Mais dans l’ensemble, cela a fonctionné: au cours des cinq dernières années, ils ont réussi à cultiver plus de 100 000 de leurs accessions d’origine, expédiant 81 000 échantillons nouvellement cultivés au Svalbard pour renforcer leur dépôt. Ils ont également expédié les nouvelles semences dans le monde entier à ceux qui en ont fait la demande, ce qui pourrait inclure des scientifiques qui souhaitent rechercher une variété de blé plus résistante à la sécheresse ou des agriculteurs qui en ont besoin pour survivre sur une planète qui se réchauffe rapidement. Cela pourrait bien faire de ces chercheurs les gardiens de l’approvisionnement alimentaire futur de l’humanité, assurant la résilience des aliments de base comme l’orge, le blé et les pois chiches, ainsi que les cultures fourragères comme le trèfle et la luzerne qui sont consommées par le bétail.

Il y a environ 11 000 ans, le Croissant fertile a donné naissance à l’approvisionnement alimentaire moderne de l’humanité, là où l’ICARDA opère depuis 40 ans. Dans une grande bande de sols productifs s’étendant de l’Égypte moderne au golfe Persique, les gens ont planté des racines – au sens figuré et littéralement – abandonnant le mode de fonctionnement des chasseurs-cueilleurs pour la vie sédentaire de l’agriculture. Ils ont planté du blé et de l’orge dans des environnements contrôlés, en utilisant l’irrigation et en labourant le sol. Avec l’abondance de nourriture qui en résulta, les populations humaines se gonflèrent, nécessitant encore plus de nourriture. Aujourd’hui, les près de 8 milliards d’habitants de la Terre dépendent de ces cultures de base, les descendants génétiques de ces variétés sauvages, maintenant sélectionnées pour être encore plus productives.

Les archives de la voûte du Svalbard

Gracieuseté de Crop Trust

Celles-ci sont devenues nos monocultures, de vastes champs d’espèces comme le blé qui sont excellentes pour produire beaucoup de nourriture, mais pas pour repousser les ravageurs et les maladies. C’est un problème de diversité génétique – ou de son absence. Lorsque nos ancêtres ont commencé à sélectionner les plants de blé particuliers qui produisaient le plus de nourriture, ils ont créé des lignées génétiques à voie unique qui favorisaient la production suralimentée. Le blé sauvage parsemé dans un paysage, en revanche, est plus diversifié sur le plan génétique, c’est-à-dire que différents groupes de plantes sont dotés de caractéristiques différentes. Certains d’entre eux pourraient avoir les gènes chanceux qui leur permettent de résister à un insecte ou à une maladie spécifique, et de survivre pour transmettre ces gènes. Ainsi, lorsqu’un ravageur ou une peste envahit, au moins une partie de l’approvisionnement en blé peut survivre. Mais lorsque les agriculteurs modernes utilisent tous la même variété de blé, la culture homogène est plus vulnérable aux catastrophes. Si le blé n’a pas été sélectionné pour résister à la menace spécifique qui se présente, les agriculteurs peuvent perdre des récoltes entières.

C’est exactement ce qui se passe actuellement avec une maladie du blé appelée rouille des tiges, causée par un champignon appelé Ug99 qui se propage rapidement à travers l’Afrique, en grande partie parce qu’il menace entre 80 et 90 pour cent des variétés de blé mondiales. Mais l’ICARDA a fourni aux chercheurs des accessions de blé dont ils espéraient qu’elles pourraient être résistantes à la maladie. «Et oui, ils ont trouvé ce qu’ils voulaient», dit Ahmed Amri, ancien chef de l’unité des ressources génétiques de l’ICARDA, et maintenant consultant auprès du groupe. (Il a co-écrit l’article avec Yazbek.) «Et il a lancé des programmes de sélection réussis pour développer des variétés résistantes.»

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici