Une histoire qui est passée presque inaperçue était que la société Coca-Cola prévoyait de lancer un essai limité de bouteilles en papier. Attendez, du papier pour une boisson sous pression? L’incarnation actuelle utilise toujours une doublure et un capuchon en plastique, mais le développement futur se concentrera sur une «barrière biosourcée» et un bio composite ou un capuchon en papier attaché au navire.

Étant donné que la pollution plastique est désormais une préoccupation mondiale majeure, il s’agit d’une nouvelle intéressante, car les bouteilles de boissons en plastique apportent une contribution significative à ce problème. Mais cela soulève plusieurs questions, tout d’abord pourquoi sommes-nous apparemment incapables de recycler les bouteilles, et étant donné que nous avons reçu notre lait et notre jus dans des récipients en papier pendant des décennies, pourquoi a-t-il fallu si longtemps à l’industrie des sodas?

Les bouteilles de boissons gazeuses en plastique sont fabriquées à partir de polyéthylène téréphtalate ou PET, le même polymère polyester que celui utilisé dans les tissus Dacron ou Térylène. Ils sont moulés par soufflage, c’est-à-dire qu’une préforme moulée par injection quelque chose comme un tube à essai en plastique avec un raccord à vis est expansée de l’intérieur dans un moule par du gaz comprimé. Comme tous ceux qui ont expérimenté les fusées à bouteilles vous le diront, elles sont extrêmement solides et, en plus d’être bon marché à fabriquer et à transporter, elles sont également facilement recyclables lorsqu’elles sont séparées de leurs bouchons.

Le produit parfait s’avère moins parfait à éliminer

Bouteilles en plastique usagées collectées pour recyclage.
Bouteilles en plastique usagées collectées pour recyclage. C’est beaucoup d’espace pour pas beaucoup de plastique. Radulf del Maresme, CC BY-SA 4.0

Donc, si les bouteilles en plastique sont des produits si pratiques, pourquoi sommes-nous si mauvais pour les recycler? La faute est leur faible densité, il y a très peu de plastique dans une bouteille de boisson typique pour quelque chose qui prend beaucoup de place même lorsqu’il est écrasé. Leur manipulation nécessite une infrastructure importante et, par conséquent, dans de nombreux cas, ils finissent soit jetés comme déchets, soit entrant dans le ruisseau ordinaire des ordures. En Allemagne, ils adoptent une approche différente du problème du recyclage en appliquant un dépôt sur chaque bouteille et en les réutilisant, de sorte que les bouteilles en plastique allemandes ont des parois beaucoup plus épaisses que celles utilisées ailleurs. Cependant, cela nécessite à la fois la volonté politique de le mandater et une industrie de la manutention de bouteilles organisée au niveau national pour le desservir, ce que peu de pays sont susceptibles d’adopter.

Les bouteilles en PET souffrent d’un problème qui n’est pas partagé par leurs équivalents en verre, elles sont perméables aux gaz. J’ai appris cela à mes dépens quand j’étais beaucoup plus jeune, lorsque je fabriquais un lot de cidre dans des bouteilles en plastique, il se transformait en vinaigre en quelques mois car de petites quantités d’air pouvaient passer à travers le plastique. Si vous laissez une boisson gazeuse assez longtemps dans sa bouteille, elle finira par perdre son pétillant, il y a donc une limite inférieure sur l’épaisseur de leur plastique qui ne s’applique pas aux produits à courte durée de conservation dans Tetra-Paks tels que ce lait. ou du jus. Ainsi, quelle que soit la bouteille en papier proposée par le géant des boissons gazeuses, elle doit être suffisamment étanche au gaz pour préserver le pétillant et suffisamment robuste pour survivre au transport et maintenir la pression de CO2 de la boisson.

Papier avec doublure en plastique

Les bouteilles qu’ils évaluent proviennent d’une entreprise danoise, PABOCO. Ils promettent un pare-vapeur en polymère durable et une coque de bouteille en pâte de bois suffisamment solide pour résister aux chocs, et nous soupçonnons que le « Connectivité mobile pour inciter les consommateurs à comprendre et à garantir une vie après la mort»Sera probablement un code QR pour se connecter avec le monde des spiritueux de la bouteille.

Pour le moment, ce n’est qu’une promesse de l’entreprise. La révision actuelle de la technologie des conteneurs utilise un «film barrière plastique préliminaire». Étant donné que les cartons à base de papier existants peuvent présenter un défi de recyclage important en raison de leur nature composite inséparable, nous espérons qu’un problème de recyclage ne sera pas simplement remplacé par un autre.

Cependant, le plan est de développer davantage la technologie et de remplacer cette barrière en plastique:

Le concept de première génération sera en partie renouvelable et entièrement recyclable, mais ce sont les barrières des prochaines générations de bouteilles en papier qui créeront une alternative vraiment durable.

Nous attendons avec impatience que les premières bouteilles en papier atteignent une étagère de vente au détail afin que nous puissions y jeter un coup d’œil.