En van Kadir Le prochain livre photo de Lohuizen, Après nous, le déluge: les conséquences humaines de l’élévation du niveau de la mer, la crise climatique est fondamentalement une crise de l’eau. Avec la fonte des calottes glaciaires au Groenland comme catalyseur de la montée des eaux, les conséquences de leur destruction, associées à la complaisance des gouvernements, laissent les gens dans des circonstances invivables.

Les habitants de pays comme le Panama, le Bangladesh et Kiribati voient la mer remonter chez eux pendant les marées hautes. Les Pays-Bas et les États-Unis, bien que bien protégés dans certaines régions, continuent de subir de terribles ondes de tempête près des villes côtières, et une grande partie de Jakarta en Indonésie devrait être submergée d’ici 2050. «Nous parlons de la crise climatique, semble-t-il que nous pensons toujours que ce ne serait pas aussi grave que prévu », déclare Lohuizen. «C’est étrange que nous n’agissions pas, même si nous le savons.»

L’objectif de Lohuizen est d’aller au-delà de la publication d’un livre photo traditionnel dans l’espoir d’atteindre un public plus large. Les sections sur les effets de la montée des eaux sur six régions sont rédigées par un mélange de politiciens locaux, de scientifiques, d’activistes et de journalistes familiers avec le destin imminent de leur pays. Si les photographies qui l’accompagnent montrent les conséquences effrayantes des décisions humaines, elles illustrent également ce que Henk Ovink, l’envoyé spécial des Pays-Bas pour les affaires internationales de l’eau, appelle dans l’introduction du livre «la ligne fine entre le pouvoir de la nature et l’espérance humaine».

La documentation de Lohuizen sur les expériences humaines et la lutte entre l’homme et la nature est un motif dominant. Sur une photographie prise à Tebike Nikoora à Kiribati, une femme se tient à l’extérieur, regardant l’eau de mer dépasser des dizaines de sacs de sable. Dans une image de Jakarta, des gens marchent dans l’eau de crue au niveau des genoux après la défaillance des canaux en raison de l’accumulation de déchets.

L’imagerie dramatique et évocatrice des courants océaniques dangereux et des inondations a été obtenue grâce à la confiance de Lohuizen sur la table des marées, des données utilisées pour prédire les marées hautes et basses. Lohuizen a déclaré que le tournage à marée haute serait le meilleur moyen pour les téléspectateurs d’imaginer la gravité future de la montée des eaux dans les villes côtières. «Si vous pouvez montrer ce qui se passe déjà à marée haute, vous n’avez pas besoin d’avoir un fantasme très sauvage pour réaliser ce qui se passerait si le niveau de la mer augmentait d’un, deux ou trois mètres de plus», dit-il.

Lohuizen s’est également appuyé sur des drones, et même un cerf-volant équipé d’une caméra dans les premiers stades du projet, pour montrer la fragilité des villes côtières. «Il y avait un élément très important pour avoir ces antennes – et en particulier pour les Pays-Bas – parce qu’alors vous voyez, dans certaines des images, à quel point nous sommes proches de la mer», dit-il.

Lohuizen, originaire d’Utrecht, a lancé ce projet en 2011 alors qu’il travaillait sur un projet sur la migration dans les Amériques. Il a également photographié des projets sur les rivières du monde et l’industrie du diamant.

Alors que les plans aériens montrent la relation entre la montée des eaux et les villes côtières, d’autres montrent les tentatives des habitants de quitter ces lieux. Au Bangladesh, des bateaux remplissent Sadarghat, le principal port fluvial de la capitale de Dhaka, transportant des personnes dans l’espoir de déménager du delta. Des situations similaires sont illustrées à Guna Yala, une province indigène du Panama, où Lohuizen capture une femme sur le chantier de construction de sa nouvelle maison. L’idée de réinstallation des communautés, que Lohuizen documente dans près de la moitié des pays qu’il a photographiés, semble normalisée mais controversée. «Si les gens doivent déménager, où vont-ils?» il demande. «Je pense qu’aux États-Unis, vous avez suffisamment d’espace, mais dans des pays comme le Bangladesh, ainsi que les Pays-Bas ou l’Indonésie, nous n’avons pas l’espace pour déplacer les gens.»

Des enfants jouent sur la plage de Temwaiku, un village vulnérable du sud de Tarawa sur la République de Kiribati. Des sacs de sable ont été placés pour tenter de retenir l’océan.

Photographie: Kadir van Lohuizen / NOOR