Je sais que c’est un stéréotype courant pour un vieil homme de se plaindre de la qualité des enfants aujourd’hui. Cependant, j’adopterai une approche un peu différente: nous avons tellement mieux aujourd’hui en matière d’accès à l’information que nous ne le faisions il y a quelques décennies. Imaginez si je vous posais les questions suivantes:

  • Où pouvez-vous construire un appareil Peltier personnalisé?
  • Quel est le produit chimique le plus sûr à utiliser lors de la gravure du verre?
  • Que fait un CI LM1812?
  • Qui vend des fils AWG 12 avec isolation en téflon?

Vous pourriez probablement répondre à toutes ces questions de manière triviale avec une requête rapide sur votre moteur de recherche préféré. Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Dans l’ancien temps, nous devions nous lier d’amitié avec trois personnes clés: le bibliothécaire de référence, le représentant des vendeurs et le vieux qui semblait tout savoir. Dans à peu près cet ordre.

Registre de Thomas

À l’époque, toute bonne bibliothèque avait un formidable ensemble de livres verts connus sous le nom de Thomas ‘Register. Celles-ci existent encore, mais en tant que moteur de recherche spécialisé appelé ThomasNet. Les livres datent de 1898, mais dans les années 1970 et 1980, ils contenaient 34 volumes énormes. Il s’agissait essentiellement de pages jaunes pour l’industrie. Si vous vouliez savoir qui vendait des laveuses en fibre, il y avait une liste dans le registre. Composés d’étanchéité époxy? Vérifiez les gros livres verts.

Ce qui m’a toujours frappé en parcourant le registre, c’est que quelqu’un s’est réveillé un matin et a pensé: «Je devrais créer une entreprise de vente de bouchons de tuyaux en plastique.» Vous ne pouvez que supposer qu’une progression logique a conduit à cette décision, mais vous devez vous demander.

Ancien registre de Thomas du blog ThomasNet (voir lien ci-dessous)

Félicitations, cependant, à Thomas pour son agilité suffisante pour passer au numérique même si l’entreprise a plus d’un siècle.

Le Formulaire Chimique

Le registre était bon si vous vouliez acheter quelque chose, mais que faire si vous vouliez faire quelque chose de manière chimique? Ensuite, vous êtes allé chercher The Chemical Formulary, un ensemble de 10 ou 11 livres qui sont toujours disponibles sous une forme ou une autre.

Par exemple, supposons que vous vouliez commencer à construire des condensateurs électrolytiques. Dans les années 1940, il s’agissait de condenseurs et le Formulaire montre plusieurs composés ainsi que des numéros de brevets britanniques. Certaines des recettes étaient assez spécifiques. Certains, comme cet électrolyte, sont très brefs:

Diélectrique liquide
Brevet britannique 493,961
Diphényle chloré (60% de chlore) 2 lb.
Trichlorobenzol 2 lb.
Tétrachlorobenzol 1 lb.

Il n’y a aucune discussion sur les propriétés du composé ou pourquoi vous l’utiliseriez par rapport à l’autre recette incluse qui appelait à l’éthylène glycol, à l’acide borique et à l’ammoniac. Ne vous attendez pas non plus à une fiche de données de sécurité.

Pourtant, certaines des formules sont plus spécifiques. Un élément redresseur appelle des instructions spécifiques pour l’oxydation des plaques de cuivre. Certaines entrées ne sont même pas vraiment composées. Une entrée concerne la détection de documents falsifiés à l’aide de quelques produits chimiques, mais on ne savait pas exactement comment cela indiquerait un faux. Il est amusant de voir comment les entrées vont de très techniques (gravure au zinc et émulsions sensibles à la lumière) à assez piétonnes (comment éliminer les taches d’alcool sur les meubles polis).

[Styropyro] testé quelques-unes des recettes pour des choses comme l’ignifugation et une allumette réutilisable. Vous pouvez voir ses expériences vidéo ci-dessous. Nous nous méfiions de la formule de gelée contraceptive et du composé que vous étiez censé fumer dans une pipe pour soulager l’asthme.

Livres de données

Quelques-uns de mes livres de données survivants

Si vous vouliez en savoir plus sur un circuit intégré particulier dans l’ancien temps, la meilleure chose à faire était de trouver le livre de données du fabricant. Si vous étiez dans une école ou une entreprise, il pourrait y avoir ce que vous vouliez dans la bibliothèque. Sinon, vous devrez mendier ou emprunter une copie du fabricant. C’étaient des biens précieux et étaient rarement envoyés par la poste en raison des frais.

Vous les obteniez généralement auprès de représentants commerciaux qui voulaient vous vendre les pièces du livre. Si vous avez une nouvelle édition, disons, d’un databook TI, vous pourriez généreusement transmettre votre ancienne copie à une personne junior. Il était plus courant de commander à l’entreprise uniquement une fiche technique particulière pour une pièce spécifique, mais c’était difficile à parcourir si vous essayiez simplement d’obtenir des idées sans une pièce spécifique en tête. Certaines fiches techniques étaient des œuvres d’art, avec des exemples de circuits et des explications détaillées sur l’appareil. Il y avait également des livres pour les composants discrets qui décriraient les caractéristiques, par exemple, des transistors, et fourniraient des tableaux de références croisées afin que vous puissiez remplacer le transistor d’un fabricant par un autre.

Vous pouvez acheter des livres de données dans des magasins comme Radio Shack, qui contiennent au moins des livres de TI et de National Semiconductor. Les catalogues étaient plus disponibles et contenaient également des informations. Cependant, il était rare qu’un catalogue contienne autant de données qu’une fiche technique ou un livre de données approprié. Les données ont également tendance à apparaître sur microfiches. Si vous ne vous souvenez pas de cette technologie, c’était essentiellement une petite pellicule organisée dans un format semblable à une fiche. Un lecteur peut agrandir la page que vous souhaitez lire sur un écran.

Une fiche technique prisée concernait la mémoire en écriture seule Signetics 25120. Cet appareil fictif avait sans doute la fiche technique la plus célèbre de toutes les fiches techniques usurpées jamais créées. Le diagramme schématique montrait un robinet comme «évier» juste pour vous donner une idée de la bêtise. Cependant, il y avait d’autres feuilles d’usurpation, y compris la diode émettrice sombre améliorée par Zener.

Masters IC et EE

Une image 2D ne peut pas indiquer à quel point l’épaisseur de l’IC Master était

Le problème avec les livres de données est qu’ils couvrent généralement un fournisseur. Bien sûr, un TI 7474 était probablement comme un National 7474, mais il pouvait y avoir de petites différences. Mais le vrai problème était les nombreuses pièces qui n’avaient qu’une ou deux sources. Si vous n’aviez pas le bon livre de données, vous n’entendriez probablement jamais parler de cette partie. C’est là que le maître IC est entré en jeu.

S’il y a jamais eu un livre qui aurait dû être en volumes, c’était bien le IC Master. La chose était énorme comme un dictionnaire anglais d’Oxford. Il contiendrait à peu près toutes les fiches techniques de chaque fournisseur au moment de sa publication. Celles-ci n’étaient pas bon marché, mais elles en valaient la peine. Le seul problème est que le databook du fournisseur comprenait probablement des notes d’application et d’autres informations que vous pourriez ne pas obtenir dans l’IC Master. Mais vous sauriez au moins au moins qu’une partie existe et pourriez faire des recherches plus approfondies.

Vous pouvez trouver en ligne quelques PDF des livres géants. L’édition de 1979 prend du temps à se charger avec près de 2400 pages!

Pour tout autre que les circuits intégrés, il y avait l’EE Master. C’était un autre gros livre, parfois en quelques volumes, qui ressemblait au registre de Thomas, mais uniquement pour les composants électroniques. Cela signifie que cela pourrait être plus détaillé et si vous recherchiez quelque chose de même vaguement électronique, cela pourrait être votre premier arrêt.

Les bons vieux jours?

Certaines personnes se souviennent avec tendresse du bon vieux temps. Pas moi. Donnez-moi une recherche sur Internet n’importe quel jour de la semaine pour parcourir des livres périmés. Même les catalogues sont meilleurs car presque tous les principaux sites Web vous permettent désormais de rechercher et de filtrer les composants. Beaucoup indiqueront même des moyens d’économiser de l’argent avec des pièces équivalentes ou en exploitant des réductions de prix de quantité.

Bien que j’apprécie la sensation d’un livre papier entre mes mains, je ne veux pas revenir à ces jours-là. Cela vous amène à vous demander ce qu’il en sera dans 50 ans. Allez-vous aller dans la boutique QuantumMart VR et dire à l’IA ce que vous essayez de faire et la laisser produire un design pour vous? Qui sait? Mais tout comme nous ne pouvions pas imaginer remplacer nos livres de données bien-aimés, il est difficile de voir ce qui remplacera les outils que nous utilisons aujourd’hui.

Crédit photo: Merci à [Tom N3LLL] pour l’image de sa belle collection d’ouvrages de référence.