Ça a été un quelques années depuis qu’Alexa a commencé à m’écouter partout. Après une première lune de miel avec un Echo Dot original (un appareil que je maintiens toujours est le meilleur réveil de tous les temps), j’ai lentement rempli ma maison des unités d’examen d’Amazon. Ces jours-ci, je sort principalement des haut-parleurs fabriqués par Google et Apple pour des tests de comparaison. Le fait est que les haut-parleurs intelligents d’Amazon fonctionnent si bien qu’il n’y a jamais eu de raison de changer tout mon système.

En termes de prix, de compatibilité, de qualité audio – et maintenant, grâce à une refonte élégante et ronde, son apparence – la nouvelle Echo reste l’une des meilleures enceintes intelligentes pour la plupart des gens. Tant que cela ne vous dérange pas Alexa, ou que vous n’avez pas de vendetta liée à Bezos, j’irais jusqu’à dire que c’est le meilleur haut-parleur à 100 $ du marché.

Son rond

La plus grande différence entre le nouvel Echo et les anciens modèles en forme de tube est la conception arrondie. Cela ressemble à l’un de ces ballons en mousse que j’avais l’habitude de me faire pilonner au collège, mais avec quatre boutons en caoutchouc sur le dessus et un cordon d’alimentation pour une queue.

Cette nouvelle forme n’est pas seulement un changement esthétique, elle remodèle également la façon dont l’enceinte interagit avec les environnements acoustiques. J’ai remarqué que le haut-parleur stéréo repensé transmet le son dans une pièce de manière plus uniforme que l’Echo de dernière génération, ce qui en fait beaucoup plus un haut-parleur pour toute la pièce qu’il ne l’était auparavant.

Cela le rend plus utilisable en tant que boucles d’or de la ligne de haut-parleurs intelligents d’Amazon, assis entre le plus petit Echo Dot (qui est disponible en éditions standard, enfants et avec horloge) et le plus grand Echo Studio. Sache juste que ça Est-ce que ont une empreinte légèrement plus grande qu’avant.

Photographie: Amazon

Cela semble plus gros, meilleur et plus équilibré que jamais. J’ai laissé mon unité d’examen sur le comptoir de la cuisine – l’un des endroits les plus utiles pour un haut-parleur intelligent car je peux régler les minuteries – et il a facilement rempli la cuisine et le salon attenant avec suffisamment de son pour les soirées dansantes en quarantaine avec ma fiancée et chiens de sauvetage maladroits.

Le nouvel Echo a quelques éléments sous le capot qui lui permettent de surpasser ses prédécesseurs. Tout d’abord, un nouveau moteur d’égalisation adaptative, qui permet au haut-parleur d’écouter et de s’adapter à la pièce dans laquelle il joue, en utilisant les informations qu’il glane des micros embarqués.

Placez-le près des murs ou des coins, et il peut apprivoiser la basse pour un son un peu mieux. Ce n’est pas ce que vous entendez, c’est ce que vous n’entendez pas; le son adaptatif est conçu pour que votre musique sonne de la même manière partout. Je l’ai déplacé dans ma chambre et je n’ai pas remarqué un énorme changement d’équilibre ou de scène sonore (à quel point la musique se sent « grande » dans l’espace), mais j’ai remarqué que cela sonnait beaucoup moins fort dans les virages serrés que la dernière génération.

Les nouveaux haut-parleurs améliorent également les performances bas de gamme, le woofer de 3 pouces s’étendant assez profondément dans le spectre de fréquences pour un haut-parleur de cette taille. C’est aussi beaucoup plus bruyant que des concurrents comme le Google Nest Audio (8/10, WIRED Recommends), que j’avais assis à côté sur le comptoir (bien que les basses deviennent boueuses à plein volume).

Ensuite, il y a le récepteur Zigbee intégré qui vous permet de connecter facilement une tonne d’appareils pour la maison intelligente, et un récepteur Amazon Sidewalk, un service Amazon bientôt lancé qui utilise Bluetooth Low Energy pour garder les appareils connectés à l’extérieur mais à proximité de votre maison.

Favoris familiers

En tant qu’utilisateur de longue date de Spotify, j’ai toujours été impressionné par la facilité de configuration des appareils Echo avec Spotify Connect, et c’était tout aussi simple cette fois. Je l’ai configuré dans l’application Alexa et j’ai diffusé les succès de Noël de Mariah Carey en un rien de temps.

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