Apple a longtemps a été le seul loup de l’industrie des ordinateurs personnels à maintenir son propre système d’exploitation au lieu d’octroyer des licences à Microsoft Windows comme le font ses concurrents. Mardi, il s’est éloigné du peloton en lançant ses premiers ordinateurs portables et ordinateurs de bureau construits sur des processeurs entièrement conçus en interne.

Le changement de silicium donne à Apple un nouveau contrôle sur son propre destin – et peut-être sur l’avenir de l’ordinateur personnel.

Le changement était attendu depuis longtemps. Apple fabrique déjà à la fois les puces et les logiciels qui alimentent ses appareils mobiles. Mardi, la société a dévoilé les premiers Mac basés sur un processeur, le M1, conçu par les propres ingénieurs de puces d’Apple, abandonnant le fournisseur dominant de l’industrie, Intel.

Le M1 est similaire aux processeurs iPhone et iPad d’Apple, permettant aux applications mobiles de fonctionner sur ses nouveaux PC et améliorant l’efficacité énergétique. «C’était Apple qui se séparait encore plus du reste de l’industrie des PC», déclare Kevin Krewell, analyste principal chez Tirias Research, qui suit l’activité des puces. «Le PC ressemble davantage au smartphone.»

La fabrication de ses propres processeurs mobiles a aidé Apple à innover avec des fonctionnalités telles que la reconnaissance faciale et la réalité augmentée sur l’iPhone. Concevoir ses propres puces pour des appareils comme les MacBook et Mac Mini annoncés mardi devrait également permettre à Apple d’être plus créatif avec les PC.

Lorsque les ingénieurs de puce, de périphérique et de logiciel travaillent en étroite collaboration, ils peuvent tirer plus de performances d’un périphérique que ce qui est possible avec une puce standard. Lors de l’événement de mardi, Craig Federighi, responsable des logiciels d’Apple, s’est vanté que le nouveau MacBook Air pouvait sortir du mode veille plus ou moins instantanément, de la même manière qu’un smartphone ou une tablette. La société a également vanté une autonomie de batterie impressionnante pour ses nouveaux MacBook basés sur M1, jusqu’à 20 heures de lecture vidéo sur une seule charge.

La nouvelle liberté de conception d’Apple pourrait s’avérer influente sur d’autres fabricants de PC, tout comme l’iPhone a façonné le marché des smartphones.

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Tout ce qu’Apple a annoncé, des nouveaux Mac aux nouvelles puces

La société a présenté mardi trois nouveaux ordinateurs Mac, tous alimentés par sa nouvelle puce M1.

Les smartphones ont commencé comme des accessoires plus petits et moins puissants pour les PC. Avec sa nouvelle stratégie de puce, Apple inverse la dynamique, brouillant les frontières entre PC et smartphone. Les concurrents qui ne produisent pas également des smartphones de pointe pourraient avoir du mal à suivre le rythme. Krewell dit qu’Apple pourrait également utiliser son expérience iPhone pour intégrer la connectivité cellulaire à ses ordinateurs portables Apple, offrant ainsi aux utilisateurs un autre moyen de se connecter.

L’événement d’Apple mardi a également suggéré qu’il inciterait ses ingénieurs en logiciel – et ceux d’autres éditeurs de logiciels – à travailler davantage avec l’intelligence artificielle sur les ordinateurs portables et de bureau. Comme les récentes puces iPhone d’Apple, le M1 dispose d’un «moteur neuronal» dédié pour exécuter plus efficacement le code d’apprentissage automatique. Apple a déclaré mardi que cela contribuait à rendre les packages de montage photo et vidéo plus dynamiques; Un support IA dédié pourrait également aider les jeux ou de nouvelles catégories de logiciels de bureau.

La prise de contrôle des processeurs est la dernière et la plus importante étape de la longue campagne d’intégration verticale d’Apple. La société a passé plus d’une décennie à constituer un bassin de talents en conception de puces et a conçu les processeurs au cœur de ses appareils mobiles depuis 2010. L’année dernière, la société a dépensé 1 milliard de dollars pour acquérir l’unité d’Intel qui fabriquait le cellulaire et le Wi- Modems Fi. Désormais, il conçoit également le silicium au cœur des Mac.

Le changement de puce d’Apple est en cours depuis des années, mais semble opportun, car il pourrait aider l’entreprise à faire face à deux défis majeurs dans le secteur informatique.

Intel domine toujours le marché des puces pour PC et serveurs, mais a eu du mal à lancer ses deux dernières générations de technologie de fabrication de puces à temps. L’utilisation de ses propres puces, conçues en interne et fabriquées par TSMC de Taiwan, libère Apple des problèmes d’Intel. Perdre Apple n’est pas un coup dur pour Intel en termes de ventes, car Apple est un petit acteur dans les PC, mais cela ajoute à la perception qu’Intel a perdu son mojo. C’est un regain de réputation pour ARM, la société basée au Royaume-Uni qui concède la technologie de puce ARM à Apple et à bien d’autres et devrait être acquise par la société de puces graphiques Nvidia.

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