«Coursera est essentiellement une plate-forme d’enseignement en ligne et non d’apprentissage en ligne», déclare Paulo Blikstein, professeur à l’Université de Columbia qui étudie les nouvelles technologies éducatives. «Je suis surpris qu’il y ait des tonnes de fonctionnalités qui ne sont tout simplement pas là, même après toutes ces années.»

Un logiciel comme Class répond à ces fonctionnalités manquantes en intégrant des outils d’apprentissage et d’enseignement dans Zoom. Le logiciel est destiné aux étudiants de la maternelle à la 12e année, bien qu’il puisse également être utilisé pour l’enseignement supérieur et la formation en entreprise. Plus tôt cette année, la société a annoncé un financement de série A de 30 millions de dollars pour accélérer son lancement sur plusieurs plates-formes et pour fournir le logiciel à 7 500 établissements d’enseignement qui ont manifesté leur intérêt à l’acheter.

Le PDG de la classe Michael Chasen (qui était l’ancien PDG de Blackboard, une autre société de gestion de l’apprentissage des technologies de l’éducation) a consulté des professionnels de l’éducation de tous les niveaux et de tous les sujets pour développer le logiciel. «Leurs besoins semblaient assez universels», dit-il en me présentant une démo en ligne. Plusieurs outils permettent à Class de reproduire plus fidèlement les méthodes d’enseignement que vous pourriez trouver dans une salle de classe en personne.

Peut-être le premier, et le plus remarquable, est Podium View. Au lieu d’être enterré dans une vue de galerie, l’instructeur de classe est maintenant placé sur un podium à côté de la classe. Pour les élèves plus jeunes comme ma fille, qui se retrouvent débordés à parler devant un grand groupe de personnes, l’instructeur a un contrôle asymétrique sur la vue – ils peuvent couper le son de tous les élèves, activer une vue «privée» afin que les autres élèves ne puissent pas voir tout le monde faire des grimaces et incorporer du contenu extérieur dans les leçons. Tout cela rend beaucoup plus facile pour les parents de «déposer» leurs plus jeunes enfants devant l’ordinateur.

Pour les étudiants plus âgés, en plus des outils réservés aux instructeurs tels que la prise de présence, l’alphabétisation des étudiants dans la vue de la galerie et diverses formes d’analyse de données, l’instructeur peut également écarter les étudiants pour des interactions individuelles, organiser les étudiants dans des salles de sous-commission pour des discussions en petits groupes et incorporer des quiz à cliquer dans la conférence.

Vous pouvez voir des fonctionnalités similaires dans Engageli, une autre plate-forme d’apprentissage en ligne qui a levé environ 15 millions de dollars de financement l’année dernière. La plate-forme du fondateur et PDG Dan Avida est destinée aux enseignants universitaires, plutôt qu’à la maternelle à la 12e année, mais elle présente de nombreuses fonctionnalités similaires telles que le contrôle asymétrique.

Engageli prétend également soulager des dizaines de points douloureux des instructeurs. Par exemple, les instructeurs de cours peuvent surveiller les étudiants à partir de plusieurs écrans, ce qui facilite grandement l’organisation d’une grande classe. Les étudiants peuvent télécharger leurs notes et captures d’écran directement depuis Engageli et dans des documents collaboratifs Google. Et plutôt que d’utiliser un logiciel de suivi oculaire ou d’autres intrusions potentielles dans la vie privée des étudiants, un compteur d’engagement permet aux étudiants de déclarer leur intérêt de manière anonyme.

Aide sociale

Photographie: Classe