C’est officiel! Le Raspberry Pi a maintenant 10 ans !

Dans un domaine donné, il y a des moments qui définissent une époque, ces événements après lesquels rien n’était tout à fait comme avant. Une décennie s’est écoulée depuis le lancement du premier ordinateur monocarte Raspberry Pi. Ce n’était en aucun cas la première carte informatique bon marché, ni la première à prendre en charge le système d’exploitation GNU/Linux, mais elle a été parmi les premières à promettre une combinaison des deux. Couplé au soutien d’un groupe d’anciens élèves britanniques de 8 bits, cela signifie que depuis sa première publicité au début de 2011, il a suscité un énorme intérêt.

Nous avons d’abord été taquinés avec un prototype de style clé USB, qui s’est transformé en une carte alpha Raspberry Pi beaucoup plus grande et enfin en cartes de pré-production beaucoup plus proches du modèle lancé fin février il y a dix ans.

Comment décevoir tous les geeks britanniques à 6 heures du matin

Une gamme de cartes prototypes Pi exposées au laboratoire informatique de l'université de Cambridge.
Une gamme de cartes prototypes Pi exposées au laboratoire informatique de l’université de Cambridge.

Les pédants prétendront que le 10e anniversaire du Pi n’est techniquement pas encore arrivé car ces premières planches de modèle B ont été mises en vente le 29 février 2012, un jour bissextile. Les deux distributeurs, RS et Farnell, les mettaient tous les deux en vente dans l’espoir de vendre environ 10 000 unités – une prédiction qui s’est avérée terriblement insuffisante, les deux sites Web s’effondrant sous le poids des acheteurs potentiels de Pi quelques secondes après leur ouverture à 6 h.

J’étais prêt à commander à 6 heures du matin et je n’ai pu commander le mien qu’à mi-journée. Cette courte attente ne serait que le début – parce qu’ils ont reçu tellement plus de commandes que prévu, la plupart des commandes n’ont été exécutées qu’en mai. Personne n’avait imaginé à quel point les cartes Pi allaient connaître un succès fou.

Mon modèle B de Raspberry Pi fabriqué en Chine en 2012.
Mon Raspberry Pi Model B fabriqué en Chine en 2012. Les dissipateurs thermiques sont mon ajout.

J’ai toujours mon premier modèle B de 2012, c’est un ancien modèle de fabrication chinoise de 256 Mo sans marquage CE et avec une paire de dissipateurs thermiques en cuivre adhésifs que j’ai ajoutés. Plus tard cette année-là, la production serait transférée à l’usine Sony dans le sud du Pays de Galles, et quelques révisions, y compris une paire de trous de montage, seraient apportées au facteur de forme d’origine avec le connecteur d’extension à 26 broches et la prise vidéo RCA.

Je me souviens de l’avoir déballé et de la nouveauté de pouvoir afficher un bureau LXDE sur mon téléviseur et de surfer sur le Web avec le navigateur Midori qui figurait dans ces premières distributions de système d’exploitation. Après une série d’expérimentations avec les capacités de ses GPIO, je l’ai mis au travail sur mon grand projet du jour : la collecte et le traitement continus des données linguistiques.

Il a remplacé un vieil ordinateur portable pour cette tâche, et même s’il n’était pas aussi rapide, les avantages d’avoir une boîte Debian sans tête utilisant seulement 2 W en continu ont été immédiatement apparents. Il fut bientôt rejoint dans cette tâche par un modèle B de fabrication galloise, et ensemble, ces deux-là allaient passer les années suivantes sur le rebord de ma fenêtre à construire un corpus d’actualités consultable en anglais. Dans ce paragraphe, nous touchons à la racine de ce qui a rendu le Pi spécial, car pendant que je traitais des données linguistiques, tant d’autres faisaient toutes sortes de projets intéressants ; cette chose était et est une plate-forme infiniment polyvalente avec un prix et un budget de puissance minuscules.

Ten Thousand Boards devient un phénomène mondial

Même si j'ai eu un morceau de l'action complémentaire Pi, ce PCB est mon récepteur radio HF pour le Raspberry PI.
Même si j’ai eu une partie de l’action de la carte d’extension, ce PCB est mon kit récepteur radio HF pour le Raspberry PI.

Le reste de l’histoire de Pi sera familier à de nombreux lecteurs. Après une refonte majeure du form factor en 2014 pour le B+, se sont succédés des produits phares toujours plus puissants dans la gamme Pi, aux côtés des modules Compute, de la petite gamme Zero, du microcontrôleur RP2040 et de la carte Pico, et des accessoires tels que les caméras ou l’écran tactile.

Parallèlement à tout cela, un écosystème florissant de cartes d’extension et d’accessoires tiers a évolué, et bien sûr une foule de copieurs. Ils ont fait d’un poste de travail UNIX un composant à quelques dollars (en prenant une liberté mineure avec la description d’UNIX), et nous en avons profité. Il y a l’histoire en pot de Raspberry Pi en quelques paragraphes, mais il y a plus à penser à leur dernière décennie. Peut-être vaut-il la peine de prendre du recul et d’évaluer où les gens de Pi ont raison et où ils auraient peut-être pu faire un peu mieux.

Qu’est-ce qu’ils ont bien compris ?

