J’ai définitivement tendance au minimalisme dans mes projets personnels. Cela se traduit souvent par des tâches avec le plus petit nombre de pièces, les pièces les moins chères ou la technologie la plus basse. Curieusement, cela ne s’étend pas à la réalisation du projet dans un minimum de temps, qui est une ressource non moins précieuse que l’argent ou le silicium. La route exagérée est souvent la route la plus lisse, mais je plaiderai en faveur du chemin rocheux et boueux. (Au moins parfois.)

Il existe de nombreux modèles de coupe-mousse à fil chaud CNC, allant du hacky au ridiculement sur-conçu, la plupart d’entre eux tombant probablement dans ce dernier tas. La plupart des machines que vous verrez empruntent fortement à leurs cousins ​​les plus proches, à l’usine CNC ou à l’imprimante 3D, et des rails en acier trempé ou des vis à billes et sont construites en MDF épais ou même en plaques d’aluminium.

Tout ce qu’un coupe-mousse CNC doit faire est de maintenir un peu de tension sur un fil qui chauffe et de le passer lentement et avec précision à travers un bloc de mousse, qui fond obligatoirement à l’écart. Le fil se déplace lentement, de sorte que le cadre n’a pas besoin de gérer l’accélération d’une tête d’imprimante 3D, et il ne fait face à presque aucune charge, il n’a donc besoin d’aucun des entraînements et des voies robustes de la fraiseuse CNC. Mais la mécanique de l’usine et de l’imprimante est si bien élaborée que la plupart des fabricants ne ressentent pas le besoin de minimiser, de simplement construire ce qu’ils savent déjà et ainsi de gagner du temps. Ils construisent une machine assez solide pour transporter un petit enfant au lieu d’un fil de 60 cm de longueur de 0,4 mm qui pèse moins qu’une plume d’oiseau.

J’ai pris l’approche opposée, en construisant aussi léger et minimal que possible à partir de zéro. (C’est pourquoi ma machine n’est toujours pas terminée!) En construisant trop peu, trop bancal ou simplement trop bancal, j’ai pu voir quels sont les avantages des conceptions plus robustes. Si j’avais commencé avec une quantité infinie de rails en V et de vis à billes, je n’aurais pas découvert qu’ils sont exagérés, mais si j’avais commencé avec un cadre qui résistait un peu plus à tirer vers l’intérieur, je serais fait maintenant.

La construction excessive est utile, mais c’est aussi une rue à sens unique. Une fois que vous avez la version dorée de la machine en marche, il n’y a guère d’incitation à réduire le coût ou la complexité de la chose; cela fonctionne et l’argent est déjà dépensé. Mais lorsque votre machine ne fonctionne pas encore assez bien, il est assez facile de déterminer ce qui doit être amélioré ou non. La surpuissance est le chemin pour y parvenir rapidement, tandis que l’échec et l’amélioration répétées sont le chemin de l’apprentissage en cours de route. Et quand ce sera fait, j’aurai une bonne histoire à raconter. Ou du moins c’est ce que je me dis en attendant que mon troisième bloc de support de rail termine l’impression.