Peut-être que les humains n’étaient pas censé être les premiers à adopter la 5G.

Chez Bosch Rexroth en Bavière, en Allemagne, les robots à roues qui zooment entre les machines de fabrication et les bras robotiques qui aident à hisser et connecter les composants sont dotés d’une nouvelle fonctionnalité inhabituelle: les modems 5G.

La division de Bosch qui vend des équipements de fabrication avancés considère la 5G comme une grande tendance future, et pas seulement pour les jeux ou les téléchargements de films ultra-rapides. La société a développé une ligne de production modulaire où chaque équipement – ainsi que les outils électriques de haute précision – est connecté via 5G.

La nouvelle norme sans fil peut sembler décevante jusqu’à présent pour les utilisateurs de smartphones, mais elle gagne des adeptes dans certaines usines, bureaux et espaces de travail distants, pour de bonnes raisons. La 5G promet des vitesses de téléchargement incroyablement rapides – jusqu’à 10 gigabits par seconde, environ 20 fois plus rapides que les réseaux actuels – qui pourraient offrir une réalité virtuelle aux smartphones et autres gadgets mobiles.

Mais les vitesses 5G les plus élevées ne fonctionnent que sur certains types d’émetteurs, et il faudra du temps aux opérateurs sans fil pour développer leurs réseaux. Cela signifie des performances inégales et incohérentes pour les smartphones 5G jusqu’à présent.

À l’intérieur d’une usine ou d’un entrepôt, cependant, un réseau sans fil privé peut garantir la couverture. La nouvelle norme promet également des latences aussi faibles qu’une milliseconde, contre environ 50 millisecondes pour les réseaux actuels, ainsi qu’une fiabilité élevée et la capacité de plusieurs milliers d’appareils à se connecter à la fois.

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Le guide WIRED des robots

Tout ce que vous vouliez savoir sur les automates doux, durs et non meurtriers.

Gunther May, responsable de la technologie et de l’innovation à la division d’automatisation et d’électrification de Bosch Rexroth, déclare que l’ajout de liaisons sans fil à haut débit aux robots et à d’autres équipements leur permet d’être coordonnés et calibrés plus précisément, aide à prévoir les dysfonctionnements coûteux et les temps d’arrêt, et permet des logiciels, y compris l’intelligence artificielle, à intégrer pour les rendre plus performants. Les robots 5G de l’entreprise sont des prototypes, mais Bosch Rexroth prévoit de les déployer auprès de ses clients en 2021.

Pour orchestrer et optimiser le comportement de tout un atelier, «vous voulez avoir une connexion constante et continue», explique May. La 5G comprend plusieurs fonctionnalités qui la rendent plus fiable que les solutions sans fil existantes, y compris des schémas de récupération rapide des paquets perdus et des moyens de router les données autour des goulots d’étranglement du réseau. «Nous avons une connectivité sans fil [in the factory] avant, principalement Wi-Fi, mais en termes de fiabilité, ce n’est pas assez bon », dit-il.

La fiabilité est, bien sûr, un gros problème dans la fabrication. Quelques paquets perdus peuvent ne pas avoir d’importance dans les bureaux ou les maisons, mais cela peut signifier qu’un robot manque son signal ou même s’arrête, entraînant un arrêt de production coûteux.

Les réseaux privés 5G promettent également des avantages de sécurité importants, car la bande passante n’a pas besoin d’être partagée et un cryptage supplémentaire peut être utilisé. Une entreprise exploitant un réseau 5G privé devrait être en mesure de surveiller de près toutes les données qui le traversent. Aux États-Unis et en Allemagne, plaque tournante de la fabrication technologiquement avancée, les entreprises peuvent acheter des droits de spectre pour construire un réseau distinct de ceux des opérateurs sans fil.

Plusieurs entreprises allemandes, dont BMW, Volkswagen et Lufthansa, testent des réseaux privés 5G avant que certains opérateurs sans fil du pays ne déploient les leurs.

D’autres entreprises qui construisent des réseaux 5G privés comprennent des sociétés minières telles que Sandvik Mining and Rock Technology, basées en Suède, qui utilisent la technologie pour faire fonctionner des équipements à distance. La société finlandaise Konecranes, qui fabrique de la machinerie lourde pour le transport maritime, la foresterie, le pétrole et le gaz et d’autres industries, est un autre des premiers à avoir été adopté.

Au-delà de la fabrication, Matt Melester, vice-président senior de CommScope, une société de réseautage, a déclaré que les hôpitaux seraient intéressés par la mise en place de réseaux 5G privés – pour surveiller les patients, collecter des données à partir d’instruments de plus en plus sophistiqués et même pour la rééducation en réalité virtuelle. Mais Melester, l’auteur d’un récent rapport de l’industrie sur le potentiel des réseaux privés 5G, affirme que toutes les entreprises n’ont pas besoin de connexions aussi rapides.

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