La nouvelle stratégie de pandémie de Biden est organisée autour d’un objectif central: superviser l’administration de 100 millions de vaccins en 100 jours. Pour ce faire, il devra réparer le désordre.

Certains critiques ont qualifié son plan de trop ambitieux; d’autres ont dit que ce n’était pas assez ambitieux. Il est garanti que ce sera une bataille difficile. Mais avant d’en arriver aux solutions, nous devons comprendre comment le système fonctionne actuellement – et quels aspects de celui-ci devraient être abandonnés, remplacés ou conservés.

Du fabricant au patient

Au niveau fédéral, deux systèmes de base se trouvent entre les usines de vaccins et les cliniques qui administreront les vaccins: Tibère, le système de planification de l’attribution des vaccins du ministère de la Santé et des Services sociaux, et VTrckS, le portail de commande de vaccins des Centers for Disease Control and Prevention.

Tiberius prend les données de dizaines de sources non concordantes et les transforme en informations utilisables pour aider les agences étatiques et fédérales à planifier la distribution. VTrckS est l’endroit où les états commandent et distribuent réellement les plans.

Les deux sont technologiquement séparés depuis des éternités. Alors que Palantir a construit Tiberius l’été dernier en utilisant la dernière technologie disponible, VTrckS est un système hérité qui a traversé plusieurs fournisseurs au cours de ses 10 ans d’existence. Les deux sont en grande partie liés par des personnes qui téléchargent des fichiers de l’un et les téléchargent vers l’autre.

Des dizaines d’autres systèmes privés, locaux, étatiques et fédéraux sont impliqués dans l’attribution, la distribution, le suivi et l’administration des vaccins. Voici une explication étape par étape du processus.

Première étape: les fabricants produisent le vaccin

HHS reçoit régulièrement des mises à jour de production de Pfizer et Moderna. Les fabricants communiquent à l’avance les volumes estimés pour aider HHS à planifier avant de confirmer les chiffres de production réels, qui sont acheminés vers Tibère.

Les deux vaccins sont fabriqués à partir d’ARN messager, une biotechnologie qui n’a jamais été produite à grande échelle auparavant, et ils doivent être conservés extrêmement froids jusqu’à ce qu’ils soient placés dans une aiguille: Moderna doit être conservé entre -25 et 15 ° C, tandis que celui de Pfizer nécessite des températures encore plus basses de -80 à -60 ° C. À l’automne, il est devenu clair que les fabricants avaient surestimé la rapidité avec laquelle ils pouvaient distribuer les doses, selon Deacon Maddox, chef des plans, des opérations et des analyses d’Operation Warp Speed ​​et ancien membre du MIT.

«La fabrication, en particulier d’un produit biologique naissant, est très difficile à prévoir», dit-il. «Vous pouvez essayer, et bien sûr tout le monde veut que vous essayiez, parce que tout le monde veut savoir exactement combien il va gagner. Mais il est impossible. »

PFIZER

Cela a conduit à certains des premiers trébuchements dans le déploiement. Tout en formant les États sur l’utilisation de Tiberius, l’opération Warp Speed ​​a saisi ces estimations gonflées dans une version «bac à sable» du logiciel afin que les États puissent modéliser différentes stratégies de distribution à des fins de planification. Lorsque ces chiffres ne se sont pas concrétisés, il y a eu confusion et colère.

«À la fin du mois de décembre, les gens disaient: ‘On nous a dit que nous allions obtenir cela et ils l’ont réduit.’ Tout cela parce que nous avons mis des nombres théoriques dans le côté exercice, et les gens ont supposé que c’était ce qu’ils allaient obtenir », dit Maddox. «Les numéros d’attribution sont très chargés. Les gens deviennent très émotifs.

Deuxième étape: le gouvernement fédéral fixe les allocations de vaccins

Chaque semaine, les responsables du HHS examinent les estimations de production et les nombres d’inventaire et décident du «grand nombre» – combien de doses de chaque vaccin seront envoyées aux États et territoires au total. Dernièrement, ils s’en sont tenus à environ 4,3 millions par semaine, ce qui, selon eux, «nous permet de traverser les creux de la fabrication et d’économiser sur les hauts», dit Maddox.

Ce nombre va à Tibère, qui répartit les vaccins sur la base des données du recensement. Les rapports HHS et médias ont parfois décrit cette étape comme l’utilisation d’un algorithme dans Tiberius. Cela ne doit être confondu avec aucun type d’apprentissage automatique. Ce n’est que de simples calculs basés sur la politique d’allocation, dit Maddox.

Jusqu’à présent, la politique a consisté à distribuer des vaccins en fonction de la population adulte (18 ans et plus) de chaque juridiction. Maddox dit que la logique de Tiberius pourrait facilement être mise à jour si Biden décidait de le faire sur une autre base, telle que la population âgée (65+).

Une fois que les analystes d’Opération Warp Speed ​​ont confirmé les numéros d’allocation officiels, Tiberius transmet les chiffres aux juridictions dans leur version du logiciel. Un employé du HHS télécharge ensuite les mêmes numéros dans un fichier et les envoie au CDC, où un technicien le télécharge manuellement pour définir les limites de commande dans VTrckS. (Vous pouvez considérer VTrckS comme quelque chose comme une boutique en ligne: lorsque les services de santé vont commander des vaccins, ils ne peuvent en ajouter qu’un certain nombre à leur panier.)

