Adoptez le nouveau, mais n’oubliez pas l’ancien

Nous échangeions des histoires sur nos premiers PCB fabriqués par nos soins dans le bunker souterrain secret de Hackaday, et quelques-unes des cartes semblaient très bien pour les premiers efforts. Bien sûr, il y a eu des erreurs et un routage sous-optimal, mais qui d’entre nous ne connecte jamais les mauvais signaux ou utilise une mauvaise empreinte ? Ce qui m’a amené à avoir un moment de hacker « les enfants de nos jours ont les choses si faciles », c’est que toutes les planches étaient, bien sûr, fabriquées par des professionnels avec de belles sérigraphies. Ils ont tous avait l’air super.

Quelle époque glorieuse pour commencer le chemin du matériel ! Lorsque j’ai fabriqué mon premier PCB, les options consistaient essentiellement à poser du ruban adhésif, à retirer le stylo résistant à la gravure ou à payer un milliard de dollars ajustés en fonction de l’inflation pour un prototype de carte rapide. Cela signifiait que le pirate en herbe devait également avoir une main ferme et être au moins familiarisé avec un peu de chimie. La possibilité d’envoyer simplement vos fichiers à une maison de PCB signifie que la barrière à l’intensification de votre jeu matériel à partir de modules à brancher ensemble est plus faible qu’elle ne l’a jamais été.

Mais si gratter ou graver votre propre circuit imprimé à partir d’une plaque de cuivre est très pratique, très bricolage et très rudimentaire, c’est également très rapide par rapport au service le plus précipité. Le week-end dernier, j’avais besoin d’une carte de dérivation pour des puces de pont en H SOIC à huit broches pour un projet de robot tortue avec mon fils. Tout a été soudé à la main et collé à chaud un samedi après-midi et un samedi soir, il n’y avait donc pas de temps pour une commande de PCB. Une opportunité parfaite pour les Old Ways™.

Nous avons sorti un Sharpie, tracé l’endroit où les broches SOIC atterriraient, connecté les masses, amené les signaux vers des pads amis, puis recouvert le reste de la carte d’îlots de cuivre juste au cas où nous aurions besoin d’un espace de prototypage plus tard. Bien sûr, certaines des lignes d’encre se sont touchées là où elles ne devraient pas, mais avant que le cuivre ne rencontre le décapant, il est assez facile de nettoyer les espaces avec une épingle. Les résultats? Mes planches semblent avoir été ciselées par un homme des cavernes, mais elles ont fonctionné. Et plus important encore, nous l’avons fait dans la durée d’attention d’un élève de deuxième année sans allumer un ordinateur.

Alors délectez-vous de vos usines de PCB offshore bon marché, hackers d’aujourd’hui ! C’est un miracle que même les planches à quatre couches reviennent en une semaine sans se ruiner. Mais je vous encourage tous à l’essayer à la main également. Pour les colis assez volumineux et les pièces uniques, le bricolage complet a absolument l’avantage de la vitesse, mais il y a aussi un certain wabi sabi au tableau dessiné à la main. Comme des coups de pinceau dans le cuivre résiduel.