C’est normal de se retirer de la révolution cryptographique

Les plus gros joueurs n’ont pas non plus compris la crypto peer-to-peer. PayPal et Venmo (dont PayPal est propriétaire) prétendent prendre en charge la crypto depuis le début de 2021. Mais un examen plus approfondi de leurs services révèle que bien que les plates-formes permettent aux clients américains d’acheter, de vendre ou d’échanger de la crypto – investir, en gros – ils ne peuvent pas envoyer crypto à d’autres utilisateurs ou payez directement avec des pièces. Les utilisateurs PayPal éligibles peuvent utiliser la crypto pour les achats uniquement en la convertissant d’abord en monnaie fiduciaire. Si « l’avenir de l’argent est là », comme le prétend Coinbase sur son site Web, il n’y a apparemment pas grand-chose que les gens ordinaires puissent faire avec de l’argent à l’avenir.


Malgré le fait qu’il est difficile de dépenser de la crypto-monnaie, il est encore assez facile de le perdre, et à mesure que l’industrie se développe, les pertes augmentent également. Sans les protections mises en place dans les systèmes financiers traditionnels (tels que les protocoles Know Your Customer ou KYC, qui nécessitent une vérification d’identité pour les transactions financières), les fraudeurs coûtent aux investisseurs en crypto-monnaie – principalement des individus comme les cibles de toutes ces publicités – plus de 14 milliards de dollars en dernier année, soit près du double du montant perdu l’année précédente. Les pertes ne cessent de s’accumuler. Fin mars, par exemple, Sky Mavis a rapporté qu’un pirate informatique avait volé une crypto-monnaie alors évaluée à 625 millions de dollars de la blockchain derrière son jeu payant AxieInfinity.

Même si leurs portefeuilles ne sont pas piratés ou leurs actifs cryptographiques liquidés, les individus sont confrontés au risque de l’extrême volatilité des marchés de la cryptographie ; La valeur de Bitcoin a chuté de plus de 20 % en une seule journée à plusieurs reprises au cours des six derniers mois seulement.

96 milliards de dollars

La valeur estimée du PDG de Binance, Changpeng Zhao, fin 2021.

« Je m’inquiète pour l’accès ; Je m’inquiète des abus », déclare Afua Bruce, experte en politique sociale et en technologie et auteur de La technologie qui vient ensuite. « Lorsque nous développons de nouvelles technologies, nous devons déterminer pour quelles communautés nous construisons. Peuvent-ils l’utiliser ? À quoi ressemble la durabilité ? Comment cela renforce-t-il réellement les communautés pour lesquelles nous disons que nous construisons ? Je ne sais pas si ces questions ont été posées et répondues pour la blockchain.

En fait, la relation de l’industrie de la cryptographie avec sa communauté semble être une relation prédatrice. Le « nous » de « WAGMI » est un petit groupe d’acteurs prévisibles qui s’enrichissent grâce aux risques pris par les gens ordinaires. En effet, en décembre 2021, 0,01 % des détenteurs de Bitcoin contrôlaient 27 % de la monnaie, un ratio beaucoup plus asymétrique que pour la propriété en dollars aux États-Unis, ce qui n’est pas une statistique flatteuse pour commencer. Et parce qu’elles ne sont soutenues par aucun actif réel, les crypto-monnaies augmentent en valeur à mesure que la demande augmente. Lorsque davantage d’individus choisissent d’acheter, les VC et les dirigeants de la cryptographie voient leurs propres portefeuilles évoluer vers le haut et vers la droite. Il existe de nombreuses utilisations du marketing dans la technologie : il peut faire connaître une nouvelle technologie ou aider à créer une base d’utilisateurs avant la monétisation. Ces deux choses se passent en crypto. Mais si le marketing persuade suffisamment de personnes de transformer de l’argent réel en crypto-monnaies, il peut aussi littéralement payer les factures de l’industrie.

