Asus ZenBook 17 Fold OLED : prix, prototypes, premières impressions

Photo : ASUS

Le Zenbook d’Asus 17 Fold OLED est vraiment un produit de première génération, mais intrigant. WIRED a un regard exclusif sur la façon dont Asus est arrivé au premier ordinateur portable 17 pouces avec un écran pliable.

Dans les téléphones pliables, Samsung a eu un début chancelant avant d’affiner ses propositions sur quatre générations, Huawei, Xiaomi, Oppo et Honor produisant des offres tout aussi mixtes et coûteuses. Mais qu’en est-il des ordinateurs portables et des tablettes ? Il y a des rumeurs selon lesquelles Samsung pourrait lancer une version pliable de sa gamme Galaxy Tab en 2023, tandis qu’un PC pliable de type ordinateur portable a jusqu’à présent été limité à l’offre X1 Fold de Lenovo, sortie à la mi-2020 avec un suivi prévu prochainement.

Si vous avez vu la machine Lenovo, vous reconnaîtrez immédiatement le design d’Asus. Le pliable de ce dernier a cependant un écran beaucoup plus grand – le Lenovo arbore un écran de 13,3 pouces par rapport au panneau de 17 pouces de cet appareil. Cela se reflète dans le prix de l’Asus, qui commence à 3 500 $ (3 300 £).

Alors, qu’est-ce que vous obtenez pour ce prix obscène ? J’ai testé le ZenBook 17 OLED au cours des deux dernières semaines (regardez bientôt notre examen complet) et d’après mon expérience jusqu’à présent, il s’agit d’un appareil entièrement formé. C’est au-delà du concept et un achat viable pour quelqu’un qui cherche à éclabousser beaucoup de trésorerie.

Déformer les perceptions

L’écran est un OLED flexible de 17,3 pouces qui, comme le Lenovo avant lui, peut être entièrement déployé pour profiter de la grande taille de l’écran. Un support à l’arrière le maintient à un angle confortable, et il y a un clavier Bluetooth inclus pour la saisie sur grand écran. La qualité du panneau HDR OLED 2K, ainsi que la luminosité maximale de 500 nits, sont impressionnantes, et sa taille est idéale pour regarder des vidéos et des films seul ou avec quelqu’un d’autre.

Une fois que vous avez plié l’écran en forme de coquille, vous pouvez placer ce clavier Bluetooth au-dessus de la moitié inférieure de l’écran. Cela transforme la machine en un ordinateur portable de 12,5 pouces. Ce mode semble moins pleinement réalisé; les grandes lunettes deviennent plus visibles lorsque l’écran est plus petit, ce qui enlève un peu le charme futuriste. Comme vous vous en doutez, le ZenBook 17 Fold OLED reconnaîtra lorsque vous placez le clavier sur la moitié inférieure de l’appareil, et l’écran réagira en conséquence.

À l’intérieur, vous obtenez le dernier i7-1250U de 12e génération d’Intel – c’est l’un des premiers appareils lancés avec la saveur de la série U moins puissante du fabricant de puces de ses derniers processeurs. Il y a 16 gigaoctets de RAM et un SSD de 1 téraoctet, et le 17 Fold offre deux ports Thunderbolt 4 et une prise casque. Pour l’épaisseur, il mesure 0,34 pouce déplié et 0,51 pouce plié (0,87 cm déplié et 1,29 cm plié). L’ensemble (ordinateur et clavier) pèse 3,31 livres (1,5 kg). En le transportant, il semble plus lourd que ce à quoi vous vous attendiez pour un appareil de la taille qu’il a lorsqu’il est plié, mais ce n’est pas mal quand vous considérez que vous transportez vraiment une machine de 17 pouces.

Aller pour le pli

Ce sont les bases de la première entrée Asus sur le marché pliable. Mais comment est-il arrivé ici ? L’entreprise a commencé ses travaux dans ce sens il y a plus de 10 ans, et les travaux de prototypage ont commencé il y a plus de trois ans. Les équipes de recherche et développement de ce produit pliable ont travaillé sur environ 20 itérations avant d’arriver au produit final. Asus a essayé un modèle de 13 pouces et a même essayé un pli enveloppant inversé (similaire au Mate X2 de Huawei), mais ces conceptions sont tombées au bord du chemin. Pour avoir le scoop sur le processus de prototypage, j’ai parlé au directeur du marketing technique d’Asus pour les jeux et les PC, Sascha Krohn, et au directeur principal de la conception, Bastian Albinus.

« Essai et erreur. » C’est ainsi qu’Albinus décrit le processus de prototypage. « Vous imaginez toujours que les choses sont belles et fluides, mais en réalité, cela fonctionne rarement toujours, ou vous rencontrez une bosse sur la route à laquelle vous ne vous attendiez pas. »

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.