La course de vitesse sur terre est l’une des plus anciennes formes de sport automobile et consiste littéralement à aller très, très vite en ligne droite (idéalement). Plus la vitesse de votre voiture est élevée, mieux c’est ! Il s’agit avant tout de la poursuite pure de la vitesse de pointe, et la construction d’une voiture pour la compétition est une vocation pour quelques-uns. Si vous souhaitez les rejoindre, voici comment procéder.

Plus vite, plus vite, plus vite !

Un excellent exemple de la classe Volkswagen «36HP», qui met les concurrents au défi d’établir des records de vitesse sur terre en utilisant uniquement des moteurs VW classiques, avec des catégories pour différents niveaux de modification. Notez les roues aérodynamiques et la position inclinée. Crédit : Association de course de l’Utah Salt Flats

Bien que l’obtention du record de vitesse terrestre nécessite généralement un traîneau à moteur à réaction de conception singulière, il existe de nombreuses compétitions de vitesse terrestre dans diverses classes pour les concurrents qui alignent leurs propres entrées. Il existe des classes vintage pour les moteurs de technologie plus ancienne, toujours populaires depuis l’aube du hotrodding, comme les Ford Flathead V8 et d’autres moteurs contemporains. Il existe également des classes divisées par la cylindrée du moteur, le nombre de cylindres, les modifications aérodynamiques ou le type de carburant utilisé.

Les coureurs choisissent souvent un record ou un ensemble de records qu’ils souhaitent battre – par exemple, vouloir définir la vitesse la plus rapide pour un quatre cylindres à essence et à aspiration naturelle – et construisent leur voiture à cette fin. Alternativement, un coureur peut construire une voiture avec un gros moteur V8, par exemple, pour concourir dans une classe, puis désactiver plusieurs cylindres lors d’une course ultérieure pour essayer de battre des records dans les classes inférieures également.

Les événements se déroulent souvent sur des marais salants qui disposent d’un espace approprié pour que les voitures atteignent leur vitesse maximale tout en disposant d’une zone de ruissellement appropriée, comme le célèbre événement Speed ​​Week de Bonneville. Les pistes sont généralement de l’ordre de cinq à huit milles de long, avec plusieurs milles utilisés pour ralentir à la fin d’une course. Les concurrents sont généralement chronométrés sur plusieurs sections de plusieurs kilomètres pour déterminer le chiffre de vitesse à des fins de record. Alternativement, des événements plus petits sont organisés sur de longues pistes ou des tronçons de route, comme le Texas Mile. Dans ces épreuves, les concurrents visent à maximiser leur vitesse de pointe à la fin d’un mile à partir d’un départ arrêté, avec une zone de ruissellement appropriée pour ralentir par la suite.

Le moteur

Il va sans dire que si vous souhaitez augmenter votre vitesse de pointe, plus de puissance est un excellent moyen de s’y prendre. Comme pour toute construction, les options disponibles sont infinies, limitées uniquement par votre budget et les règles de classe dans lesquelles vous souhaitez concourir. Si vous cherchez à emprunter la voie à aspiration naturelle, vous commencerez probablement par des mods d’admission et d’échappement. À partir de là, les cames et les têtes sont la progression naturelle, avant d’entrer dans le royaume d’un moteur entièrement construit avec des composants internes à haute compression et une limite de régime aussi élevée que la lune. Si vous souhaitez ajouter de la puissance en vrac sans trop de tracas, vous constaterez peut-être que l’induction forcée est plus votre vitesse. Un compresseur est généralement une installation beaucoup plus facile, mais les turbos peuvent être moins chers et plus faciles si vous visez de gros gains.

Les courses de vitesse sur terre ont également longtemps été un foyer pour des idées plus folles autour de la performance. Sans se soucier de la fiabilité à long terme, des prouesses dans les virages, de l’excès de poids ou de l’accélération rapide, toutes sortes de concepts bizarres qui ne sont pas pratiques dans d’autres sports motorisés ont soudainement un certain mérite. L’oxyde nitreux est tout à fait normal, car il s’agit d’un moyen peu coûteux d’ajouter de la puissance à un moteur. Mais le ciel est la limite – les conceptions à plusieurs moteurs sont courantes, et toutes sortes de carburants étranges le sont aussi. Si vous pouvez le construire et le faire tenir ensemble pendant quelques kilomètres à pleins gaz continus, il y a probablement une classe dans laquelle vous pouvez concourir.

Aéro

La célèbre Roadkill Camaro conçue pour les courses de vitesse sur terre. Notez le râteau, la conception du pare-chocs avant et le capot moteur, tous conçus pour réduire la traînée sur le véhicule. Source : Hot Rod

L’aérodynamisme est la clé du succès dans les courses de vitesse sur terre. Cependant, contrairement aux disciplines sur piste, qui se concentrent fortement sur l’appui, les courses de vitesse sur terre sont principalement concernées par la traînée. Après tout, en supposant qu’un véhicule n’est pas limité par l’engrenage, la vitesse maximale est atteinte lorsque la force de propulsion générée par le moteur est égale aux forces essayant de ralentir la voiture – comme la résistance au roulement et bien sûr, la traînée aérodynamique.

À des vitesses d’autoroute et au-dessus, la traînée aérodynamique domine ces forces. Ainsi, la réduction de la traînée aérodynamique augmente la vitesse de pointe, et souvent de manière significative. La puissance nécessaire pour surmonter la traînée est proportionnelle au cube de la vitesse, donc pour doubler la vitesse, huit fois plus de puissance est nécessaire. Ainsi, de petites réductions de traînée peuvent avoir des avantages majeurs.

