C’est l’un des le plus grand démantèlement mondial du dark web à ce jour: 179 arrestations réparties dans six pays; 500 kilogrammes de drogue saisis; 6,5 millions de dollars en espèces et crypto-monnaie confisqués. Et bien qu’elle ait été annoncée ce matin, l’opération Disruptor remonte au 3 mai 2019. C’est le jour où la police allemande s’est emparée du Wall Street Market, le bazar souterrain populaire qui a donné aux autorités internationales tout ce dont elles avaient besoin pour renverser le trafic de drogue sur le Web sombre.

On ne sait pas à quel point le perturbateur d’opération fera une bosse à long terme; le marché de la drogue sur le dark web a tendance à rebondir, même après l’effondrement très médiatisé de marchés comme la Route de la Soie et AlphaBay. Mais même si les forces de l’ordre jouent un jeu éternel de Whac-A-Mole, elles sont au moins devenues extrêmement compétentes pour battre.

Aux États-Unis, l’opération Disruptor se déroule sur des dizaines de documents judiciaires et environ 120 arrestations. Dans l’Ohio, des membres d’un groupe connu sous le nom de PillCosby ont été accusés d’avoir envoyé plus d’un million de pilules contenant du fentanyl. Les procureurs de Washington, DC, affirment que David Brian Pate a dissimulé des milliers d’OxyContin, de Xanax et de comprimés de morphine dans des maracas souvenirs. Un pharmacien du Nebraska aurait prévu de bombarder un concurrent local après avoir volé leur approvisionnement en opiacés, au service de ce que les responsables disent être son entreprise de trafic de stupéfiants en plein essor.

Photographie: Drug Enforcement Administration
Photographie: Drug Enforcement Administration

Ce que ces affaires, ainsi que les dizaines d’arrestations à travers l’Europe, ont en commun, c’est que les enquêtes découlent en grande partie du retrait du Wall Street Market de l’année dernière. À l’époque, les autorités allemandes ont arrêté les exploitants présumés du site et deux de ses vendeurs les plus prolifiques. Europol a confirmé aujourd’hui à WIRED qu’il était également en mesure de récupérer le serveur principal de Wall Street Market, fournissant aux enquêteurs une mine de preuves inestimable.

«Il nous a fourni toutes les informations qui ont conduit à l’identification des personnes arrêtées aujourd’hui», déclare Claire Georges, attachée de presse d’Europol. «Nous avons rassemblé les informations, puis nous avons envoyé ce que nous appelons des paquets de renseignements à tous les pays concernés. Fondamentalement, ce sont des informations ou des documents où nous disons, écoutez, nous savons que cette personne dans votre pays a fait cela, vous voudrez peut-être ouvrir une enquête. Georges dit aussi qu’il y a d’autres arrestations à venir.

Bien qu’annoncées comme un paquet aujourd’hui, les arrestations aux États-Unis se sont répercutées ces derniers mois. Lors d’une conférence de presse mardi matin, l’administrateur par intérim de la DEA, Timothy Shea, a spécifiquement appelé Arden McCann, prétendument connu sous le nom de RCQueen, DRXanax et d’autres pseudonymes sur de nombreux marchés du dark web. Arrêté plus tôt cette année, McCann aurait expédié plus de 10 2 kilogrammes de fentanyl et plus de 300 000 pilules de Xanax contrefaites chaque mois.

« D’une certaine manière, c’est juste la combinaison parfaite d’une activité criminelle traditionnelle de toutes formes et tailles fusionnant avec cette technologie plus sophistiquée », a déclaré le directeur du FBI Christopher Wray lors de la conférence de presse de mardi. « Mais le but de l’annonce d’aujourd’hui est que peu importe où vous allez pour essayer de le faire ou comment vous essayez de le cacher, nous venons pour vous. »

Cela semble de plus en plus être le cas. La saisie de Wall Street Market n’est pas la première ou même la plus dévastatrice prise de contrôle par les forces de l’ordre d’une vitrine en ligne sombre. En 2017, la police néerlandaise a pris le contrôle de Hansa, un marché du darknet en plein essor, et le FBI a fermé AlphaBay, un concurrent encore plus important. Alors que les utilisateurs d’AlphaBay déplacés affluaient à Hansa pour leur solution, les autorités néerlandaises ont passé des semaines à enregistrer leur activité, y compris nombre de leurs adresses personnelles.

Les démontages et les saisies ont invariablement un effet cumulatif. «Ces personnes n’opèrent pas seulement sur un marché, elles couvrent tout le spectre du dark web», déclare Georges d’Europol.

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