Arduboy Mini est une nouvelle version d’un favori 8 bits

Nous avons toujours été de grands fans de l’Arduboy ici à Hackaday. Lorsque le créateur Kevin Bates nous a montré le prototype original en 2014, l’idée était d’utiliser sa méthode unique de montage de composants à l’intérieur de trous acheminés dans le PCB pour produire une carte de visite électronique de seulement 1,6 mm d’épaisseur. Mais Internet a rapidement remarqué les démos qu’il a mises en ligne, et ce qui a commencé comme un projet ponctuel a conduit à un Kickstarter extrêmement réussi pour un système de jeu portable élégant qui utilisait des composants et des techniques de fabrication modernes pour rendre hommage au rétro 8 bits. systèmes qui l’ont précédé.

Le prototype Arduboy original en 2014

C’est le genre d’histoire de réussite de hacker pour laquelle nous vivons ici, mais cela ne s’est pas arrêté là. Après le Kickstarter, la communauté Arduboy a continué de croître, en grande partie grâce à Kevin qui n’a jamais oublié les principes open source sur lesquels le produit a été construit.

Il a joué un rôle actif dans la communauté grandissante, et lorsque certains propriétaires d’Arduboy ont commencé à bricoler en ajoutant du stockage externe à leurs systèmes afin qu’ils puissent contenir des centaines de jeux à la fois, il ne les a pas réprimandés pour avoir exploré. Au lieu de cela, il a collaboré avec eux pour produire non seulement une modification supplémentaire fantastique pour l’Arduboy original, mais une nouvelle version de l’Arduboy intégrant les modifications inspirées par la communauté.

Maintenant, Kevin est de retour avec l’Arduboy Mini, qui non seulement conserve tout ce qui a fait le succès de l’original, mais offre de nouvelles possibilités passionnantes. Il ne fait aucun doute qu’il a un autre succès entre les mains ainsi que le soutien de la communauté – au moment d’écrire ces lignes, la campagne Kickstarter pour le $29 USD Mini a presque quadruplé son objectif de financement.

Mais même quand même, Kevin nous a offert une chance d’essayer un prototype de l’Arduboy Mini afin que n’importe qui sur la clôture puisse avoir l’avis d’un tiers sur le nouveau système. Alors sans plus tarder, regardons comment cette micro machine se compare à ses homologues de taille normale.

Sérieusement petit

Cela peut sembler idiot à dire pour un produit qui a Mini dans son nom, mais l’Arduboy Mini est vraiment petit. Imagine juste à quel point tu es petit pense il est, et aller un peu plus bas que cela. À environ 50 mm x 35 mm (2 po x 1,3 po), il est assez petit pour être un porte-clés – en fait, le trou en bas à gauche du PCB semble presque demander un anneau fendu. Je ne le recommanderais cependant pas, contrairement au boîtier en plastique et en métal résistant qui protège l’Arduboy pleine grandeur, le Mini n’est qu’un PCB nu. Il n’est pas difficile d’imaginer que certains des composants à l’arrière se font arnaquer, ou que l’OLED commence à battre dans la brise.

Comme je l’ai dit dans l’intro, la Mini me semble un effort pour distiller l’expérience Arduboy jusqu’à son cœur même, et une partie de cela consiste à jeter tout ce qui reste. Vous avez toujours le même ATmega32U4 qui exécute le spectacle pour assurer la compatibilité logicielle avec les jeux existants, maintenant associé à une puce flash SPI de 16 Mo pour les stocker, mais en dehors de cela, il n’y a presque rien sur le Mini qui n’est pas là pour le but exprès de jouer à des jeux. Il n’y a même pas de bouton d’alimentation sur la chose, il vous suffit de brancher un câble USB-C et il prend vie instantanément.

En parlant de cela, vous avez probablement remarqué qu’il n’y a pas de batterie à bord. Vous ne pouvez jouer à l’Arduboy Mini que lorsqu’il est branché, et bien que le cordon ne gêne pas exactement, il se sent moins comme un système portable. Bien sûr, vous pouvez utiliser une sorte de banque d’alimentation USB en déplacement, mais cela me rappelle toujours d’essayer de jouer à mon Game Boy avec l’adaptateur secteur quand j’étais enfant : une solution pratique en un clin d’œil, mais qui ne semble jamais tout à fait naturelle.

Egalement supprimé dans la Mini : le haut-parleur. Normalement, ce serait un aveu inexcusable pour un système de jeu, mais après avoir joué ma juste part de jeux sur le système d’origine, je peux vous dire que la conception audio n’a jamais été une priorité pour la plupart des développeurs Arduboy. De nombreux jeux n’ont pas de son en premier lieu en raison des limitations du matériel, et ceux qui en ont ne sont généralement guère plus que des bips et des bloops.

Cela étant dit, il y a quelques jeux, comme le phénoménal Arduventure (un jeu si bon, une édition spéciale Arduboy a été publiée pour le commémorer) qui ont une musique et des effets sonores suffisamment bons pour qu’ils vous manquent. Il y a aussi une petite collection de jeux et d’outils basés sur la musique qui ne seront évidemment pas jouables sur la Mini. Ainsi, même s’il s’agit certes d’un problème beaucoup plus mineur qu’il ne le serait avec presque n’importe quel autre système, il pique toujours un peu.

