J’ai une nouvelle phrase pour vous, si vous voulez laisser les gens consternés par cette saison effrayante: la bibliopégie anthropodermique, la pratique de relier des livres en peau humaine écorchée. Ces tomes les plus grincheux font l’objet du livre de Megan Rosenbloom (non anthropodermique) Dark Archives: Enquête d’un bibliothécaire sur la science et l’histoire des livres liés à la peau humaine, ce qui est, contre toute attente, un délice. Rosenbloom vous emmène dans une sorte de chasse au trésor morbide, à la recherche de ces livres partout où ils ont été cachés des yeux scandalisés. Certains sont le résultat d’horribles exploitations médicales et trahisons. D’autres sont le résultat de dernières demandes bizarres, comme lorsqu’un bandit de voleur a demandé que ses mémoires soient liés dans sa peau après son exécution. Indépendamment de la façon dont le voyage d’un livre particulier a été farfelu ou tragique, Rosenbloom les aborde tous avec une telle bonne humeur, une science solide et un respect infaillible pour les morts que Archives sombres parvient à affirmer la vie au milieu de tous les débats éthiques et des mésaventures de tannerie puante. Sombre? Toujours. Brut? Quelquefois. Mais ignorer ces livres efface les vies qui y sont littéralement cousues. Ne le lisez pas à table. –Emma Gray Ellis

Gracieuseté de Counterpoint Press

Cahiers du désert, par Ben Ehrenreich

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Les déserts éclatent de beauté, entre deux accès de misère. Idem, un nouvel essai de Ben Ehrenreich, dont le voyage de l’écrivain à travers le sud-ouest américain suscite des écrits sur le mythe, le temps et – inévitablement – l’écriture. Parcourez rapidement tout ce qui concerne ce dernier. N’importe quoi, c’est-à-dire à la première personne – la politique d’Ehrenreich est aussi morne et inintéressante que ses auto-flagellations sérieuses. («Est-il possible d’écrire sans piller?» Se demande-t-il, trop souvent.) Mais ralentissez pour le reste, absorbant la chaleur de ses illuminations mythico-historiques. Pourquoi nous sommes ici, où nous allons: Ehrenreich est bon pour une grande perspicacité, modestement faite. Avec un effort minimal, il saute à travers des géographies, des cosmogonies et des temporalités lointaines, les yeux rivés sur le détail juste, les taches de colle culturelle et toute mention de son guide constant, le hibou. Quand il établit une connexion, c’est pour nous tous, heureusement – pas seulement pour ses collègues écrivains. —Jason Kehe

Gracieuseté de Farrar, Straus et Giroux

Lustre, par Raven Leilani

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Au début Lustre, L’héroïne de Raven Leilani, Edie, se fait virer, se rend aux toilettes pour prendre un verre de gin, puis entre dans le bureau de Mark, un collègue avec lequel elle avait déjà eu une liaison. Elle croit qu’il est la raison de son éviction, même si, dit-elle, «j’ai fait tout ce que vous avez demandé. Même cette chose avec le tengu masque »; il soutient que ce n’est pas le cas. «Mon amour», dit-il, «c’est le problème avec votre génération. Gratification instantanée. » C’est le genre de commentaire condescendant souvent lancé aux jeunes femmes – Leilani a 29 ans, la narratrice de son livre 23 ans – qui n’ont pas peur de dire ce qu’elles désirent. C’est aussi le genre de licenciement lancé à tant de romans sur des femmes qui tentent désespérément de naviguer dans la vingtaine. Dans les deux cas, l’évaluation est erronée. En outre, le bit Messy Millennial n’est que la configuration. Lustre se transforme rapidement, envoyant Edie de Bushwick, Brooklyn, dans la banlieue du New Jersey, où elle emménage dans la maison d’Eric, un homme blanc marié avec qui elle sortait. Bientôt, Edie, qui est noire, se retrouve à aider Eric et sa femme (également blanche) Rebecca à élever leur fille noire adoptive, transformant finalement le premier roman de Leilani en une histoire sur la race, la classe et tout ce qui éviscère la capacité des gens à vivre et à se connecter. . Lustre est saigné avec une honnêteté sur le subterfuge de la survie qui est à la fois captivant et souvent hilarant. Il n’y a aucun problème avec Leilani ou sa génération; elle est gratifiante, instantanément. —Angela Watercutter

Gracieuseté de Bloomsbury Publishing

Piranesi, par Susanna Clarke

Disponible dès maintenant

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