Histoires de maisons hantées ont un moment. Cela pourrait être la quarantaine. Ou cela pourrait être la faute de Netflix – sa sortie de La hantise de Bly Manor a revigoré le discours sur ce qui fait une bonne histoire de maison hantée et si Mike Flanagan, le réalisateur d’horreur qui, entre Manoir de Bly et Hill House et Docteur Sleep semble être véritablement obsédé par eux, a vraiment ce qu’il faut pour en faire un qui semble à la fois effrayant et fascinant.

Les maisons hantées sont spéciales parce que les maisons sont spéciales. Ils nous protègent – jusqu’à ce qu’ils ne le fassent pas – et nous sont à la fois tout à fait familiers et totalement inconnus, comme pourrait vous le dire quiconque a dû faire face à des réparations sérieuses à domicile. Les gens ont des relations intimes avec les lieux où ils vivent. Et c’est une voie d’entrée puissante pour l’horreur. Ou, comme la première ligne du jeu vidéo 2016 de Kitty Horrorshow Anatomie le dit: «Dans la psychologie de l’être humain civilisé moderne, il est difficile de surestimer la signification de la maison».

Le jeu de Horrorshow commence avec un lecteur de cassette dans une cuisine vide et une seule cassette. Lorsque vous l’introduisez, la narration commence, une exploration faux-académique de ce que signifient les maisons, pourquoi elles sont spéciales et, surtout, comment les gens pourraient les considérer anatomiquement. Une cuisine est-elle un estomac? Un salon est-il un cœur? En quoi les maisons nous ressemblent-elles?

Tout cela se produit, d’ailleurs, dans une maison de banlieue moderne et vide. Deux salles de bains, deux chambres, un escalier un peu étroit. Une particularité des histoires de maisons hantées est qu’elles sont souvent des pièces d’époque. C’est la distance, je pense: les vieilles maisons ornées de style victorien sont familières sans être aussi familier. Nous voulons réfléchir à la façon dont les maisons peuvent être effrayantes sans vraiment laisser cette horreur pleinement à l’intérieur. Anatomie, un petit jeu sorti sur itch.io pour PC, refuse cette distance. Cela pourrait être la maison dans laquelle vous avez grandi. Ou celle que vous avez louée pendant un certain temps à l’université, une petite maison solitaire et terne au bout d’un petit cul-de-sac solitaire et terne. Cela pourrait ressembler beaucoup à celui dans lequel vous vivez actuellement.

La voix dans la bande continue: « Mais de toutes les structures que l’humanité a inventées pour elle-même, il ne fait aucun doute que la maison est celle sur laquelle elle compte le plus pour sa survie. »

Anatomie comprend l’histoire de la maison hantée. Il comprend pourquoi les maisons sont effrayantes et fascinantes, et pourquoi des artistes de Henry James à Shirley Jackson en passant par Mike Flanagan ont été si obsédés par elles. Et à côté de vous faire peur, Anatomie veut aussi vous apprendre. C’est, dans un certain sens, un exercice pour expliquer la blague – sa narration plonge dans ce qui est si effrayant dans une maison hantée. Mais c’est un exercice si efficace et si profondément ancré dans le cœur des peurs humaines que même lorsque vous le comprenez, vous êtes toujours énervé.

Voici comment c’est joué: vous trouvez cette première cassette, dans la cuisine d’une maison vide et sombre. Ensuite, un message à l’écran vous demande de trouver une autre cassette, dans une autre pièce. De cette façon, vous explorez la maison, collectez des bandes, écoutez cette voix contrastée avec la présence inquiète et sombre de la maison. Une présence qui grandit, car la maison devient de plus en plus étrangère, alors qu’elle commence à se sentir quelque chose y a-t-il. Ou peut-être que c’est juste la maison elle-même, brisée comme Hill House était dans le roman de Jackson. Ensuite, une question se pose: de quelle voix s’agit-il sur ces bandes?

Plus se passe dans AnatomieLa durée d’exécution est courte, mais résumer ici serait au détriment du jeu. Mais sachez ceci: ce qui fait Anatomie se sentir vital quatre ans après sa sortie est le sentiment qu’il veut vous accueillir dans l’horreur en même temps qu’il joue avec la narration d’horreur. Cela vous pousse à vous demander pourquoi les choses effrayantes sont effrayantes, quelle psychologie plus profonde est à l’œuvre lorsque vous avez peur de la pièce sombre au bout du couloir ou ce qui pourrait se trouver derrière cette porte verrouillée.

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