Dans la semaine qui a suivi le meurtre de George Floyd, des centaines de milliers de personnes ont rejoint les manifestations aux États-Unis et dans le monde entier, exigeant éducation, attention et justice. Mais l'un des outils clés pour organiser ces manifestations est surprenant: il n'est pas crypté, ne dépend pas de la connexion à un réseau social et n'a même pas été conçu à cet effet. Il s'agit de Google Docs.

La semaine dernière, Google Docs est devenu un moyen de tout partager, des listes de livres sur le racisme aux modèles de lettres aux membres de la famille et aux représentants, en passant par les listes de fonds et de ressources qui acceptent les dons. Les documents Google partagés que tout le monde peut voir et que tout le monde peut modifier, de manière anonyme, sont devenus un outil précieux pour l'organisation populaire pendant la pandémie de coronavirus et les manifestations de brutalité policière qui balayent les États-Unis. Ce n'est pas la première fois. En fait, les militants et les militants utilisent le logiciel de traitement de texte depuis des années comme un outil de protestation plus efficace et accessible que Facebook ou Twitter.

Google Docs a été lancé en octobre 2012. Il est rapidement devenu populaire, non seulement parce que les comptes de messagerie Google étaient déjà très répandus, mais aussi parce qu'il permet à plusieurs utilisateurs de collaborer et de modifier simultanément. Microsoft Word, l'opérateur historique, avait enfin un vrai rival.

Mais il a toujours été utilisé à des fins autres que le simple traitement de texte. Les adolescents utilisent Google Docs comme moyen d'échanger des notes lors de conférences ennuyeuses, par exemple. Et à l'époque où les voyages étaient viables, Google Docs était utilisé pour planifier des vacances.

Plus récemment, pendant la pandémie, Google Docs a été largement partagé pour aider les gens à gérer le stress du verrouillage. Les commandes d'abris sur place ont conduit à une série de listes de bien-être sur la plate-forme, allant de celle que le New York Times a organisée sur les activités et les pensées des journalistes («Notes de nos maisons à la vôtre») aux salles d'évasion virtuelles, socialement comédies lointaines, mots croisés externalisés et collaboratifs, et listes d'épicerie communautaires pour les personnes dans le besoin.

Ce n'est que lors des élections de 2016, alors que les campagnes de désinformation étaient monnaie courante, que le logiciel est devenu un outil politique. Melissa Zimdars, professeure adjointe de communication au Merrimack College, l’a utilisée pour créer un document de 34 pages intitulé «Faux, trompeuses, Clickbaity-y et / ou sources satiriques de« nouvelles ».» »

Zimdars a inspiré une flopée de Google Docs politiques, écrits par des universitaires comme des moyens ad hoc de faire campagne pour les démocrates pour les élections de mi-mandat de 2018. Au moment de l'élection, Google Docs était également utilisé pour protester contre les interdictions d'immigration et faire avancer le mouvement #MeToo.

Maintenant, à la suite du meurtre de George Floyd le week-end du Memorial Day, les communautés utilisent le logiciel pour s’organiser. L'un des documents Google les plus populaires apparus au cours de la semaine dernière est «Ressources pour la responsabilisation et actions pour les vies noires», qui présente des mesures claires que les gens peuvent prendre pour aider les victimes de brutalités policières. Il est organisé par Carlisa Johnson, une étudiante en journalisme diplômée de 28 ans à la Georgia State University.

Johnson a créé le Google Doc au lendemain de la mort de George Floyd, mais elle compilait des ressources depuis la mort d'Ahmaud Arbery, dont le meurtre par un père et son fils en février n'a pas conduit à des arrestations jusqu'à ce que la vidéo de l'incident soit publiée en Mai. «Je fais cela (partage de liens pour une action directe) depuis 2014 avec mon propre réseau d'amis et de famille», explique Johnson. Elle n'a jamais créé un document Google public comme celui-ci, et l'a choisi sur Facebook et Twitter car il est si accessible: "Les hyperliens sont le moyen le plus succinct et le plus rapide d'accéder aux choses, et vous ne pouvez pas le faire sur Facebook ou Twitter. Lorsque vous dites "Contactez votre représentant", de nombreuses personnes ne savent pas comment procéder. " Les liens directs dans Google Doc facilitent beaucoup la participation des gens, dit-elle.

