Il y avait de la lumière dans sa chambre maintenant.

Une télévision était suspendue à un bras métallique dans le coin le plus éloigné.

Quelque chose était écrit sur son fond.

Wedge détendit sa tête palpitante contre l’oreiller. Avec son œil non gonflé, il se concentra sur la télévision et le morceau de texte en relief à sa base. Il lui fallut toute sa concentration mais, lentement, les lettres devinrent plus nettes, se resserrant sur les bords. L’image se rassembla, devenant nette. Puis il put le voir, avec une clarté proche de vingt-vingt, ce nom fantastique et rédempteur: PANASONIC.

Il ferma les yeux et ravala une légère boule d’émotion dans sa gorge.

«Bonjour, Major Wedge,» fit une voix en entrant. Son accent était timidement britannique et Wedge tourna son attention dans sa direction. L’homme était persan, avec un visage osseux coupé à des angles plats comme les lames de plusieurs couteaux, et une barbe coupée avec précision. Il portait un manteau blanc. Ses longs doigts effilés ont commencé à manipuler les différentes lignes intraveineuses qui sortaient des bras de Wedge, qui restaient menottés au cadre du lit.

Wedge lança au médecin son meilleur regard provocateur.

Le médecin, dans un effort pour se faire plaisir, a offert une petite explication amicale. «Vous avez subi un accident, Major Wedge», commença-t-il, «nous vous avons donc amené ici, à l’hôpital d’Arad, qui, je vous assure, est l’un des meilleurs de Téhéran. Votre accident a été assez grave, mais depuis une semaine, mes collègues et moi avons pris soin de vous. Le médecin fit alors un signe de tête à l’infirmière, qui le suivit au chevet de Wedge, comme si elle était l’assistante d’un magicien au milieu de son acte. «Nous voulons vraiment vous ramener chez vous», a poursuivi le médecin, «mais malheureusement, votre gouvernement ne nous facilite pas la tâche. Cependant, je suis convaincu que tout sera bientôt résolu et que vous serez sur la bonne voie. Comment ça sonne, Major Wedge? »

Wedge n’a toujours rien dit. Il continua simplement son regard.

«Bien», dit le médecin avec inconfort. «Eh bien, peux-tu au moins me dire comment tu te sens aujourd’hui?

Wedge regarda à nouveau la télévision; PANASONIC a été mis au point un peu plus rapidement cette fois. Il a souri, douloureusement, puis il s’est tourné vers le médecin et lui a dit que ce qu’il avait résolu serait la seule chose qu’il aurait dit à ces putains de gens: son nom. Son rang. Son numéro de service.

09:42 23 MARS 2034 (GMT-4)

WASHINGTON DC

Il avait fait ce qu’on lui avait dit. Chowdhury était rentré chez lui. Il avait passé la soirée avec Ashni, juste tous les deux. Il leur avait fait des doigts de poulet et des frites, leurs préférés, et ils avaient regardé un vieux film, Les Blues Brothers, également leur favori. Il a lu ses trois livres du Dr Seuss, et à mi-chemin du troisième –Le livre de bataille du beurre– il s’est endormi à côté d’elle, se réveillant après minuit pour trébucher dans le couloir de leur duplex jusqu’à son propre lit. Quand il s’est réveillé le lendemain matin, il a reçu un e-mail de Wisecarver. Matière: Aujourd’hui. Texte: Enlever.

Alors il a laissé tomber sa fille à l’école. Il est rentré à la maison. Il s’est fait un café pressé français, du bacon, des œufs, du pain grillé. Puis il se demanda ce qu’il pourrait faire d’autre. Il restait encore quelques heures avant le déjeuner. Il se dirigea vers Logan Circle avec sa tablette et s’assit sur un banc pour lire son fil d’actualité. toute la couverture – de la section internationale, à la section nationale, aux pages d’opinion et même aux arts – tout a traité d’une manière ou d’une autre de la crise des dix derniers jours. Les éditoriaux étaient contradictoires. L’un a mis en garde contre une guerre bidon, comparant Wén Rui incident dans le golfe du Tonkin, et mis en garde contre des politiciens opportunistes qui maintenant, tout comme soixante-dix ans auparavant, « utiliserait cette crise comme un moyen de faire progresser des objectifs politiques mal avisés en Asie du Sud-Est.« Le prochain éditorial est remonté encore plus loin dans l’histoire pour exprimer une vision contradictoire, notant longuement les dangers de l’apaisement: »Si les nazis avaient été arrêtés dans les Sudètes, une grande effusion de sang aurait pu être évitée.« Chowdhury a commencé à écumer, venant à, »Dans la mer de Chine méridionale, la vague d’agression s’est de nouveau montée sur les peuples libres du monde.»Il ne pouvait guère terminer cet article, qui se soutenait sur une rhétorique toujours plus noble au nom de la poussée du pays vers la guerre.

Chowdhury se souvenait d’un de ses camarades de classe, un lieutenant-commandant de la marine, un ancien marin enrôlé qui avait fait ses débuts comme membre du corps hospitalier des Marines en Irak. En passant devant sa cabine dans les carrels d’étude un jour, Chowdhury avait remarqué une carte postale vintage de l’USS Maine cloué à la partition. Quand Chowdhury a plaisanté en disant qu’il devrait avoir un navire qui n’a pas sauter et évier épinglé à sa cabine, l’officier a répondu: «Je le garde là pour deux raisons, Sandy. La première est de rappeler que la complaisance tue – un navire chargé de carburant et de munitions peut exploser à tout moment. Mais, plus important encore, je le garde là pour me rappeler que lorsque le Maine a explosé en 1898 – avant les médias sociaux, avant les nouvelles de 24 heures – nous n’avons eu aucun problème à nous engager dans l’hystérie nationale, en la rejetant sur les «terroristes espagnols», ce qui a bien sûr conduit à la guerre hispano-américaine. Cinquante ans plus tard, après la Seconde Guerre mondiale, lorsque nous avons finalement mené une enquête complète, vous savez ce qu’ils ont trouvé? La Maine a explosé à cause d’une explosion interne – une chaudière cassée ou un compartiment de stockage de munitions compromis. La leçon du Maine– ou même en Irak, où j’ai combattu – est-ce que tu ferais mieux d’être sûr de savoir ce qui se passe avant de commencer une guerre.