À notre image : avons-nous besoin de robots humanoïdes ?

La science-fiction regorge de choses auxquelles vous ne voulez pas trop réfléchir. Pourquoi les vaisseaux spatiaux avec des transporteurs ont-ils des bricks avec des champs de force ? Pourquoi ne pas simplement téléporter un prisonnier dans un espace clos ? Pourquoi les Cylons pilotent-ils des vaisseaux avec des commandes humaines ? Pourquoi ne pas avoir une prise dans leur… eh bien, vous voyez l’idée. D’ailleurs, pourquoi les Cylons (et Kaylons et Gort) ont-ils même l’air humains ? Pourquoi certains Cylons ne sont-ils pas que des vaisseaux ?

Bien sûr, la vraie raison est que nous pouvons nous identifier à eux et que les acteurs peuvent les jouer avec du matériel de cosplay et du maquillage. Mais les robots réels qui sont pratiques ressemblent rarement du tout à des humains.

Personne ne confondra un bras d’usine robotique ou un Roomba avec une personne, pourtant ils sont parfaitement adaptés à leur objectif. Pourtant, nous sommes fascinés par les robots d’apparence humaine et continuons à les construire, comme Nadia d’IHMC Robotics dans la vidéo ci-dessous.

C’est quelque chose d’hybris de penser que la forme humaine est idéale pour tout. Regardez la nature. Alors que certains animaux nous ressemblent, d’autres sont totalement différents car ils correspondent à des niches écologiques différentes. Si vous voulez fabriquer une machine intelligente, pourquoi ne pas la faire voler, sauter, nager ou même rester au même endroit, si c’est ce qu’elle doit faire ? Les chefs robotiques de restauration rapide, par exemple, ont tendance à monter sur un rail monté au plafond, et pourquoi ne le feraient-ils pas ? Même si nous aimons imaginer des androïdes, une armée de métallurgistes nous demandant si nous voulons des frites avec ça serait probablement un peu énervant.

Pas de problème pour déterminer quel est le robot. CC-BY-SA-4.0 par [Nicholas-halodi]

Il y a eu des appels récemment pour ne pas armer les robots. Nous avons dû rire parce que les robots sont déjà armés. Qu’est-ce qu’un missile de croisière ou un drone autonome avec une arme sinon un robot armé ? Les voitures autonomes sont des armes à elles seules. Une balle n’est pas plus dangereuse que d’être touché par un véhicule de 3 000 kg. Pourtant, il semble que les robots qui ressemblent à des personnes portant des armes rendent les gens plus mal à l’aise que les armes autonomes non anthropomorphes.

Un cas d’utilisation pourrait être dans le domaine de l’interaction humaine. Peut-être voulez-vous vraiment que votre robot infirmier ou traducteur (C3PO) ait l’air humain. Un robot conçu pour remplacer une personne peut parfois avoir besoin d’apparaître quelque peu humain, mais en général, ce n’est pas une approche efficace. (Est-ce que Star Wars a tout compris ?) À quels cas d’utilisation pouvez-vous penser pour des robots d’apparence humaine qui ne prétendent pas être des personnes ?

Avouons-le. Des robots comme Sophia, ASIMO ou RoboNaut/FEDOR font de bonnes nouvelles. Flippy ROAR n’est peut-être pas aussi sexy, mais c’est beaucoup plus pratique et vous êtes plus susceptible d’en rencontrer un dans la vraie vie.

Non pas que les robots humanoïdes ne semblent pas cool. Vous voulez en construire un ? Il y en a un open-source là-bas, au moins la moitié d’un, de toute façon. Si vous voulez le tout, consultez Poppy.