Ce que les militants du climat lanceurs de soupe ont bien compris

Certaines personnes ont fait valoir que la cascade a discrédité le mouvement climatique plus large. Je n’achète pas ça une seconde. Au lieu de cela, je soupçonne qu’il est beaucoup plus susceptible de produire un effet de flanc radical utile, rendant les forces plus modérées du mouvement climatique, telles que le Parti vert britannique, plus attrayantes pour le courant dominant. En fait, une étude récente a révélé que les tactiques radicales impopulaires des groupes d’activisme climatique peuvent en effet accroître le soutien aux factions plus modérées.

J’ai envoyé un e-mail au sociologue de l’Université de Caroline du Sud, Brent Simpson, l’auteur principal de l’étude, pour lui demander s’il pensait que cela s’appliquait au Tournesols manifestation. Il a vu un lien. « Nous n’avons pas étudié exactement ces actions dans nos recherches, bien sûr », a-t-il écrit. « Mais, oui, nos conclusions suggèrent certainement que ces tactiques de protestation plus radicales peuvent accroître le soutien aux groupes qui utilisent des tactiques plus modérées pour poursuivre les mêmes objectifs généraux d’action climatique. »

Et si les manifestants continuent de manifester de manière captivante, ils continueront à pousser la question dans la conversation nationale et à élargir la fenêtre d’Overton. Nous avons déjà vu cela se produire aux États-Unis avec l’adoption récente de la loi sur la réduction de l’inflation, qui comprenait des dispositions climatiques qui auraient été considérées comme radicalement de gauche jusqu’à très récemment, mais qui ont été adoptées avec un démocrate modéré à la Maison Blanche. Ce changement s’est produit non pas malgré l’activisme climatique mais à cause de lui.

La plupart des gens croient maintenant au changement climatique et le soutien aux politiques visant à lutter contre le dérèglement climatique a considérablement augmenté au cours des années 2010. Et même si la plupart des gens pensent aussi que lancer de la nourriture sur de jolis tableaux est une façon stupide de lutter contre la crise climatique, cela soulève une question de suivi évidente : Alors, quelle est la meilleure façon de lutter contre le changement climatique ? Jeter des conserves n’est probablement pas en tête de liste, mais cela ne fait rien.

Dans la semaine suivant le Tournesols cascadeur, Just Stop Oil a été occupé. Des militants ont bloqué un pont très fréquenté dans le comté d’Essex, dans l’est de l’Angleterre, pendant plusieurs jours. « D’autres manifestations arrivent, c’est un mouvement qui se développe rapidement et les deux prochaines semaines seront, j’espère, la période d’action climatique la plus intense à ce jour, alors attachez votre ceinture », Margaret Klein Salamon, directrice exécutive du Climate Emergency Fund ( l’organisation finançant en grande partie Just Stop Oil) a déclaré Le gardien. Bien! C’est la saison des soupes, bébé.

Voyage dans le temps

Cela semble être le bon moment pour revisiter une fonctionnalité WIRED de 2018 intitulée « Les vandales des pipelines réinventent l’activisme climatique ». C’est une plongée fascinante dans un autre type d’action climatique axée sur les cascades. L’histoire suit des écologistes qui ont saboté un oléoduc dans le Minnesota, et comment ils ont pu utiliser une défense de « nécessité » devant les tribunaux, affirmant que le gouvernement avait pris si peu de mesures pour atténuer les méfaits des combustibles fossiles qu’il ne laissait aux citoyens d’autre choix que intervenir:

C’était une matinée froide, les trembles secouant leur or terne sous un ciel lourd. Un collègue militant, Ben Joldersma, a diffusé en direct sur Facebook alors que les deux femmes coupaient les chaînes autour d’enceintes clôturées contenant de grandes vannes d’arrêt pour deux oléoducs appartenant à la multinationale canadienne Enbridge. Les conduites transportent le pétrole brut des gisements de sables bitumineux (également appelés sables bitumineux) en Alberta, le transportant jusqu’au lac Supérieur. Parce que la fabrication de produits pétroliers à partir de cette substance gluante – appelée bitume – libère plus d’émissions de réchauffement climatique que la plupart des autres sources de pétrole, les militants allaient faire ce qu’ils pouvaient pour le garder dans le sol.

Enbridge était bien conscient de leur présence : environ 15 minutes avant de se frayer un chemin, un militant du nom de Jay O’Hara du Climate Disobedience Center de Seattle avait parlé au personnel d’Enbridge au téléphone et les avait avertis que les manifestants allaient fermer les vannes de la canalisation 67 et de la canalisation 4, dont chacune bourdonne avec 33 000 gallons de pétrole brut par heure.

Ce que seule une poignée de personnes savaient, cependant, c’est que Johnston et Klapstein faisaient partie d’une action nationale baptisée #ShutItDown qui étoufferait également les pipelines à trois autres endroits dans le Dakota du Nord, le Montana et l’État de Washington ce jour-là, se déplaçant d’est en ouest. . Ils se sont appelés les Valve Turners, et Reuters a qualifié leur effort de « plus grande initiative coordonnée sur l’infrastructure énergétique américaine jamais entreprise par des manifestants écologistes ». Ce jour-là, cinq militants principaux – Michael Foster, 54 ans, Ken Ward, 61 ans et Leonard Higgins, 66 ans, en plus de Johnston et Klapstein – ont coupé 70 % du pétrole des sables bitumineux qui se déverse aux États-Unis depuis le Canada.