 semaines. Il a été diagnostiqué avec une maladie génétique mortelle plusieurs semaines après la naissance. Notre deuxième bébé était en fait un bébé d’accueil que nous avons eu pendant 15 mois. Elle a été placée avec nous quand elle avait sept semaines. Quand elle avait huit mois, j’ai donné naissance à une petite fille. C’était comme avoir des jumeaux.

Et puis nous avons eu des jumeaux. J’ai vite appris que les jumeaux sont durs. Vraiment dur. Mais ils sont aussi amusants. Nos jumeaux ne sont plus des bébés. Ils ont six ans. Je me souviens clairement de cette première année, même si une grande partie ressemblait à une existence brumeuse privée de sommeil.

Les six premiers mois avec mes jumeaux étaient un pur mode de survie. Ils dormaient tous les deux pendant deux heures, puis se réveillaient pour se nourrir. Je les nourrissais au biberon, tout en pompant du lait (ils n’étaient pas bons pour allaiter). Après les avoir nourris aux petites heures du matin et au milieu de la nuit, je les ai changés, emmaillotés tous les deux et les ai placés dans leurs berceaux près de mon lit. Ensuite, tout recommencerait. Ils dormaient pendant deux heures, puis se réveillaient pour être nourris à nouveau. Cette routine a duré six mois.

Dormir par incréments de deux heures n’est pas facile. J’ai appris à me coucher à 20h00, de sorte que les incréments de deux heures s’additionnent à suffisamment de sommeil pour fonctionner à 7h00 du matin lorsque notre fille de deux ans se réveillait et serait prête à commencer la journée.

Ce n’était pas facile d’avoir trois petits en même temps, surtout avec des jumeaux qui avaient des reflux et des coliques pour couronner le tout. Pleurer sans arrêt tous les soirs pendant des heures est quelque chose que je ne souhaite à aucun parent. Il est possible de survivre à cela, en fait, j’ai des amis qui ont des quadruplés. Ils ont survécu aussi.

Nos jumeaux en tant que nouveau-nés ont été une expérience complètement opposée à celle que nous avons eue avec notre fille adoptive et notre fille biologique quand elles étaient bébés. Les filles étaient des bébés faciles. Ils n’avaient pas besoin d ‘«entraînement au sommeil», car tous deux dormaient toute la nuit à l’âge de trois ou quatre mois seuls. Ils étaient des bébés heureux et facilement satisfaits. Je pouvais les emmener déjeuner avec mes copines et elles roucoulaient joyeusement et divertissaient des inconnus à proximité avec leurs sourires et leurs conversations de bébé. Lorsque je m’occupais des deux bébés filles, je me demandais pourquoi tant de mères se plaignaient du manque de sommeil, des bébés difficiles et des difficultés liées aux soins d’un nouveau-né. Avoir des bébés jumeaux très difficiles m’a montré que tous les bébés ne se ressemblent pas.

Ce que j’ai appris de tous ces bébés dont j’ai pris soin, c’est que chaque bébé est différent. Il n’y a pas de formule unique qui fonctionne pour tous les bébés. Chaque situation est unique, car chaque bébé est unique. Vous pouvez avoir un bébé facile à vivre et cela peut vous faire penser que tous les bébés sont aussi faciles. Elles sont ne pas.

Si vous êtes comme la plupart d’entre nous qui ont eu la chance de devenir parents, vous ferez l’expérience de hauts et de bas au quotidien lorsque vous amenez un nouveau-né chez vous. Ce ne sera pas un pur bonheur d’avoir un bébé. Ils demandent beaucoup de travail et prennent énormément d’énergie aux mamans et aux papas. Cependant, ils peuvent vous fournir un cœur débordant rempli d’amour et de joie que vous ne saviez pas possible.

Même si tous les bébés ne se ressemblent pas, je peux vous donner quelques conseils pour vous aider à naviguer dans le monde de la parentalité. Voici 13 conseils pratiques que j’ai pour tous les nouveaux parents.

1. Reconnaissez que la première année est généralement difficile

J’ai entendu des gens dire que lorsqu’ils ont des enfants, cela ne changera pas leur vie. Ils emmèneront simplement le bébé avec eux partout où ils iront. C’est une bonne idée, mais cela ne fonctionne pas de cette façon en réalité.

Si vous souhaitez assister à un concert, un nouveau-né ne pourra probablement pas être emmené. Ils pleureront et interrompront les autres lors du concert. Les bébés ne peuvent pas aller partout où nous allons et faire tout ce que nous faisons. Ils pleurent beaucoup pendant cette première année. Ils ont également besoin d’être nourris toutes les quelques heures. Il met un sertissage dans n’importe quel style de vie.

La première année est difficile car avoir un bébé bouleversera le monde de n’importe qui. Si vous êtes le principal dispensateur de soins d’un nouveau-né, votre vie et votre emploi du temps ne vous appartiennent plus. Vous avez un petit humain qui compte sur vous pour se nourrir, se changer, se réconforter, se tenir, se balancer, se balancer, se faire chanter et tout ce dont votre bébé aura besoin de vous.

