Dans une alternative univers, où l’événement WIRED25 aurait pu se tenir en personne en toute sécurité, Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, aurait été accueilli comme une rock star. Une étrange combinaison de célébrité de la liste A et de grand-père pondéré, Fauci a pris la position de voix de confiance au milieu du maelström de la désinformation Covid, dont certaines ont été perpétuées par notre président. Compte tenu du risque persistant d’événements en personne, Fauci a dû s’adresser à ses nombreux fans par vidéo. Mais lors d’une conversation avec le rédacteur en chef de WIRED Steven Levy, son message était optimiste – tant que les Américains peuvent se rassembler pour prendre des précautions de sécurité raisonnables.

Mais comme c’est souvent le cas, il avait des travaux de nettoyage à faire. Hier soir, lors du débat présidentiel, Trump a accusé le Fauci de hésiter sur la question de savoir si les masques seraient ou non protecteurs contre la transmission du nouveau coronavirus. « C’était une expérience inhabituelle, ce débat », a déclaré Fauci. «J’ai dû dire plusieurs dizaines de milliers de fois l’importance de porter des masques.» Pour souligner son propos, il s’est donné un nouveau surnom: « Je suis le gars du masque. »

Et Mask Guy Fauci a réitéré l’importance des masques et autres mesures de base pour ralentir la propagation de Covid alors que le pays entre dans la saison de la grippe hivernale. À moins que les choses ne changent, a déclaré Fauci, nous pourrions être confrontés à un hiver dangereux. «C’est une situation très difficile et sérieuse, car le niveau de référence des infections chaque jour est maintenant bloqué à environ 40 000», a-t-il déclaré. «J’aurais espéré que lorsque nous entrerons dans la saison d’automne, nous aurions eu une base de référence qui était vraiment beaucoup, bien inférieure à 40 000 cas.» Cela pourrait empirer: «Nous constatons, dans certaines régions du pays, une augmentation de la positivité des tests, ce qui est généralement un mauvais signe pronostique.»

Néanmoins, Fauci estime que nous pourrions facilement inverser cette tendance sans imposer un fardeau indu à l’économie. «Nous ne parlons pas de fermer quoi que ce soit», a-t-il déclaré. «Nous parlons d’adopter une approche très prudente et prudente de la réouverture de l’économie en [following] les cinq choses communes: porter des masques uniformément, éviter les foules, garder la distance, faire les choses à l’extérieur de manière beaucoup plus préférentielle qu’à l’intérieur et se laver les mains fréquemment. Comme l’a montré le succès des repas en plein air, aucune de ces mesures ne doit être trop perturbatrice pour notre mode de vie typique. « Mais ils ont un impact majeur sur la possibilité de faire baisser ces surtensions », a déclaré Fauci.

Ces cinq étapes de base pourraient avoir un avantage supplémentaire: si elles sont suivies uniformément, elles pourraient atténuer efficacement la saison grippale à venir. En Australie, où l’hiver vient de se terminer, les choses s’améliorent. «Ils ont eu une saison grippale presque inexistante, la première fois en mémoire qu’ils avaient une saison grippale aussi basse», a déclaré Fauci. «Et la raison en est qu’ils ont respecté les mesures de santé publique que je viens de mentionner.» Si nous suivons aussi ces mesures de santé publique, estime Fauci – et si nous nous faisons vacciner contre la grippe – nous pourrions voir une diminution de l’impact non seulement de Covid, mais aussi de la grippe, qui tue des dizaines de milliers d’Américains au cours d’une année typique.

Nous sommes toujours en septembre et, selon Fauci, nous avons déjà suffisamment de vaccin antigrippal pour protéger la majorité de la population américaine – certainement un bon signe. Mais lorsqu’il s’agit d’un vaccin Covid, il y a une inquiétude répandue quant à savoir si l’administration pourrait le pousser avant qu’il n’ait été prouvé sûr et efficace, uniquement pour des raisons politiques. Fauci, cependant, a pleinement confiance dans le processus. «La façon dont le système est mis en place, il y a des organismes indépendants qui ont accès aux données auxquelles personne d’autre n’a accès», a-t-il déclaré. «Et ils prennent la décision sur la base des données scientifiques, si le vaccin est sûr et efficace.»

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Compte tenu de combien d’argent a été injecté dans le pipeline de développement de vaccins, Fauci pense que de bonnes nouvelles pourraient bientôt arriver – mais pas aussi tôt que le souhaiterait le président Trump. «Ma projection et celle de mes collègues est qu’il est probable que nous saurons si nous avons un vaccin sûr et efficace quelque part vers novembre et décembre», dit-il. Et comme les vaccins candidats sont déjà produits en grande quantité, les doses seront bientôt prêtes si elles s’avèrent efficaces. «Il sera disponible, à la fin de l’année en décembre, environ 100 millions de doses», a déclaré Fauci. «Ce sera jusqu’à 700 millions de doses d’ici la fin avril.»

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