Jamais entendu ça vieille phrase « Il fait assez chaud pour cuire un œuf sur un trottoir » ? Cela semble être une hyperbole (et même un peu dégoûtant), mais le soleil est vraiment assez puissant pour cuisiner une variété d’aliments, à condition que vous puissiez piéger, réfléchir ou concentrer ses rayons énergétiques dans un petit espace.

Avec quelques matériaux ménagers peu coûteux, vous pouvez construire un four sûr et efficace qui peut utiliser l’énergie du soleil pour générer des températures intérieures supérieures à 200 degrés Fahrenheit. C’est assez chaud pour cuire des saucisses, du bacon, des pommes de terre rissolées ou des tater tots. Bien sûr, les conditions doivent être parfaites pour chauffer un four autant : une journée chaude avec le soleil dans une position optimale et ses rayons brillants sur un four construit avec une grande attention aux détails. Cependant, même si vous assemblez tout juste assez bien pour faire le tour, votre four solaire peut toujours atteindre des températures d’environ 160 degrés. C’est assez chaud pour tenir un rôti de saucisse impromptu dans l’arrière-cour, ou pour faire des s’mores au chocolat gluant et fondant lors de votre prochain voyage de camping où les feux de camp sont verboten.

Avec l’été qui bat son plein et les enfants qui passent l’après-midi au ralenti, c’est le moment idéal pour l’un de nos projets familiaux préférés. Construire un four solaire enseigne quelques leçons de base sur la physique, l’énergie solaire et la préparation des aliments. De plus, c’est amusant parce que tout le monde mange les résultats. Tout ce dont vous avez besoin, c’est de 20 minutes et de quelques dollars de fournitures.

Photographie : Personnel WIRED

Rassemblez vos matériaux

  • Boîte en carton d’un volume entre 1 et 2 pieds cubes
  • Feuille d’aluminium. La feuille résistante est la plus facile à manipuler, mais n’importe quelle feuille fera l’affaire
  • Poêle ou poêle noire pour votre surface de cuisson
  • Matériau isolant comme le polystyrène, la mousse d’emballage, le papier journal ou l’isolant en fibre de verre
  • Emballage alimentaire en plastique transparent, comme un emballage Saran ou similaire
  • Ruban adhésif en tissu, comme du ruban adhésif en toile ou du ruban adhésif
  • Thermomètre de cuisine

Étape 1 : pensez à l’intérieur de la boîte

Choisissez une bonne boîte en carton. Visez une boîte d’un volume compris entre 1 et 2 pieds cubes, ou environ la taille d’un refroidisseur de bière typique. Nous avons utilisé une boîte d’expédition de 10 x 10 x 14 pouces d’Amazon avec d’excellents résultats. Découpez suffisamment de votre matériau isolant pour recouvrir tout l’intérieur de la boîte. Couvrir le fond et les côtés, mais pas les rabats. Vous voulez que l’air à l’intérieur de la boîte devienne aussi chaud que possible, et cette couche isolera le four afin que la chaleur ne se perde pas trop rapidement par les côtés de la boîte. Votre four de cuisine fonctionne de la même manière en utilisant une isolation pour emprisonner la chaleur à l’intérieur. Pour un crédit supplémentaire, consultez ce rapport de recherche qui teste l’efficacité de différents types de matériaux d’isolation de four.

Étape 2 : Soyez réfléchissant

Couvrez la mousse avec du papier d’aluminium et collez-la en place. Le métal brillant et réfléchissant maintient les rayons chauffants du soleil rebondissant à l’intérieur de la boîte, ce qui réchauffe l’intérieur plus efficacement. Ensuite, coupez quatre morceaux de papier d’aluminium qui sont chacun légèrement plus grands que les quatre rabats de la boîte. Enroulez ces morceaux de papier d’aluminium sur les côtés intérieurs de chaque rabat. Collez les coins pour que le papier d’aluminium reste plat. Vous positionnerez ces rabats réfléchissant la lumière pour diriger les rayons du soleil dans la boîte, ce qui aide à augmenter la température intérieure du four.

Étape 3 : Préparez le terrain

Placez une surface de cuisson à l’intérieur de la boîte. C’est là que vous mettrez les aliments que vous souhaitez réchauffer. Utilisez une poêle en fonte, une petite plaque de cuisson ou une plaque de métal. Utilisez quelque chose de noir qui retient la chaleur, car les surfaces de cuisson sombres captent plus de chaleur que les surfaces argentées ou blanches.

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Étape 4: Ajoutez de l’habillage de fenêtre

Couvrez l’ouverture de la boîte avec un morceau de film alimentaire en plastique transparent. Ne couvrez pas les rabats de la boîte ; utilisez plutôt la pellicule de plastique pour former une vitre carrée ou rectangulaire qui se niche entre les volets ouverts. Cette barrière claire est importante. Il laissera entrer la lumière du soleil dans votre four, mais empêchera également l’air chaud de s’échapper.

Une astuce simple pour cette étape consiste à utiliser des morceaux de carton supplémentaires pour construire un cadre de fenêtre qui s’adapte parfaitement à la section ouverte de la boîte, puis à coller ou à clipser la pellicule de plastique sur le cadre. De cette façon, vous pouvez simplement soulever toute la fenêtre du four chaque fois que vous avez besoin d’atteindre l’intérieur.

Photographie : Personnel WIRED
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Étape 5 : Préparez-vous

Évoquez une journée ensoleillée et placez la boîte à la lumière directe du soleil. Inclinez la boîte vers le soleil si nécessaire et inclinez les rabats de manière à ce qu’ils reflètent autant de lumière que possible dans la boîte. Placez vos aliments sur la surface de cuisson, placez-les à l’intérieur, puis fermez la boîte avec le couvercle en plastique.

Envisagez un thermomètre alimentaire sans fil, comme le Weber iGrill Mini (37 $), pour vérifier la température de vos aliments afin que vous sachiez quand elle dépasse 140 degrés, ce qui est le moment où il devient le plus sûr de manger. Vous pouvez laisser un thermomètre sans fil coincé dans les aliments et surveiller sa température sans avoir à retirer le film plastique. Et portez un gant de cuisine lorsque vous sortez le plat ! S’il est assez chaud pour cuire des doigts de poulet, il est assez chaud pour cuire vos doigts.

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