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De : [ 101 ] PROTOCOLES DE COMMUTATION

Tu te souviens quand on écrivait «Internet» avec un «je» majuscule? Maintenant, tout est en minuscules, comme si Internet pouvait être n’importe quel ancien «Internet». Quand ce changement s’est-il produit et pourquoi ne l’ai-je pas remarqué à l’époque? Aussi, est-il possible que la décision (attendez, qui l’a prise?) De commencer à appeler Internet comme Internet reflète – ou pire, impose – un changement significatif dans notre façon de penser la technologie?


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chère [ 101 ] ,

Je me souviens du grand «Je» Internet, comme la plupart des gens, je pense, bien que de cette manière brumeuse et aveugle qui est typique de notre présent amnésique. La convention se lit maintenant comme datée, voire archaïque, comme ces allusions à la Beauté, à la Vérité et à la Nature dans la poésie romantique – comme si nous avions autrefois doté la toile (anciennement la toile) de toute la grandeur d’une forme platonicienne. Je ne pense pas que vous soyez seul dans votre confusion quant au moment et à la manière dont le changement s’est produit. L’histoire, même toute récente, est une victime de notre âge accéléré. Le fil d’actualité disparaît à jamais dans le vide, comme la parabole grecque de l’oubli dans laquelle un homme tresse sans cesse une corde de paille tandis qu’un âne, tapi derrière lui, mange la fin achevée.

Il semble que vous soyez déjà familiarisé avec le débat Internet contre Internet. Pour ceux qui y sont nouveaux, je dois souligner que la capitalisation n’a pas été conçue pour signaler la transcendance, la singularité ou une odeur d’absolu. Bien au contraire: il a souligné que l’Internet que nous avons utilisé n’était qu’une itération particulière de la catégorie plus large des internets, tout comme la Constitution de notre nation (que nous capitalisons, comme tous les noms propres) n’est qu’une des nombreuses constitutions nationales (qui, en tant que nom générique, reste en minuscules). L’Internet que nous connaissons et utilisons aujourd’hui est né du réseau Arpanet du Pentagone (alias, le réseau d’agences de projets de recherche avancés) à la fin des années 1960, mais tout au long des années 80 et 90, ce n’était qu’une des nombreuses instanciations du protocole Internet. suite utilisée par les réseaux éducatifs et commerciaux. Finalement, Arpanet serait connu sous le nom d’Internet. Une fois qu’il a évolué vers le World Wide Web, il a été ajouté à l’article défini:le Internet – bien que le «je» majuscule ait servi de rappel implicite que ce n’était qu’un exemple de la technologie, un Internet parmi les internets.

Il est courant que les technologies passent des noms propres aux noms génériques au fur et à mesure de leur intégration dans la culture. Certaines voix tournées vers l’avenir ont prédit, dès la fin des années 1990, qu’Internet succomberait au même sort que la télévision et la radio, des médias qui ont d’abord été capitalisés de la même manière, jusqu’à ce qu’ils fassent partie de notre paysage quotidien. En 2004, WIRED.com – alors distinct du périodique imprimé, le magazine WIRED – est passé en minuscules. (Lorsque la société mère du magazine WIRED, Condé Nast, a acheté le site Web deux ans plus tard, la capitalisation standard a été réimposée.) Il est révélateur que bon nombre des premières publications à passer à «Internet» étaient des magazines créés en ligne, ce qui prouve l’adage selon lequel les poissons, encore moins, sont conscients de l’eau dans laquelle ils nagent.

L’un des arguments communs en faveur de la décapitalisation – que le «je» capital était trop bruyant et intrusif – reflétait, d’une manière intéressante, les aspirations des technologies numériques elles-mêmes. Mark Weiser, l’informaticien de Xerox qui a inventé le terme «informatique omniprésente», a parlé avec envie du jour où les ordinateurs «disparaîtraient à l’arrière-plan», s’intégrant «dans le tissu de la vie quotidienne jusqu’à ce qu’ils ne s’en distinguent plus». Alors que de plus en plus de sites et de publications commençaient à passer à un «Internet» plus modeste, cela semblait être une reconnaissance tacite que ces technologies avaient réussi à devenir invisibles, que nous sommes maintenant entrés et sortis du cyberespace – un passage autrefois marqué, sans aucun doute, par la corne de brume du modem commuté – dans le même silence élégant et irréfléchi qui accompagnait notre utilisation de l’électricité ou de l’eau. Après que les Nations Unies ont déclaré l’accès à Internet comme un droit humain fondamental en 2011, Internet en minuscules est devenu encore plus convaincant (malgré le fait que le rapport lui-même capitalise le mot): l’inforoute était devenue juste un autre bien public auquel tout le monde pouvait accéder, comme l’air ou les parcs de la ville, pas un nom propre impérieux comme le catholicisme ou le Parti démocrate.

Le moment décisif est survenu en 2016, lorsque l’Associated Press a annoncé que sa Livre de style passerait en minuscules. Le Washington Post et Le New York Times suivi rapidement, de peur de paraître déphasé. (Tout comme le magazine WIRED et WIRED.com.) « Nous voulons que nos règles d’orthographe, de ponctuation et d’utilisation soient largement invisibles », a déclaré le Fois. La nouvelle convention était, en effet, si invisible, si transparente, que de nombreuses personnes, comme vous, [101], est resté parfaitement inconscient du changement – ou du tollé de ceux qui s’y sont farouchement opposés.