Les sociétés de cryptographie ont déjà fait des membres de leurs équipes de direction des milliardaires, comme Sam Bankman-Fried, le PDG de FTX, âgé de 30 ans, qui a commencé sa courte carrière dans la finance traditionnelle et vaut maintenant environ 24 milliards de dollars. Bankman-Fried est actuellement l’Américain le plus riche en crypto, mais il y avait six autres « crypto milliardaires » sur la liste Forbes 2021 des Américains les plus riches. Et ce n’est qu’aux États-Unis ; Le PDG de Binance, Changpeng Zhao, qui a trouvé une nouvelle base à Dubaï depuis que la Chine a interdit la cryptographie, valait 96 milliards de dollars fin 2021 (mais était tombé à 63 milliards de dollars début avril). Alors que le pitch Web3 peut promettre une utopie égalitaire, la répartition actuelle de la richesse cryptographique s’aligne plus étroitement sur le capitalisme en phase avancée. « Le capitalisme est très heureux de vendre un vrai produit et d’en tirer un petit profit », déclare David Golumbia, critique de crypto et auteur de La politique du Bitcoin. « Mais c’est encore plus agréable de vendre une arnaque. Ne sous-estimez jamais le pouvoir de beaucoup d’argent et du verbiage frauduleux pour persuader beaucoup de gens de faire quelque chose. Et à mesure que de plus en plus d’individus adhèrent à la vision que les publicités dépeignent, la richesse de ces crypto-milliardaires continue de croître.

« Ne sous-estimez jamais le pouvoir de beaucoup d’argent et du verbiage frauduleux pour persuader beaucoup de gens de faire quelque chose. »

David Golumbia

Ce qui se passera ensuite dans la réglementation façonnera de manière significative l’avenir de la cryptographie grand public. L’année dernière, Facebook a fermé sa crypto-monnaie naissante – Diem, anciennement appelée Balance – après un examen réglementaire sérieux. Ce ne sera probablement pas le dernier à partir. Les agences fédérales ont récemment pris des mesures plus agressives contre certains échanges cryptographiques pour offrir ce qu’ils considèrent comme des produits d’investissement sans licence, et en octobre 2021, le ministère américain de la Justice a créé un groupe de travail pour examiner comment les marchés cryptographiques facilitaient les activités illégales comme l’argent. blanchiment. En mars, le président Biden a signé un décret ordonnant aux agences financières de créer une stratégie réglementaire complète pour la cryptographie, et comme de nombreux autres pays, les États-Unis envisagent de créer une monnaie numérique réglementée, appelée CBDC (pour «monnaie numérique de la banque centrale» ). Ce ne sont pas du tout des crypto-monnaies mais pourraient offrir des niveaux d’efficacité similaires. À l’heure actuelle, de nombreux échanges cryptographiques tentent de limiter la volatilité en utilisant des stablecoins privés, une classe de crypto-monnaie rattachée à un actif réel comme le dollar. Si les États-Unis créent une CBDC, cela pourrait concurrencer ces pièces ou même inciter le gouvernement à les interdire complètement. Le PDG de FTX, Bankman-Fried lui-même, prédit que les décisions de la Réserve fédérale américaine seront les principaux moteurs du marché de la cryptographie dans les prochains mois de 2022.

Pourtant, la réglementation a ses limites, comme nous l’avons vu dans le secteur bancaire traditionnel. Avec autant d’argent versé dans la cryptographie et tant d’acteurs puissants de la Silicon Valley investis dans son succès, l’industrie pourrait trouver un moyen de prospérer même avec de sérieuses restrictions. Dans cinq ans, les startups Web3 sont peut-être encore en train de comprendre comment la crypto peut être utile aux gens ordinaires, mais nous sommes tous susceptibles de ressentir les effets environnementaux et sociétaux de ce moment tumultueux pendant encore longtemps.

Concept de crypto-distributeur automatique

CONCEPTION SELMAN


Alors que la cryptographie grand public ressemble toujours à une ville pionnière avec des marchands d’orpaillage et d’huile de serpent, le paysage non consommateur présente une image très différente. Déjà, des entreprises telles que les services bancaires aux entreprises, les géants pharmaceutiques, les sociétés de développement de films et les sociétés de transport maritime internationales utilisent les chaînes de blocs pour plus de transparence et d’efficacité. De tels efforts pourraient faire entrer des processus anciens, lents et parfois basés sur le papier dans l’ère numérique, et même aider les industries à répondre aux nouvelles exigences réglementaires.

