Limiter les dégâts

Avec l’aggravation de la crise humanitaire en Inde, des mesures immédiates et agressives sont nécessaires pour stabiliser la situation et gagner du temps pour accélérer la production de vaccins. La crise s’étend déjà au-delà des frontières de l’Inde et exigera une action mondiale coordonnée.

La vitesse est essentielle. Comme l’a noté Michael Ryan de l’Organisation mondiale de la santé en mars 2020, «La plus grande erreur est de ne pas bouger… la vitesse l’emporte sur la perfection.» Au cours de la semaine écoulée, les gouvernements de pays comme le Royaume-Uni, l’UE, la Russie et les États-Unis ont promis leur aide, mais ils risquent d’en fournir trop peu, trop tard.

L’oxygène médical fait l’objet d’une pénurie critique en Inde, avec un besoin quotidien estimé de 2 millions de bouteilles d’oxygène dépassant de loin la capacité de production nationale. L’Inde a également besoin de médicaments, de lits d’hôpital, de ventilateurs, d’équipements de protection individuelle, de matériel de dépistage des covid et d’autres produits médicaux de base. Davantage d’agents de santé seront peut-être bientôt nécessaires pour renforcer le personnel de l’Inde, qui travaille actuellement sous une immense pression.

Les États-Unis ont promis des bouteilles d’oxygène, des concentrateurs et des unités de production d’oxygène, des médicaments antiviraux, des kits de test et un accès aux fournitures de fabrication de vaccins, et les vols de premiers secours sont arrivés en Inde le vendredi 30 avril. L’UE a activé son mécanisme de protection civile pour expédier oxygène et médicaments. Les envois de premiers secours en provenance du Royaume-Uni sont arrivés le mardi 27 avril et comprenaient des concentrateurs d’oxygène et des ventilateurs.

Même cette réponse d’aide mondiale n’évitera pas une tragédie historique. Les projections montrent que nous sommes susceptibles de voir plus de 12 000 décès quotidiens en Inde à la mi-mai et près d’un million de décès au total d’ici août.

remplissage de bouteilles d'oxygène

REUTERS / AMIT DAVE

C’est pourquoi les gouvernements centraux et étatiques indiens doivent immédiatement adopter des mesures de santé publique agressives pour garder le virus à distance. Celles-ci pourraient inclure des restrictions de déplacement, des fermetures de lieux de travail et d’écoles, des exigences de distanciation sociale et de port de masque, ainsi qu’un soutien social et économique aux populations les plus vulnérables.

De telles mesures ont été déployées de manière incohérente dans toute l’Inde et, dans certains cas, elles ont été sapées par les dirigeants politiques. Plusieurs régions indiennes, dont Delhi, Karnataka et Maharashtra, ont récemment imposé des restrictions strictes de voyage et de mouvement, mais il n’y a toujours pas d’approche nationale.

L’augmentation de la capacité de fabrication de vaccins sera également essentielle pour maîtriser le virus en Inde à long terme et ralentir sa propagation dans le monde. Pour ce faire, il faudra un effort mondial coordonné entre les entreprises et les gouvernements.

Lentement, le gouvernement indien commence à prendre conscience de la situation. Les récents paiements d’achats anticipés permettront à Bharat Biotech de doubler sa capacité de production, à 20 millions de doses par mois, d’ici juin et d’atteindre 60 millions par mois d’ici août. De même, le Serum Institute espère produire 100 millions de doses par mois d’ici le milieu de l’année. Mais ce n’est pas une solution à court terme. Malheureusement, les vaccins ne résoudront pas la crise aiguë et aucun stock important de vaccins n’est actuellement disponible pour être importé en Inde. Même l’engagement des États-Unis à partager 60 millions de doses de vaccin AstraZeneca dans le monde prendra des mois.