Al Williams raconte tout dans le chat de simulation de simulation logique

La liste des exigences pour héberger l’un de nos Hack Chats hebdomadaires est assez courte : vous devez être bien informé, passionné et, par-dessus tout, prêt à exposer ces deux quantités à un groupe d’étrangers partageant les mêmes idées. Au-delà de cela, nous ne sommes pas trop pointilleux. De l’initié de l’industrie à l’amateur du week-end, du décrocheur du secondaire au double doctorat, si vous avez quelque chose d’intéressant à dire, nous sommes prêts à vous écouter.

Mais en jetant un réseau aussi large, nous oublions parfois que nous avons une collection considérable d’hôtes potentiels au sein de notre propre liste mondiale de contributeurs. Parmi ce casting de personnages, peu peuvent se vanter du même incroyable corpus de connaissances qu’Al Williams, qui a pu écrire cette semaine pour héberger le Logic Simulation Hack Chat.

Ou du moins, c’était l’idée. En réalité, le chat couvrait un large éventail de sujets et était parsemé d’anecdotes fascinantes tirées des décennies d’expérience d’Al dans le domaine. Bien que pour être juste, nous n’en attendions pas moins. Il construisait du matériel avant que beaucoup d’entre nous ne soient nés, et peut s’attribuer le mérite des conceptions qui ont été au fond de l’océan ainsi que lancées en orbite. Il écrit à ce sujet depuis aussi longtemps, avec des articles de lui apparaissant dans des magazines imprimés emblématiques tels que Journal du Dr Dobb.

Al a vu et fait tellement de choses qu’il nous surprend encore avec la pépite occasionnelle, et nous travaillons avec lui depuis des années. Il y a seulement une semaine ou deux, il a commencé une histoire avec « À l’époque où je gérais un gazoduc… » au milieu d’une conversation sur le comptage des services publics.

Bien sûr, cela ne veut pas dire que certaines discussions techniques ne s’y sont pas faufilées de temps en temps. Bien sûr, le souvenir d’Al sur la façon dont ils avaient l’habitude de ramper littéralement sur les schémas du 68000 chez Motorola pourrait ressortir comme un point culminant particulier, mais il explique également sa préférence personnelle pour les outils logiciels spécifiques au fournisseur par rapport à leurs homologues open source plus génériques. Il établit également des comparaisons entre les langages de description de matériel (HDL) tels que Verilog et les outils de CAO paramétriques tels qu’OpenSCAD dans la mesure où ils aident à modéliser des relations complexes d’une manière qui ne peut pas être facilement réalisée par des moyens plus traditionnels.

À un moment donné, la conversation s’attarde sur la conception et la production de circuits intégrés spécifiques à l’application (ASIC) et sur leur comparaison avec les réseaux de portes programmables sur le terrain (FPGA). Traditionnellement, les ASIC étaient hors de portée des amateurs, mais avec la récente collaboration entre Google et SkyWater Technology pour créer un kit de conception de processus open source (PDK), ils sont désormais à la portée d’une personne dédiée. Matt Venn a parlé du sujet lors de Remoticon 2021, et il est bon de voir plus de membres de la communauté discuter ouvertement des possibilités du silicium personnalisé conçu par des pirates.

À partir de là, les choses commencent vraiment à devenir folles. De rêver de simulateurs de circuits de réalité virtuelle qui vous permettent de voler parmi vos créations comme dans Tron, à saliver sur les technologies haut de gamme telles que la mémoire réfléchissante, ce chat couvre vraiment toute la gamme. Mais alors, c’est en quelque sorte la raison pour laquelle nous les détenons en premier lieu. Que vous participiez activement ou que vous soyez juste de la partie, le Hack Chat donne à tous les membres de la communauté une chance de se rassembler autour d’une fontaine à eau virtuelle avec des personnages fascinants que vous ne trouverez nulle part ailleurs.


Le Hack Chat est une session de chat en ligne hebdomadaire animée par des experts de premier plan de tous les coins de l’univers du piratage matériel. C’est un excellent moyen pour les pirates de se connecter de manière amusante et informelle, mais si vous ne pouvez pas le diffuser en direct, ces articles de synthèse ainsi que les transcriptions publiées sur Hackaday.io vous permettent de ne rien manquer.