Les egirls les plus connues sont une vision distribuée, une fusion Internet, collectivement financée, en partie, par la soif des fans. Ce sont des reines de la microcélébrité parasociale, facturant 25 $ à 35 $ par mois pour les obscènes «gamer girl» d’OnlyFans ou 25 $ pour les ensembles de photos cosplay. « C’est l’une de ces choses fantastiques », explique Rusty Fawkes, une egirl avec 1,5 million de followers sur TikTok. Sur ses OnlyFans, Fawkes publie des obscénités inspirées du cosplay, des seins, des perruques et des oreilles de chat. Ce n’est pas vraiment comme ça que les filles jouent aux jeux vidéo, dit-elle. Nous ne mettons pas un maquillage complet, une perruque et un Chéri dans le Franxx cosplay pour se démarquer de certains valeureux. (Parfois, les téléspectateurs lui font remarquer que sa manette n’est pas allumée.)

C’est une hyperbole. C’est abstrait. Et, dit Fumseck, « ​​c’est sexualisé pour eux. Je veux dire, hé, si c’est quelque chose que vous pouvez commercialiser, et que vous voulez le commercialiser, comme, pourquoi pas ? » En 2019, egirl Belle Delphine a posté une image d’elle-même dans une baignoire avec sa manette de jeu rose : « Je vends maintenant mon EAU DE BAIN pour tous les gamers assoiffés 💦. » 30 $. Il s’est vendu instantanément. Un constructeur de PC particulièrement entreprenant a vendu des PC Belle Delphine refroidis à l’eau du bain pour 1 500 $.

Ce genre d’egirl professionnelle invoque également une question centrale à son existence : est-ce une libération ? En amont d’egirl se trouvent les lolitas japonaises d’inspiration rococo – dans des robes moelleuses avec des cupcakes, des poupées victoriennes Mary Janes et des chaussettes en dentelle. Elles peuvent sembler, à première vue, infantilisantes, un appel à l’obsession masculine pour les jeunes femmes. Il est Lolita après tout. Les fidèles de Lolita diraient que c’est plus subversif qu’infantilisant. C’est un regard anti-masculin. C’est un enfantillage détourné, un gilet pare-balles contre la réalité. Plus comme des poupées que comme des humains.

Si les egirls sont des poupées, les gens s’amusent beaucoup à les habiller.

Peut-être que les egirls sont la conclusion naturelle de l’idéal cyberféministe de Donna Haraway de 1985 : « des créatures à la fois animales et mécaniques qui peuplent des mondes de manière ambiguë, naturels et fabriqués ». Catgirls en ligne dans des chambres organisées. Dans une voix de bébé aiguë, il y a l’hymne egirl 2018 du producteur Senzawa, qui rappelle un jeu de rôle de salon de chat à fourrure NSFW 2000: Rawr !! x3 nuzzles se jette sur vous / uwu u si chaud. Haraway avait-il tort ?

Caldwell est convaincu qu’egirl donne du pouvoir. Elle ne le fait pas pour les hommes, dit-elle, ni pour qui que ce soit d’autre. Et les enfants n’ont pas le monopole de la merde mignonne. Les gens prennent tout tellement au sérieux. « Oui, je joue », dit Caldwell dans un autre mème TikTok. Elle porte un soutien-gorge rose moelleux avec des oreilles de lapin pendantes et un short court moelleux assorti. « Je sais que je ne ressemble pas à votre joueur « typique », mais voir, » elle dit. La caméra passe à une vidéo d’elle jouant à un jeu vidéo sur son PC de jeu truqué. Elle déplace une éponge sur un plat et hoche la tête en rythme.