Une pléthore de ces substances peuvent être utilisées pour l’impression 3D de nos jours. La plupart des gens optent pour des plastiques conventionnels comme l’ABS (acrylonitrile butadiène styrène) ou le polycarbonate. Krill Design a toutefois opté pour les fruits. Des oranges. Eh bien, la peau d’orange, pour être précis.

L’agence de design milanaise, spécialisée dans le développement de matières organiques, a récupéré des écorces d’orange de Sicile et les a transformées en un biopolymère entièrement naturel et compostable, puis a utilisé cette matière pour imprimer en 3D sa nouvelle lampe Ohmie.

Le biopolymère est en développement depuis des années, car il s’agit d’une progression du travail effectué par l’agence pour Autogrill, la multinationale italienne de restauration la plus connue pour ses points de restauration dans les aéroports et les stations-service autoroutières. Krill a créé son matériau WasOrange d’origine à partir des déchets du fruit, puis l’a utilisé pour imprimer en 3D des supports de sachets de sucre rudimentaires, essentiellement des bols, pour Autogrill l’année dernière.

Maintenant, Krill a réussi à améliorer suffisamment sa formule pour créer une petite lampe biodégradable et dimmable faite d’écorces de deux à trois oranges siciliennes ajoutées à une base biopolymère dérivée d’amidons végétaux.

Domiziana Illengo, directrice marketing de Krill, explique qu’outre l’abondance des oranges en Italie (la Sicile produit environ 3 pour cent des oranges du monde), il y a une raison pour laquelle le zeste d’agrumes est particulièrement utile. « Le lien entre le biopolymère de base fabriqué à partir de la fermentation d’amidons végétaux et la matière ajoutée provenant de cultures biologiques est qu’ils ont besoin de sucres pour se lier », dit-elle. « Les oranges sont particulièrement riches, pas exactement en sucre mais en glucides, ce qui, au niveau chimique, est fondamentalement la même chose. Et donc cela nous aide à développer un matériau robuste.

Le principal problème de Krill dans la construction de la lampe par rapport aux simples bols fabriqués pour Autogrill était d’obtenir le matériau pour soutenir la partie supérieure plus lourde tout en lui permettant de se tenir en toute sécurité. La société a traversé sept prototypes pour arriver à cette conception finale où le dos est aussi droit que possible tout en permettant à la tête d’être inclinée sans s’incliner ni tomber sur le côté.

Photographie : Krill Design

Apparemment, ce qui distingue vraiment Ohmie des autres lampes, en plus d’être fabriquée à partir de peau d’orange, c’est que, grâce à son matériau de construction, elle a une odeur quelque peu déroutante. « C’est similaire aux biscuits à l’orange, pas simplement aux oranges, car au cours du processus, le matériau est en quelque sorte grillé », explique Illengo. « Donc, cela rappelle plus les cookies, vraiment. »

Krill déclare que son plastique orange à biscuits cuits peut potentiellement être utilisé dans n’importe quelle imprimante 3D domestique, mais il pourrait y avoir des problèmes de contrôle de qualité. L’aspect délicat est le fait que toutes les imprimantes 3D ne sont pas créées avec l’idée de pouvoir imprimer des matériaux bioplastiques enrichis de matière organique. « Les personnes qui souhaitent expérimenter à la maison peuvent avoir du mal à obtenir la bonne chaleur », explique Illengo. « Dans une imprimante 3D, il y a une chambre dans laquelle le matériau fond, puis il s’écoule d’une buse de l’autre côté. Mais comme il n’y a pas d’imprimantes 3D spécialement créées pour les biomatériaux, il est très difficile d’obtenir cette température précise.