Quand [Kenneth Keiter] a démonté son plat Starlink en novembre, il a fait de son mieux pour expliquer les fonctionnalités de haut niveau de l’appareil incroyablement complexe dans une vidéo publiée sur sa chaîne YouTube. C’était un regard fascinant sur l’équipement, mais de son propre aveu, il n’était pas la bonne personne pour essayer d’expliquer les nuances du fonctionnement réel du réseau phasé. Mais il savait qui pourrait rendre justice à la technologie, c’est pourquoi il a expédié le plat démembré à [Shahriar Shahramian] du chemin du signal.

Ne soyez pas surpris si vous ne pouvez pas tout à fait comprendre son analyse détaillée après votre première visualisation. Vous aurez probablement également quelques questions en suspens après la deuxième relecture. Mais ça va, comme [Shahriar] a encore quelques-uns des siens. Même après avoir découpé une section de l’antenne et l’avoir mise sous radiographie, on ne sait toujours pas comment les ingénieurs de SpaceX ont réussi à tout entasser dans un emballage aussi ordonné. Bien qu’il ne semble pas faire de doute que le prix de 500 $ pour le matériel à accès anticipé est une bonne affaire, tout bien considéré.

L’antenne en couches fonctionne sur plusieurs fréquences.

La majeure partie de la vidéo est consacrée à l’examen de la construction en nid d’abeille empilée du réseau d’antennes phasées, qui, comme prévu, contient un certain nombre de secrets RF si vous savez quoi rechercher. En termes simples, il n’y a pas de détail insignifiant pour l’œil averti. De la feuille d’espacement moulée par injection soigneusement dimensionnée qui maintient le réseau supérieur à une distance spécifique du radôme de type RF4, aux trous presque microscopiques qui ont été percés à travers chaque pièce flottante pour maintenir une pression d’air égalisée à travers la pile, [Shahriar] ramasse des détails fascinants qui pourraient autrement sembler être des décisions de conception arbitraires.

Mais une inspection visuelle ne vous mènera pas loin. Finalement [Shahriar] doit découper une tranche du PCB pour pouvoir l’installer dans la machine à rayons X, mais ne vous sentez pas trop mal, le plat était mort depuis longtemps avant qu’il ne l’ait mis la main. Bien qu’il n’ait pas encore terminé son analyse complète, un examen initial indique que chaque grand circuit intégré et les huit puces qui l’entourent constituent un module de formation de faisceau à 16 canaux. Chaque canal est en outre divisé en deux paires RX et TX, ce qui fournit la polarisation droite et gauche nécessaire. Cela dit, il admet qu’il y a une marge d’interprétation et que des travaux supplémentaires seraient nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

Entre cette analyse RF et l’aperçu initial fourni par [Kenneth], nous en avons déjà appris beaucoup plus sur cet appareil que ce que beaucoup auraient pu imaginer compte tenu de la rareté et du coût du matériel. Bien que nous admettions qu’il n’est pas immédiatement clair dans quel type de piratage matériel les pirates informatiques pourraient entrer une fois que cet appareil est entièrement compris, nous sommes certainement impatients de le savoir.