Historiquement, la blancheur a été considérée comme la valeur par défaut, un privilège non accordé aux personnes de couleur. Les joueurs des jeux que nous avons mentionnés ont reçu le choix jouer comme quelqu’un de noir, pas être forcé de, ce qui a été le cas avec les caractères blancs de Punch Out‘s Little Mac à Le sorceleur‘s Geralt of Rivia et de nombreux autres titres AAA.

Forcer les joueurs, en particulier ceux qui s’identifient comme blancs, à jouer le rôle de quelqu’un qui n’est pas un homme blanc est un acte politiquement radical qui peut lutter contre le défaut de blancheur et, sans doute, provoquer un changement systémique dans l’industrie dans une certaine mesure.

Sur le Commodore 64 en 1986, le développeur londonien Computer Rentals Limited (CRL), aujourd’hui disparu, a lancé l’un des premiers jeux solo dirigés par les Noirs, Cyborg—Qui a été réédité en tant que Mandroïde en 1987. Le jeu a mis les joueurs dans les chaussures métalliques du personnage noir titulaire Cyborg, qui doit rétablir la communication avec une équipe d’expédition terrestre qui est devenue sombre. Un autre titre de Commodore 64, Street Beat (1987), a été l’un des premiers jeux à présenter un décor entièrement noir: Funkytown (oui, comme la chanson Disco). Le joueur contrôle Rockin ‘Rodney, qui doit utiliser son «ghettoblaster» (une chaîne stéréo) pour faire danser les habitants tout en livrant des bandes démo au siège social d’Interdisc, une société du jeu.

Parmi les autres personnages originaux du jeu vidéo noir, citons le prêtre vaudou et le guerrier Akuji de Akuji le sans cœur (1998), le colonel John R. («Rusty») dans Lame du péché (1998), ancien Marine John Dalton de Unreal II: L’éveil (1998), et l’un des premiers personnages féminins noirs du nom de D’arci Stern de Chaos urbain (1999).

Cette tendance des personnages de jeux vidéo noirs originaux dans les années 90 a été de courte durée car les célébrités et le matériel source avec des protagonistes noirs céderaient bientôt la place à une plus grande représentation dans les jeux. Des jeux comme celui de Michael Jackson Moonwalker (1990), Barkley Shut Up and Jam! (1993), Shaq Fu (1994), et Micheal Jordan: Chaos dans la ville venteuse (1994) s’est basé sur la célébrité noire pour encadrer et vendre la culture noire dans l’industrie du jeu vidéo.

D’autres propriétés sous licence vous ont également donné le contrôle de leur protagoniste noir sous la forme de jeux de films ou de bandes dessinées, tels que Flic de Beverly Hills (1990), Prédateur 2 (1992), Todd McFarlane’s Spawn: The Video Game (1995), et Homme de l’ombre (1999). Les jeux ont également imprégné la culture hip-hop et rap pour faire des protagonistes noirs comme dans Rap Jam: Volume un (1995), Wu-tang: le style Shaolin (1999), Def Jam Vendetta & Fight For NY (2003-04), Grand Theft Auto San Andreas (2004), 50 Cent: à l’épreuve des balles (2005), et Se lever de Marc Ecko: le contenu sous pression (2006). Ce que cette période nous dit, c’est qu’avoir un protagoniste noir dans les jeux vidéo était subordonné à des sources préétablies commercialisables telles que des superstars du hip-hop et du sport ou des films à gros budget. Mais à l’aube du nouveau millénaire, les chaînes de ces règles commenceraient bientôt à se briser, et un protagoniste noir plus nuancé commencerait bientôt à prendre forme.

Où en sommes-nous maintenant et où pouvons-nous aller?

Photographie: Marvel