C’est un peu dégoûtant de lire entre les lignes sur celui-ci… mais c’est une expérience fascinante! Dans sa dernière vidéo sur les sciences appliquées, [Ben Krasnow] essaie de mesurer l’efficacité du corps humain pour obtenir de l’énergie à partir de la nourriture en mesurant avec précision ce qu’il a mis et ce qui sort de son corps.

Le point de départ de cette expérience est le nombre de calories au dos des emballages alimentaires. [Ben] touche à la «calorimétrie à la bombe» – le processus de combustion de denrées alimentaires dans un environnement riche en oxygène et de mesure de la chaleur dégagée pour déterminer la quantité d’énergie présente dans l’échantillon. Mais nos corps sont sans flamme… pouvons-nous vraiment extraire des quantités d’énergie similaires à celles de ces chambres de combustion hautement contrôlées? Sa solution est de mesurer l’apport de son corps en ne mangeant rien d’autre que du Soylent pendant une semaine, puis de soumettre les déchets de son corps au traitement calorimétrique à la bombe pour calculer la quantité d’énergie qui n’a pas été absorbée pendant la digestion. (Il a brûlé sa merde pour la science et s’est moqué de certains YouTubers en même temps.)

L’appareil de test est une construction cool – un morceau de tuyau avec une fenêtre stratifiée acrylique / verre qui a une valeur de pneu de vélo pour la pressurisation, un manomètre et des électrodes pour déclencher la combustion à l’aide de fil de nichrome et de ficelle de coton. Il est montré ci-dessus, brûlant un cracker Goldfish® mais il ne mesure pas réellement la production d’énergie car il ne s’agit que d’un test. Les mesures réelles exigent que la chambre de combustion soit immergée dans un bain-marie isolé afin que le changement de température puisse être mesuré.

Passons maintenant aux saletés. [Ben] collecté les matières fécales et les a lyophilisées pour les préparer au calorimètre. Sa préparation pour l’expérience comprenait de ne rien manger d’autre que du Soylent (un aliment en poudre) pour atteindre une base d’entrée. Le problème est qu’il mesure la matière fécale pour avoir environ 75% des calories par gramme par rapport au Soylent. En y réfléchissant, ce n’est pas surprenant car nous savons que la bouse doit avoir un niveau calorique élevé – elle brûle et a été utilisée tout au long de l’histoire comme source de chaleur, entre autres. Mais les chiffres ne mènent pas à une conclusion évidente et [Ben] n’a pas la réponse sur la raison pour laquelle les mesures sont sorties de cette façon. Dans les commentaires YouTube [Bitluni] pose la question qui nous préoccupait: comment corréler le volume de l’entrée et de la sortie? La comparaison de 1 g de Soylent à 1 g de matières fécales est-elle une équivalence correcte? Faites-nous savoir ce que vous pensez des commentaires ci-dessous.

La science de la merde est l’un de ces sujets de rire de 8e année, mais toujours totalement fascinante. Deux autres exemples que pooNous pensons à notre récent article sur l’infrastructure de macération des eaux usées et à la science de l’enseignement des robots aspirateurs pour détecter les déchets d’animaux.