Nous aimons penser que notre posséder bébé sera un bébé facile, surtout si c’est notre propre personnalité. La réalité est que la plupart des bébés nécessitent beaucoup d’entretien. Ils ont besoin de soins 24 heures sur 24 et cela rend cette première année difficile.

2. Dormez quand bébé dort

Parce que les bébés travaillent tellement lorsqu’ils sont éveillés, profitez-en pour dormir lorsqu’ils dorment. Vous ne pouvez pas faire une sieste pendant qu’ils sont éveillés. Par conséquent, ne manquez pas l’occasion de rattraper son sommeil pendant qu’ils dorment.

Il peut être tentant de rester éveillé tard pour regarder votre émission préférée. Cependant, la réalité de lutter pour s’occuper d’un bébé pendant la journée lorsque vous êtes privé de sommeil parce que vous êtes resté éveillé tard et qu’ils vous ont réveillé quatre fois en six heures rendra votre journée assez misérable. Évitez la misère et essayez de dormir suffisamment.

Souvent, la seule façon d’y parvenir est de dormir pendant que votre bébé dort. C’est exactement la raison pour laquelle j’ai commencé à me coucher à 20 heures quand mes jumeaux allaient se coucher. Je savais que je serais réveillé toutes les deux ou trois heures, donc me coucher tôt était le seul moyen pour moi de dormir suffisamment d’heures.

3. Tenez compte du bruit domestique normal

Mon frère et sa femme sont venus nous rendre visite il y a quelques années. En fait, c’était un séjour prolongé de 10 jours parce qu’il y avait un ouragan dans leur région. Ils ont eu un nouveau-né âgé de deux mois. J’ai aussi eu trois petits enfants qui étaient très bruyants et énergiques toute la journée. Nous avons essayé de garder les enfants tranquilles pour que le bébé puisse faire la sieste. Comme la plupart des bébés, leur fils faisait la sieste une fois le matin et de nouveau l’après-midi.

Au début, leur fils se réveillait avec chaque petit bruit que nous faisions à la maison. Je ne pouvais pas faire grand chose. Je n’étais pas allé quitter notre maison la majeure partie de la journée, juste pour que leur nouveau-né puisse dormir. Je savais une chose sur les bébés que mon frère et ma belle-sœur n’avaient pas encore apprise. Ils ont appris cela après quelques jours dans notre maison bruyante. Je leur ai dit que s’ils ne se précipitaient pas pour le chercher à chaque fois qu’il se réveillait à cause d’un petit bruit, il apprendrait à dormir à travers le bruit. À la fin de la semaine, il faisait une sieste très bien à travers nos activités domestiques bruyantes remplies de chaos.

J’ai fait la même chose avec mes propres enfants. Nous permettons au bruit domestique normal, y compris de parler, de cuisiner et de commencer les activités quotidiennes. Le bébé dort souvent dans une chambre voisine, mais il n’est certainement pas coupé du bruit.

Lorsque vous chuchotez pendant que bébé dort et que vous insistez pour que votre bébé endormi soit silencieux dans votre maison, votre bébé devient un dormeur qui est facilement réveillé par n’importe quel son. Si vous conditionnez votre bébé à dormir grâce aux bruits domestiques normaux, il apprendra à bien dormir malgré le bruit.

4. Ne vous laissez pas raccrocher par les conseils des autres

Les nouveaux parents reçoivent beaucoup de conseils non sollicités, en particulier de la famille et des amis. Gardez à l’esprit qu’ils vous donnent des conseils parce qu’ils vous aiment et qu’ils essaient de vous aider. Cependant, vous n’êtes pas obligé de suivre les conseils des autres simplement parce qu’ils le proposent. Vous faites ce qu’il y a de mieux pour votre propre bébé.

Ce n’est pas parce que votre sœur vous dit que vous devez utiliser des couches lavables organiques parce que cela a bien fonctionné pour ses enfants que vous devez suivre les conseils. Vous pouvez dire «merci» et faire ce qui est le mieux pour votre propre famille.

5. Acceptez l’aide lorsqu’elle est offerte

Les bébés et les jeunes enfants représentent beaucoup de travail. J’espère que si vous pouvez apprendre quelque chose de moi, c’est qu’aucun bébé n’est vraiment «facile». Ils nécessitent tous beaucoup de temps, d’énergie, d’efforts et d’amour.

Lorsque vous avez des personnes de confiance dans votre vie, offrez votre aide, acceptez leur aide. Ma belle-mère est arrivée par avion pour nous aider après la naissance des jumeaux. Elle allait rester une semaine. Elle a proposé de rester plus longtemps et a fini par prolonger son séjour deux fois, pour un total de trois semaines.

Si elle m’avait proposé de rester plus longtemps, j’aurais accepté l’aide. C’était une bénédiction de l’avoir là pour nous aider, car nous étions en mode survie ces premiers mois.