Ripple, une entreprise qui compte plus de 500 employés dans neuf bureaux dans le monde, en est un exemple. Comme une version beaucoup plus grande du service de transfert d’argent crypté de Paymobil, Ripple utilise son propre jeton blockchain comme pont entre les devises, permettant à des centaines d’entreprises clientes, dont Bank of America, Santander et SBI Remit du Japon, de réduire les opérations coûts causés par les différences de fuseau horaire et les processus de règlement manuels.

Contrairement à la rhétorique radicale de ses contemporains de la cryptographie, Ripple utilise la vitesse offerte par les monnaies numérisées pour améliorer les processus bancaires hérités, et non les remplacer. Conformément à cette attitude de réforme et non de remplacement, la directrice générale de RippleX, Monica Long, considère la réglementation et même les CBDC comme faisant partie de l’évolution de la blockchain pour les entreprises – et plus généralement des opérations financières – au cours des prochaines années. « Les clients et les consommateurs bénéficieront d’une infrastructure, d’une expérience utilisateur, d’une clarté réglementaire et d’une interopérabilité améliorées, car la cryptographie devient un élément essentiel de la nouvelle normalité de la finance », déclare-t-elle.

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Le cas d’utilisation qui a le plus transformé l’industrie à ce jour, bien que peut-être celui qui a le moins grésillé, pourrait être le réseau MediLedger et son organisation dépositaire, Chronicled. En 2013, le gouvernement américain a adopté le Drug Supply Chain Security Act, déclarant que d’ici 2023, l’industrie pharmaceutique doit créer un système numérique pour suivre les médicaments sur ordonnance afin de prévenir la contrefaçon. Les soins de santé et les sciences de la vie sont connus pour leurs anciens systèmes non interopérables, et les exigences de la loi exigeaient une toute nouvelle façon de faire des affaires. La PDG de Chronicled, Susanne Somerville, s’est demandée si une blockchain privée – un système fermé et autorisé, contrairement aux blockchains publiques telles que Bitcoin – pourrait offrir un environnement sécurisé et partagé dans lequel des acteurs pharmaceutiques comme Pfizer et Gilead pourraient travailler ensemble. Après des années de travail sur les règles et les objectifs commerciaux, Chronicled a lancé le réseau MediLedger, un groupe de grandes sociétés pharmaceutiques, en 2019. Chronicled leur fournit une gamme de services, comme un index anti-usurpation d’ID de produits vérifiés et un accès à de vrais temps des mises à jour publiques des prix. Ces solutions étroites ne sont peut-être pas ce que les gens associent généralement à la technologie blockchain, mais elles sont essentielles au sein de l’industrie pharmaceutique. « Presque tout le monde pense à ces idées super nobles, et il est difficile d’y arriver », déclare Somerville. « Mais il y a beaucoup de choses moins sexy qui sont en fait fondamentales. »

Les utilisations de la blockchain par Ripple et MediLedger pourraient signifier des médicaments plus sûrs et des transferts d’argent plus rapides pour les gens ordinaires, sans obliger quiconque à créer un portefeuille numérique ou à échanger des pièces. Quant à la cryptographie grand public? Si le discours assourdissant de l’industrie pour une révolution financière semble trop beau pour être vrai, c’est parce qu’il l’est. Jusqu’à ce qu’il puisse offrir des utilisations quotidiennes abordables pour les nouvelles pièces et des protections étendues contre la fraude et les escroqueries, nous ferions tous mieux de nous en tenir aux espèces et aux systèmes bancaires traditionnels que de rejoindre le défilé des boosters de crypto défilant sur nos écrans et nos villes.

Rebecca Ackermann est une écrivaine, designer et artiste basée à San Francisco.

Correction : une version antérieure de cette histoire indiquait que les utilisateurs ne pouvaient pas payer leurs achats sur PayPal avec une crypto-monnaie. L’histoire a été mise à jour pour refléter que les achats peuvent être effectués avec la crypto sur la plate-forme, en convertissant d’abord les pièces en monnaie fiduciaire.