C'est l'un des plus beaux clones de Pi que j'ai vu, l'Asus Tinker Board.
C’est l’un des plus beaux clones de Pi que j’ai vu, l’Asus Tinker Board. C’est sans doute mieux qu’un Pi 3, mais vous n’en voyez pas grand-chose à cause d’un support logiciel très médiocre.

Malgré le succès étonnant de la gamme Raspberry Pi, les cartes elles-mêmes n’ont jamais été le matériel le plus performant sur le papier. L’original utilisait un SoC d’un décodeur qui ressemblait plus à une puce graphique puissante avec un processeur d’application accessoire. La réticence de Broadcom à exposer l’argent de leur famille signifie que nous n’avons jamais vraiment tiré le meilleur parti de la puce graphique, et donc même avec des SoC mis à jour dans les révisions Pi plus récentes, il a toujours été facile pour les concurrents de remplir une carte avec une tablette ou un téléphone SoC rapide et revendiquez-le comme un Pi-batteur.

La graine du succès du Raspberry Pi ne réside pas dans le matériel lui-même, mais dans les efforts qu’ils ont déployés pour soutenir leur distribution de logiciels et la communauté qui l’entoure. Lorsque vous achetez la concurrence, vous obtenez dans de nombreux cas une distribution feuilletée avec une version du noyau piratée pour fonctionner avec le blob binaire du fabricant de puces pour le SoC, et cette version n’est jamais mise à jour. Les gens de Pi, en revanche, se sont efforcés de maintenir leur distribution de logiciels à jour avec les nouvelles versions du noyau, et le fait qu’un système d’exploitation Raspberry Pi 32 bits à jour fonctionne toujours sur mon modèle B 2012 est ce qui les a maintenus au haut de l’arbre.

Et comment ont-ils foiré ?

Mon principal reproche avec les framboises est qu’ils peuvent être opaques en ce qui concerne les besoins de leur communauté de développeurs de matériel. Nous voulons clairement quelque chose de plus que leurs schémas partiels sommaires, et un canal de communication clair pour les petits fabricants de périphériques leur coûterait relativement peu de ressources et faciliterait tellement la vie des petits développeurs de matériel.

Je me souviens qu’en 2015, lorsque je dirigeais mon opération de kit, j’ai vu un autre petit producteur d’add-ons quitter l’activité Pi et retourner dans le monde Arduino alors que le nouveau facteur de forme du Pi Zero avait évidemment déjà été partagé avec seulement quelques privilégiés. les plus gros producteurs, laissant à ces fournisseurs des produits de lancement pour le Zero tandis que le reste du champ avait parié la ferme sur le facteur de forme du modèle B. Si j’avais l’oreille d’Eben Upton sur ce sujet, je suggérerais qu’un programme formel de développement de matériel pour leur deuxième décennie pourrait être d’un immense avantage à la fois pour Raspberry Pi et pour leur communauté.

Quelle est la prochaine étape lorsque vous avez tout ?

Un ordinateur de console de clavier tout-en-un Raspberry Pi 400
Le Raspberry Pi pour lequel la concurrence n’a pas de réponse.

Après avoir fait le bilan de leur première décennie, quelle sera la suite pour les principales gammes de produits Raspberry Pi ? Les ordinateurs monocarte phares sont l’archétype du Raspberry Pi et il ne semble pas que leur popularité diminue, mais en un sens, ils sont victimes de leur propre succès.

La plupart des nouvelles cartes depuis 2014 ont été essentiellement une version améliorée du même produit. Bien que le dernier Pi 4 soit une carte rapide et performante, il souffre de devenir un matériel générique. Le passage à un système d’exploitation 64 bits devrait lentement tracer une ligne entre les cartes les plus récentes et les plus anciennes, mais comme les produits 32 bits devraient figurer sur le Pi Zero jusqu’au milieu de la décennie, cela peut prendre un certain temps. arriver.

Ce sont peut-être les jokers du pack qui montrent le plus de potentiel. L’ordinateur tout-en-un Pi 400 est un produit véritablement différent auquel la concurrence n’a pas de réponse. C’est une machine de bureau utilisable, et les futures versions avec des SoC plus rapides et plus de mémoire ne peuvent que le rendre encore plus. Le module de calcul 4 ressemble au Raspberry Pi le plus excitant, et étant donné qu’il offre la possibilité à un concepteur de créer sa propre version d’un Pi, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Nous avons une assez bonne idée de ce à quoi ressemblera le facteur de forme du modèle B à l’avenir, mais nous ne pouvons pas prévoir où les concepteurs individuels iront avec les modules de calcul correspondants. Nous comptons sur vous pour créer les produits phares basés sur Raspberry Pi de la prochaine décennie.

Les dix dernières années pour le Raspberry Pi ont livré avec succès une succession de cartes Linux super bon marché, engendré un écosystème et maintenu l’une des meilleures communautés logicielles prises en charge de sa catégorie. Leurs faux pas ont été relativement peu nombreux et leurs succès nombreux, mais pourront-ils continuer ? S’ils ne perdent pas de vue leurs clients et maintiennent ce support logiciel à jour, nous pensons que oui. Revenez dans dix ans pour une autre décennie d’actualités Raspberry Pi !