Au niveau modéré pour les concurrents avec des tramways, combler les espaces entre les panneaux et bloquer des parties du radiateur d’une voiture peut aider à réduire la traînée de quelques pour cent – utile si vous êtes sur le point de battre un record mais que vous n’y êtes pas encore parvenu. D’autres modifications simples impliquent de modifier la hauteur de caisse pour réduire le profil de la voiture, et l’ajout d’un râteau – une pente d’avant en arrière – peut aider et également ajouter de la stabilité à des vitesses plus élevées. Retirer les protubérances étrangères comme les rétroviseurs latéraux et les clignotants peut également aider.

L’un des tankers ventral les plus célèbres jamais construits, celui-ci construit par Bill Burke à partir d’un réservoir largable conçu à l’origine pour le chasseur P-38. Source : Silodrome

D’autres modifications impliquent une carrosserie personnalisée, souvent faite maison en bois, en fibre de verre ou en métal, pour lisser les lignes de la voiture et réduire ce coefficient de traînée toujours plus bas pour tirer le meilleur parti de chaque puissance disponible. Les capots, capots et queues de bateau personnalisés peuvent tous faire la différence et aider à décrocher un record. Même si de tels ajouts sont lourds et encombrants, le poids ne compte vraiment que pour l’accélération, pas la vitesse finale. Pour les parcours de vitesse terrestre de plusieurs kilomètres, une accélération plus lente n’est pas un problème – les gains de vitesse maximale sont donc tout ce qui compte.

À l’extrême, la poursuite d’une traînée inférieure se termine par des rationaliseurs personnalisés. Certains des plus connus sont les coureurs à réservoir ventral, construits à partir d’anciens réservoirs largables militaires d’avions de la Seconde Guerre mondiale au milieu du 20e siècle. Ceux-ci avaient l’avantage d’être déjà conçus pour une traînée minimale, et ont été découpés et équipés de moteurs et de transmissions pour rivaliser sur le sel. Cependant, de nombreuses conceptions différentes existent, avec leurs constructions couvrant tout, des coureurs à cadre tubulaire fabriqués à la maison aux conceptions tout composite fortement sponsorisées. Dans ces versions, les conducteurs sont souvent allongés sur le dos ou sur le ventre pour minimiser la zone frontale, tandis que la carrosserie profilée aide également à minimiser le coefficient de traînée. Construire une de ces machines n’est pas une mince affaire, mais un défi savouré par les concurrents dévoués de l’ensemble de vitesse terrestre.

autres considérations

Le rapport supérieur dont vous avez besoin à grande vitesse peut faire caler votre moteur si vous partez d’un point mort. Ainsi, de nombreux concurrents aux niveaux supérieurs apportent également une camionnette équipée de pneus ou de pare-chocs en caoutchouc à l’avant. Ceci est connu comme un camion pousseur, et ils sont utilisés pour pousser littéralement le véhicule de vitesse terrestre jusqu’à la vitesse au début d’une course pour les faire démarrer. Il est peu probable que vous en ayez besoin au début, mais c’est quelque chose à considérer plus tard si vous entreprenez une construction de rationalisation avancée avec des engrenages exceptionnellement longs.

Les camions pousseurs n’ont pas besoin d’être spéciaux, mais jouent un rôle important sur le sel. Source : Hot Rod

Cela va sans dire, mais la sécurité est un élément important dans les courses de vitesse sur terre, comme dans tous les sports mécaniques. Cependant, les épreuves de vitesse terrestre posent des défis uniques. Souvent exécutés dans des endroits éloignés, les installations médicales peuvent être éloignées en voiture, et les vitesses élevées impliquées signifient que même une panne mécanique mineure peut se transformer en un désastre en un clin d’œil. Ainsi, les organisations qui organisent de tels événements prennent la sécurité très au sérieux.

Les classes de tramway de niveau inférieur peuvent ne nécessiter que des niveaux mineurs d’équipement de protection individuelle, tels que des combinaisons de course et des casques, selon le lieu et l’organisation. Cependant, ceux qui concourent à des vitesses plus élevées peuvent nécessiter une configuration plus avancée comme les appareils HANS, les harnais et les arceaux de sécurité. Les équipements de sécurité actifs, tels que les extincteurs ou même les systèmes d’extinction automatique, sont des exigences courantes. Des parachutes peuvent même être nécessaires pour aider les voitures à ralentir en toute sécurité plutôt que de se fier uniquement aux freins. Il est payant de suivre les règles de sécurité à la lettre, à la fois pour pouvoir continuer à disputer les événements futurs, et pour éviter la déception de ne pas participer en raison de l’échec des vérifications techniques. Les bénévoles qui organisent ces contrôles de sécurité sont à respecter – ils veillent sur tout le monde à la fin de la journée !

La course de vitesse sur terre est l’une des activités de sport automobile les plus pures qui soient, se concentrant sur la maximisation d’un seul chiffre avant tous les autres. Les adhérents purs et durs ont une ferveur presque religieuse, se dirigeant vers le sel sacré pour adorer à l’autel de la vitesse. Cela vaut la peine de faire un voyage en tant que spectateur juste pour voir de quoi il s’agit – et vous risquez de vous retrouver avec une nouvelle dépendance !