Même cela n’a pas été une science exacte. Peu de temps avant l’inauguration, lors d’un appel téléphonique avec le gouverneur du Connecticut Ned Lamont, le secrétaire sortant du HHS Alex Azar a promis d’envoyer à l’État 50 000 doses supplémentaires en récompense de l’administration efficace des vaccins. Les doses sont arrivées la semaine suivante.

L’accord était représentatif de «la nature assez lâche du processus de distribution des vaccins au niveau fédéral», nous a déclaré l’attaché de presse de Lamont, Max Reiss, dans un courriel.

Troisième étape: les États et les territoires distribuent le vaccin localement

Les responsables de l’État et du territoire apprennent combien de vaccins ils ont reçu grâce à leur propre version de Tiberius, où ils peuvent modéliser différentes stratégies de distribution.

Tiberius permet aux fonctionnaires de placer des superpositions de données sur une carte de leur juridiction pour les aider à planifier, y compris les données du recensement sur les endroits où les personnes âgées et les travailleurs de la santé sont regroupés; le soi-disant indice de vulnérabilité sociale du CDC de différents codes postaux, qui estime la préparation aux catastrophes sur la base de facteurs comme la pauvreté et l’accès aux transports; et les données sur les hospitalisations et autres mesures de cas du système de surveillance covid de Palantir, HHS Protect. Ils peuvent également saisir et afficher leurs propres données pour voir où se trouvent les cliniques de vaccination et les congélateurs ultra-froids, combien de doses différents sites ont demandé et où les vaccins sont déjà allés.

Une fois que les États décident du nombre de doses de chaque vaccin qu’ils souhaitent envoyer à chaque site, ils téléchargent un fichier avec les adresses et les numéros de dose. Ils le téléchargent dans VTrckS, qui le transmet au CDC, qui l’envoie aux fabricants.

Un envoi Pfizer

PFIZER

La semaine dernière, Palantir a déployé une nouvelle fonctionnalité «d’échange de marché», donnant effectivement aux États la possibilité de troquer des vaccins. Étant donné que le gouvernement fédéral divise les vaccins Moderna et Pfizer sans tenir compte du nombre de congélateurs ultra-froids dont disposent les États, les États ruraux peuvent avoir besoin d’échanger leur allocation Pfizer contre les vaccins Moderna d’un autre État, dit Maddox.

Lorsqu’on pense à l’utilité du système, il convient de noter que de nombreux services de santé disposent d’un banc peu profond d’employés experts en technologie qui peuvent facilement naviguer dans des systèmes riches en données.

«C’est une personne rare qui connaît la technologie et le côté santé», déclare Craig Newman, qui étudie l’interopérabilité des systèmes de santé à l’Institut Altarum. «Maintenant, vous lancez l’épidémiologie à grande échelle… il est vraiment difficile de voir tout cela de A à Z.»

Étape 4: les fabricants expédient les vaccins

D’une manière ou d’une autre, expédier des millions de vaccins dans 64 juridictions différentes à -70 ° C est le facile partie.

Le CDC envoie les commandes des États à Pfizer et au partenaire de distribution de Moderna McKesson. Pfizer expédie les commandes directement aux sites par FedEx et UPS; Les vaccins de Moderna sont d’abord envoyés aux hubs McKesson, qui les remettent ensuite à FedEx et UPS pour expédition.

Les informations de suivi sont envoyées à Tiberius pour chaque envoi afin que HHS puisse garder un œil sur le déroulement des livraisons.

Cinquième étape: les pharmacies et cliniques locales administrent le vaccin

À ce stade, les choses commencent vraiment à s’effondrer.

Avec peu de conseils fédéraux ou d’argent, les juridictions sont aux prises avec les exigences les plus élémentaires de la vaccination de masse, y compris la planification et le suivi des personnes vaccinées.

Faire entrer les gens dans la clinique peut sembler intuitivement facile, mais cela a été un cauchemar presque partout. De nombreuses cliniques hospitalières utilisent leurs propres systèmes; Les cliniques de comté et d’État utilisent un certain nombre d’options publiques et privées, y compris Salesforce et Eventbrite. Les systèmes en ligne sont devenus une énorme pierre d’achoppement, en particulier pour les personnes âgées. Chaque fois que les juridictions mettent en place des lignes directes pour les personnes non averties sur le plan technologique, leurs centres d’appels sont immédiatement débordés.

Même au sein des États, différents sites de vaccination mettent en place leurs propres solutions de méli-mélo. Pour enregistrer qui reçoit les vaccins, de nombreux États ont modernisé les systèmes existants de suivi des vaccinations des enfants. Les agences gérant ces systèmes étaient déjà surmenées à essayer de rassembler des sources de données désordonnées.

Les camions FedEx et UPS partent de Pfizer.

PFIZER

On ne sait même pas qui est responsable de l’attribution des doses. Maddox a décrit des incidents lorsque des responsables de l’État ont contacté le HHS pour dire que leurs plafonds étaient trop bas dans VTrckS, pour se rendre compte que quelqu’un d’autre au sein de leur bureau avait transféré des doses à un programme fédéral qui distribue des vaccins aux foyers de soins de longue durée, sans en informer les autres décideurs.

«L’opération Warp Speed ​​a été un effort incroyable pour mettre rapidement le vaccin sur le marché» et le diffuser dans les 50 États, déclare Hana Schank, directrice de la stratégie pour la technologie d’intérêt public du think tank New America. «Tout cela a été fait. magnifiquement.  » Mais, dit-elle, le programme a accordé peu d’attention à la façon dont les vaccins parviendraient personnes.

De nombreux médecins, frustrés par le déploiement, sont d’accord avec ce sentiment.