La Silicon Valley a longtemps critiqué pour avoir fonctionné sous un binaire erroné: vous devez choisir entre le profit ou l’impact social positif. Alors que les habitants du pays sont confrontés à une urgence de santé publique permanente, à des crises climatiques qui se chevauchent et à une prise en compte de la race longtemps retardée, de plus en plus de gens demandent à l’industrie de la technologie de donner la priorité à l’impact social sur les bénéfices. Deux capital-risqueurs d’avant-garde envoient des ondes de choc à travers Big Tech en affirmant qu’il n’a pas à choisir.

«Si vous parlez aux jeunes d’aujourd’hui, ce que vous entendez si souvent, c’est« nous voulons faire le bien »», a déclaré Katie Rae, PDG et associée directrice de The Engine, lors de l’événement WIRED25. The Engine est une société de capital-risque soutenue par le MIT qui se concentre sur le financement de projets à long terme autour de la durabilité, la réduction des déchets et l’avancement de la santé publique et de la médecine préventive.

« Donc, si vous suivez simplement les jeunes, ils veulent être sur une mission qui est bonne pour notre planète et bonne pour notre société », a expliqué Rae. «Vous allez gagner de l’argent en vous alignant avec eux. Vous avez juste l’air vieux quand vous dites: « Vous ne pouvez pas gagner de l’argent en faisant le bien ». »

Donner la priorité à l’impact social et écouter les sous-estimés est une force du capital-risque, pas une faiblesse, a fait valoir Arlan Hamilton, fondateur et associé directeur de Backstage Capital. La firme de cinq ans privilégie les investissements dans des entreprises dont les fondateurs sont diversifiés et membres de groupes sous-représentés. Hamilton dit qu’elle a vu la domination des hommes blancs dans le capital-risque comme une opportunité.

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«Tant de gens nous ignorent et nous prennent pour acquis», dit-elle. «Ma pensée était, si nous avons fait autant avec si peu, comme je l’ai vu tant d’entre nous faire, que se passerait-il si on nous en donnait plus? Si nous avions une chance qui ne nous était pas offerte auparavant?

Les progrès sont lents et les enjeux sont élevés. Les investissements en capital-risque aux États-Unis ont dépassé 130 milliards de dollars en 2019. Pourtant, moins de 10% des contrats de capital-risque vont à des fondateurs qui sont des femmes, des personnes de couleur ou qui font partie de la communauté LGBTQ +. Et tandis que la Silicon Valley est connue pour ses innovations techniques, Rae note un manque alarmant de soutien de l’industrie dans le financement de projets qui s’attaquent de front à nos crises climatiques et énergétiques en cours. En investissant dans des startups qui accordent la priorité à cela, le capital-risque peut servir de modèle aux dirigeants dans la valeur du rejet du choix entre rentabilité et impact social.

«Nous devons continuer à éduquer ceux qui élaborent des politiques», a déclaré Rae. «Du côté du capital-risque, du côté de l’entrepreneuriat et de l’innovation, nous devons également montrer la voie. C’est une collaboration qui doit se concrétiser. »

En réussissant sans rejeter la diversité ou l’environnement comme de nobles idéaux, Hamilton croit que l’industrie de la technologie peut catalyser le changement qui se produit déjà dans tout le pays.

«Cela ne peut pas être juste un moment», a déclaré Hamilton. «Cela doit être un mouvement.»

Portraits d’Amanda Edwards / Getty Images et Suzanne Kreiter / The Boston Globe / Getty Images.


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