Conçu pour être piraté

Cela étant dit, le lecteur attentif a peut-être remarqué qu’il y a des coussinets à l’arrière du Arduboy Mini PCB pour une batterie et un haut-parleur – c’est parce que Kevin a décidé de laisser leur ajout comme un exercice pour l’utilisateur plus avancé. Alors que la position officielle est que la Mini ne besoin que l’une ou l’autre de ces choses soit un appareil de jeu portable convaincant, il s’est assuré que l’option est toujours là pour ceux qui le souhaitent.

Mais les haut-parleurs et les batteries ne sont pas les seuls éléments pouvant être connectés à l’Arduboy Mini. Bien que cette version prototype ne l’ait pas, Kevin travaille actuellement sur une nouvelle version du PCB qui comportera un connecteur I2C Qwiic.

Bien que tous les détails n’aient pas encore été finalisés au moment d’écrire ces lignes, l’idée est que cela permettra de brancher du matériel supplémentaire sur la Mini sans avoir à souder quoi que ce soit sur la carte, ce qui sera un énorme avantage pour ceux qui le souhaitent. d’utiliser le Mini moins cher dans un cadre éducatif, où le matériel d’origine bénéficie d’un suivi considérable.

Personnellement, j’adore l’idée. L’Arduboy original était un excellent moyen de rendre l’enseignement du développement de logiciels amusant pour les jeunes étudiants, et cette nouvelle capacité pourrait désormais intégrer du matériel dans le mélange. Il est facile d’imaginer qu’une école achète un tas d’Arduboy Minis pour ses cours STEM et les utilise pour s’interfacer facilement avec des capteurs et des gadgets prêts à l’emploi.

Le boîtier imprimé a de la place pour une batterie et rend le Mini plus confortable dans la main.

Enfin, comme vous pouvez vous y attendre étant donné que l’Arduboy Mini est un PCB nu, il y aura naturellement beaucoup de gens qui voudront produire leurs propres boîtiers pour l’appareil. Il sera intéressant de voir quels types de boîtiers différents seront développés au fil du temps, et pour lancer le bal, Kevin fournira des STL pour un boîtier imprimé en 3D de base qui peut être modifié comme bon vous semble.

OK, mais à quoi ça ressemble de jouer ?

D’accord, je sais ce que vous pensez. Bien sûr, il y a tous ces petits détails sympas sur la nouvelle variante du matériel Arduboy, mais ce que vous voulez vraiment savoir, c’est ce que c’est que de jouer à des jeux sur la chose.

À cette fin, je dois dire que l’Arduboy standard est plus agréable du point de vue du gameplay réel. C’est plus confortable dans la main, l’écran est beaucoup plus grand, et bien qu’ils ne soient pas strictement nécessaire, le haut-parleur et la batterie intégrés me manquent certainement. Si vous êtes à la recherche d’un Arduboy simplement parce que vous voulez jouer à des jeux, le modèle FX existant est certainement le meilleur choix pour vous.

Ne vous attendez pas à trop de sessions de jeu marathon sur l’Arduboy Mini

Mais si vous êtes intéressé par quelque chose avec lequel vous pouvez jouer, alors la Mini est sans aucun doute la perspective la plus excitante. La personnalisation a été tissée dans l’ADN de la Mini, donc que vous proposiez un système de son amplifié personnalisé à boulonner à l’arrière ou que vous créiez simplement votre propre boîtier imprimé en 3D, vous avez vraiment la possibilité de personnaliser le système. . Ensuite, il y a les possibilités offertes par l’interface I2C proposée, qui n’est tout simplement pas une option sur le matériel d’origine.

Choisissez votre propre aventure

Si vous êtes nouveau dans le monde Arduboy et que vous recherchez l’expérience de jeu idéale, l’Arduboy FX est tout simplement imbattable. Il est extrêmement portable et, avec le stockage intégré pour des centaines de jeux, vous permet d’apporter des heures de divertissement où que vous alliez. C’est comme revenir à une époque révolue du jeu, à l’exception d’une chronologie alternative dont vous n’avez aucun souvenir.

D’un autre côté, si vous êtes plus du côté du piratage et du développement, Mini est un petit gadget génial avec lequel jouer. Je peux également voir qu’il est extrêmement populaire auprès des propriétaires d’Arduboy existants, qui savent déjà quels jeux se prêtent au style de ramassage et de jeu de courte durée auquel le système plus petit est mieux adapté.

Là encore, quand vous pouvez obtenir les deux systèmes pour moins de 100 dollars au total, qui a dit que vous deviez même choisir ? Il n’y a pas d’achats intégrés, de frais d’abonnement ou de publicités lancinantes. Juste une communauté de personnes géniales qui créent des jeux amusants, et la meilleure partie est que vous pouvez les rejoindre et créer gratuitement votre propre chef-d’œuvre portable. Vive l’Arduboy.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.