Aider à assurer l’avenir numérique de la radio amateur

La perception qu’a la personne moyenne d’un radioamateur, en supposant qu’il sache même ce que cela signifie, est plus que probablement une barbe grise blottie sur les boutons d’un émetteur de surplus de guerre aux petites heures du matin. C’est une image mentale qui, certes, n’est pas totalement erronée dans certains cas. Mais c’est aussi une grossière simplification excessive et une généralisation qui ne rend pas service au passe-temps lorsqu’il s’agit d’apporter du sang neuf.

En réalité, la boîte à outils d’un jambon moderne comprend un large éventail de technologies qui sont à peu près aussi éloignées que possible de la plate-forme en kit de votre grand-père – et de nouveaux protocoles et outils passionnants se profilent à l’horizon. Pour assurer un brillant avenir à la radio amateur, ces technologies doivent être cultivées et le mot doit être diffusé sur ce qu’elles peuvent faire. En cours de route, nous devrons également lutter contre les stéréotypes qui peuvent empêcher les jeunes opérateurs de s’engager.

À l’avant-garde de ces efforts se trouve Amateur Radio Digital Communications (ARDC), une fondation privée dédiée au soutien de la radio amateur et de la communication numérique en accordant des subventions à des bourses d’études, des programmes éducatifs et des projets techniques open source prometteurs. Pour le Hack Chat de cette semaine, la directrice exécutive de l’ARDC Rosy Schechter (KJ7RYV) et le chef d’équipe John Hays (K7VE) sont passés pour parler de l’avenir de la radio et des communications numériques.

Rosy a donné le coup d’envoi avec un bref aperçu de l’histoire fascinante de l’ARDC. L’histoire commence en 1981, lorsque Hank Magnuski a eu l’incroyable clairvoyance de se rendre compte que les réseaux radioamateurs par paquets pourraient bénéficier d’un bloc d’adresses IP dédié. À ces débuts, manquer d’adresses était presque inimaginable, il n’a donc eu aucun mal à sécuriser 16,7 millions d’adresses IP à utiliser par les opérateurs de radio amateur agréés. Ce bloc d’adresses, connu sous le nom d’AMPRNet puis plus tard de 44Net, était administré par des bénévoles jusqu’à ce qu’ARDC soit formé en 2011 et en devienne propriétaire. En 2019, la décision a été prise de vendre environ quatre millions des adresses IP restantes, dont le produit a été versé à une dotation qui finance désormais les programmes de subventions de la fondation.

Alors, où va l’argent ? L’ARDC tient à jour une liste de récipiendaires, ce qui offre des lectures intéressantes. La fondation a aidé à financer le développement de GNU Radio, a soutenu le développement d’un cadre CubeSat matériel ouvert par la Radio Amateur Satellite Corporation (AMSAT) et a fait un chèque au San Francisco Wireless Emergency Mesh pour améliorer les communications dans les zones sujettes aux incendies de forêt. Ils ont même fourni 1,6 million de dollars pour la restauration du radôme et de la parabole de 18 pieds de la MIT Radio Society.

De tous les bénéficiaires de subventions ARDC, le projet M17 a suscité le plus d’intérêt lors du Chat. Cette communauté de développeurs open source et de passionnés de radio développe un protocole radio numérique de nouvelle génération pour les données et la voix qui n’est pas grevé de brevets et de redevances. Selon leurs propres mots, M17 se concentre sur «des conceptions de matériel radio qui peuvent être copiées et construites par n’importe qui, des logiciels que chacun a la liberté de modifier et de partager pour répondre à ses propres besoins, et d’autres systèmes ouverts qui respectent votre liberté de bricoler.« C’est vraiment notre genre de personnes – nous avons couvert le projet pour la première fois en 2020 et nous sommes impatients de le voir se développer davantage.

John dit que la fondation dispose d’environ 6 millions de dollars par an qu’elle peut distribuer, et que même s’il ne manque certainement pas de projets valables à soutenir, ils sont toujours à la recherche de nouveaux candidats. Les instructions et les guides pour les demandes de subvention sont encore en cours d’affinement, mais il y a au moins une exigence stricte pour tout projet qui souhaite être financé par l’ARDC : il doit être open source et disponible pour la population amateur générale.

Bien sûr, toute cette nouvelle technologie est inutile s’il n’y a personne pour l’utiliser. Ce n’est un secret pour personne qu’intéresser les jeunes à la radio amateur a été un défi, et franchement, ce n’est pas une surprise. Lorsqu’un adolescent peut déjà contacter n’importe qui sur la planète en utilisant le smartphone dans sa poche, l’obtention d’une licence de jambon n’a pas tout à fait le même attrait que pour les générations précédentes.

Selon votre âge, cela a peut-être été l’un des moments les plus choquants de Choses étranges.

Le résultat final est que la sensibilisation des jeunes est faible. Pendant le Chat, un participant a raconté comment il avait dû mettre Netflix Choses étranges en pause pour qu’il puisse expliquer à son fils adolescent comment les personnages de l’émission des années 1980 pouvaient communiquer sur de longues distances à l’aide d’une radio maison. Pensez-y une minute – dans une émission sur des créatures cauchemardesques envahissant notre monde depuis une dimension alternative, la chose la plus difficile à comprendre pour ce jeune homme était le fait qu’un groupe d’adolescents serait capable de rester en contact les uns avec les autres sans Internet ni lignes téléphoniques pour les connecter.

Il n’est donc pas surprenant que John dise que l’ARDC recherche activement des programmes qui peuvent aider à améliorer la démographie de la radio amateur. La fondation cherche non seulement à attirer des jeunes, mais également à atteindre des groupes traditionnellement sous-représentés dans le passe-temps. À titre d’exemple, il cite une subvention accordée au Bridgerland Amateur Radio Club (BARC) l’année dernière pour renforcer son programme d’engagement des jeunes. Les fonds ont servi à assembler une plate-forme portable qui permettrait aux étudiants de communiquer avec la Station spatiale internationale et à développer des ateliers pratiques où les adolescents pourront lancer, suivre et récupérer des charges utiles sur un ballon à haute altitude. Voyons-les faire cela sur leur nouveau smartphone sophistiqué.

Nous voulons non seulement remercier Rosy Schechter et John Hays d’avoir participé au Hack Chat de cette semaine, mais tous les autres chez Amateur Radio Digital Communications pour leurs efforts visant à soutenir le présent et l’avenir de la radio amateur et de la communication numérique.


Le Hack Chat est une session de chat en ligne hebdomadaire animée par des experts de premier plan de tous les coins de l’univers du piratage matériel. C’est un excellent moyen pour les pirates de se connecter de manière amusante et informelle, mais si vous ne pouvez pas le diffuser en direct, ces articles de synthèse ainsi que les transcriptions publiées sur Hackaday.io vous permettent de ne rien manquer.