6. Allaitement ou préparation: faites ce qui convient le mieux à votre situation

Les avantages du lait maternel ont été prouvés par la science comme étant meilleurs que les préparations pour nourrissons. Cependant, combien mieux? Et à quel prix? Il y a trop de femmes qui se battent émotionnellement parce qu’elles sont incapables d’allaiter pour une raison ou une autre.

Si votre bébé est nourri, vous faites du bon travail. Notre fille adoptive n’avait de lait maternisé que lorsqu’elle était bébé. De nombreux enfants n’ont qu’une formule car c’est la seule option disponible. Notre fille adoptive est maintenant une fille saine et intelligente. La formule n’a pas affecté négativement son développement. Le plus important était qu’elle soit nourrie. Cela est vrai pour tous les bébés.

Alors faites ce qui est le mieux pour votre propre situation. Si vous finissez par donner du lait maternisé à votre bébé, rappelez-vous que des millions, voire des milliards, de bébés ont grandi avec du lait maternisé et finissent par être des personnes en bonne santé, intelligentes et bien ajustées.

7. Ne comparez pas votre bébé à d’autres bébés

Tous les bébés sont différents. Ce n’est ni bon ni mauvais. Certains bébés ont des coliques. Cela ne veut pas dire qu’ils auront des problèmes plus tard. Mes jumeaux ont tous deux eu des reflux et des coliques et ils sont maintenant en bonne santé et heureux.

Les bébés se développent tous à des rythmes différents. Vous pouvez avoir un bébé qui marche à neuf mois et un autre qui marche avant 14 mois et ils sont à la fois en bonne santé et heureux.

Ne comparez pas votre bébé à d’autres bébés. La gamme de «normal» pour le développement est assez large. Si vous avez légitimement une inquiétude quant à leur développement, demandez à votre pédiatre.

8. Prenez une douche, cela vous fera vous sentir mieux

Souvent, nous ne prenons pas soin de nous en tant que nouvelles mamans ou papas. De nombreux parents passent leur vie à s’occuper de leurs enfants dans la mesure où leurs propres soins sont laissés de côté.

En tant que nouveau parent, une façon de prendre soin de vous est de prendre une douche tous les jours. Cela vous aidera à vous sentir rafraîchi. Même s’il s’agit d’une douche rapide de cinq minutes, cela vous aidera à vous sentir mieux.

9. Sortez de la maison et rencontrez des mamans / papas

Ne pensez pas que vous devez être parent seul! Il y a tellement de groupes de parents à rejoindre. En tant que nouvelle maman, j’ai rejoint MOPS (Mothers of Preschoolers) et développé de merveilleuses amitiés entre mères qui durent depuis des années.

Recherchez des groupes de mamans locaux dans votre région. La connexion est quelque chose qui nous est utile à tous; en particulier les connexions avec d’autres qui traversent la même phase de la vie et ont des expériences similaires.

10. Sortez et marchez

Si c’est vous qui avez accouché, alors se lever et devenir actif peut être difficile au début. La naissance est vraiment difficile pour notre corps. Un moyen simple de faire de l’activité physique qui vous aidera également à améliorer votre humeur est de sortir et de vous promener.

Mettez le bébé dans la poussette et faites-vous marcher dehors, même si c’est juste autour du pâté de maisons pour commencer. Vous constaterez que l’air frais et le sang qui circulent dans votre corps aideront à égayer votre humeur et votre esprit.

11. Trouvez l’humour dans votre nouvelle vie

Ne prenez pas votre vie trop au sérieux. Soyez prêt à rire des choses humoristiques quand elles se produisent. Par exemple, la couche soufflée qui survient immédiatement après avoir baigné et habillé votre bébé. Votre tout-petit roucoule joyeusement et vous sourit quand cela se produit, alors que vous êtes littéralement couvert de… .poop.

Ces choses sont inévitables. Soyez prêt à rire et à trouver l’humour dans la vie.

12. Prenez des photos parce que le temps passe vite

Les jours peuvent sembler longs mais les années sont courtes. Le temps passe plus vite que vous ne le pensez.

Prenez des photos et des vidéos, même lorsque rien de spécial ne se passe, car elles grandissent vite. Vous clignerez des yeux et ils ne sont plus des bébés, clignoterez à nouveau et ce ne sont plus des tout-petits.

Capturez la vie telle qu’elle se passe, parce que demain, ils ont un autre jour de plus et vous ne pouvez pas récupérer ce jour-là.

13. Créez des liens avec votre bébé et profitez du cadeau

Profitez de la vie avec votre bébé et chérissez les petits moments au fur et à mesure qu’ils se produisent. Prenez le temps de respirer l’odeur de bébé qui vient du haut de leur tête, regardez-les pendant qu’ils dorment paisiblement dans vos bras et absorbez les rires du bébé. Ce sont les moments et les souvenirs précieux qui vous garderont alimentés pendant les nombreux jours et nuits qui seront difficiles.

Ce ne sont que des bébés une fois, alors assurez-vous de prendre des instantanés mentaux de ces moments précieux que vous voulez capturer toute votre vie.

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Crédit photo en vedette: Sharon McCutcheon via unsplash.com

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