Benjamin Franklin rencontre la Blockchain

Salut tout le monde. Une autre sinistre semaine. La pure vérité est que nous devons cesser de vendre des armes de guerre à des civils au hasard.

La vue ordinaire

En 1727, Benjamin Franklin, âgé de 21 ans, invita, comme il le dit, « ma connaissance la plus ingénieuse[s] dans un club d’amélioration mutuelle. Il a surnommé son nouveau club le Junto, d’après le mot espagnol signifiant « rejoindre ». Le vendredi soir, Franklin et la douzaine de membres de Junto (tous des hommes, bien sûr) se réunissaient dans une taverne de Philadelphie pour discuter de sujets de morale, de politique ou de philosophie nationale, menant des débats « dans un esprit sincère de recherche de la vérité… sans penchant pour la dispute ». ou le désir de victoire.

Près de 300 ans plus tard, j’ai zoomé sur un groupe d’étude inspiré des colloques de Franklin. Il s’agissait de fondateurs technologiques en herbe discutant de Web3. Tous les participants virtuels étaient jeunes et super sérieux, et tous semblaient avoir terminé les lectures techniques assignées sur des sujets tels que la vitesse des jetons et l’espace de conception de l’extraction de liquidités. Même si la réunion avait lieu juste au moment où le stablecoin Luna implosait, les séminaristes ont rejeté cette crise dans le monde de la cryptographie comme une distraction passagère. L’important, ont-ils convenu, était de créer des produits que les gens veulent utiliser, et non de jouer à des jeux de croissance avec des jetons.

De longues vues sobres comme celles-ci pourraient être la caractéristique déterminante de South Park Commons, un programme d’incubateur ambitieux qui, depuis sept ans, organise ce séminaire en cours et bien d’autres similaires, y compris des discussions au coin du feu avec des sommités technologiques, des tables rondes et des journées de démonstration. . SPC a eu relativement peu d’exposition publique à ce jour, malgré le lancement de plus de 150 startups et l’investissement dans des entreprises d’une valeur totale de 35 milliards de dollars. Le profil bas est conforme au ton highfalutin du projet : dans un écosystème technologique où les idées et le financement de démarrage sont presque simultanés, SPC s’attache à donner à ses 450 membres une base réfléchie dans un domaine spécifique ainsi qu’une compréhension de l’impact sociétal bien avant la premier pitch d’ascenseur. « Les gens viennent au SPC parce qu’ils veulent prendre le temps d’être sûrs de ce qu’ils vont faire ensuite », explique Samantha Whitmore, une scientifique en apprentissage automatique qui a audité le séminaire Web3 et qui est sur le point d’utiliser ces apprentissages pour lancer sa propre entreprise.

Les créateurs du programme sont Aditya Agarwal et Ruchi Sanghvi. En 2015, après avoir pris une pause, Sanghvi a reconnu un vide dans le monde des startups à indice d’octane élevé – un refuge sûr pour les entrepreneurs technologiques talentueux pour acquérir des connaissances plus approfondies et une expertise dans le domaine alors qu’ils envisageaient leur prochaine entreprise. Le couple a décidé de créer ce genre d’incubateur de startups. Ils considéraient les sessions de la taverne Junto comme l’un de leurs modèles, ainsi que l’avertissement de Franklin selon lequel « la grande hâte fait du gaspillage ». D’autres incubateurs font passer les fondateurs de zéro à 60 en un rien de temps. SPC se concentre sur le territoire de la préquelle, emmenant les membres de -1 à zéro, à leur rythme. En cours de route, les fondateurs acquerraient des connaissances pour faire d’eux de meilleurs leaders, peut-être encore moins obsédés par le fait d’être le prochain Travis Kalanick ou Adam Neumann. C’est ce que Franklin aurait pu mettre en place s’il était un capital-risqueur.

« Dans l’industrie de la technologie, tout le monde saute dans l’entreprise suivante ou démarre une startup et la lance en trois mois », explique Sanghvi. «Mais la technologie profonde prend un peu de temps. Personne ne semblait consacrer autant de temps et d’espace pour créer ce genre d’entreprises. »