Un autre Google Doc viral qui a émergé à la suite du meurtre de George Floyd, répertoriant les ressources pour les manifestants et les organisations acceptant les dons, a été créé par un activiste connu sous le nom d'Indigo, qui s'identifie comme non binaire et utilise un pseudonyme afin de ne pas être révélé aux membres de la famille. Indigo a déclaré que l'accessibilité et l'édition en direct étaient les principaux avantages d'un Google Doc sur les médias sociaux: "Il est important pour moi que les gens sur le terrain puissent accéder à ces documents, en particulier ceux qui recherchent un conseil juridique, une assistance en prison et une caution. C'est un média que tout le monde que j'ai organisé utilise et que beaucoup d'autres utilisent. "

Comme Johnson, Indigo avait collecté des ressources après le meurtre de Floyd – «mettre en signet et m'envoyer des tonnes de liens» – et a constaté que «je ne pouvais tout simplement pas suivre. Il semblait que personne d'autre ne le pouvait non plus. » Indigo était frustré par Twitter, cependant: "Si vous trouvez par hasard quelque chose de phénoménal, vous devez retweeter, aimer ou partager à ce moment-là, sinon il est parti pour toujours." Google Docs était la réponse.

«La particularité d'un Google Doc par rapport à un fil d'actualité est sa persistance et sa capacité de modification», explique Clay Shirky, vice-recteur aux technologies éducatives de l'Université de New York. En 2008, Shirky a écrit Ici vient tout le monde: le pouvoir d'organiser sans organisations, détaillant comment Internet et les médias sociaux ont contribué à façonner les mouvements de protestation modernes.

Shirky dit que bien que les médias sociaux aient été excellents pour faire connaître les mouvements, ils sont beaucoup moins efficaces pour créer des étagères d'informations stables sur lesquelles une personne peut retourner. Ce qui rend Google Docs particulièrement attrayant, c'est qu'ils sont à la fois dynamiques et statiques, dit-il. Ils sont modifiables et peuvent être affichés simultanément sur d'innombrables écrans, mais ils sont facilement partageables via un tweet ou un post.

«Les gens veulent un artefact persistant», dit Shirky. "Si vous êtes dans un réseau orienté vers l'action, vous avez besoin d'un artefact pour coordonner avec ceux en dehors de la conversation et la plate-forme que vous utilisez, afin que vous puissiez réellement sortir du flux et faire quelque chose."

Johnson en a fait l'expérience. En quelques jours, son document Google avait atteint les histoires Instagram de l'actrice Cole Sprouse et le fil Twitter de l'actrice Halle Berry, multipliant ainsi son audience.

Il est utile que Google Docs soit assez simple d'accès et simple à utiliser. Mais l'anonymat est un avantage important sur Twitter ou Facebook. Les utilisateurs qui cliquent sur un lien publiquement partageable se voient attribuer un avatar animal, cachant leur identité. "Personne ne peut vous faire exploser sur Google Docs", explique Shirky. "Google Docs permet une plus large participation pour les personnes qui ne cherchent pas à se lancer dans un argument politique à enjeux élevés devant des millions de personnes."

Google Docs n'est pas le seul outil utilisé par les militants. Carrd, une plate-forme pour la construction de sites d'une page, a vu une forte augmentation des pages de protestation comme celle-ci. AJ, le fondateur de Carrd (qui ne dit que ses initiales), dit que même s'il ne s'attendait pas à ce que le site trouve de la popularité auprès des manifestants, cela a du sens.

Les avantages? "(C'est) gratuit avec des mises à jour relativement peu coûteuses, la vitesse et la facilité avec lesquelles vous pouvez créer un site, et le fait que vous pouvez plus ou moins tout faire sur mobile", coche-t-il.

Pour Johnson et Indigo, l'expérience globale de création de Google Docs a été étonnamment positive; Indigo reçoit occasionnellement le «méchant DM» mais le hausse les épaules. À tout moment, entre 70 et 90 personnes se trouvent dans les documents de Johnson et d'Indigo, et elles passent toutes les deux beaucoup de temps à les modifier et à les vérifier.

Mais alors que Google Docs est facile à utiliser et à partager, à quel point est-il privé? Les manifestants ont décidé de mettre leur téléphone en mode avion afin que leurs données et leur emplacement ne puissent pas être suivis, ainsi que de masquer les fonctionnalités d'identification. Signal, qui fournit des messages avec un cryptage de bout en bout, a été l'une des applications les plus téléchargées au cours des dernières semaines. Inclure des informations sensibles dans un document accessible au public peut sembler risqué en ce moment.

"C'est certainement une préoccupation", déclare Johnson. Quand elle a créé le document pour la première fois, elle s'est créditée de «C. Johnson »pour éviter d'être identifiable. Mais elle a épelé son nom complet quand elle a réalisé qu'elle avait un rôle puissant à jouer en tant que femme noire. «D'autres sont en mesure de prendre autant de risques, et il y a une responsabilité ici», dit-elle, ajoutant que les problèmes de confidentialité ne sont pas aussi importants que le besoin d'activisme. Indigo fait écho à cette pensée: «La menace de piratage est réelle, notamment parce que Google est gratuit et en aucun cas chiffré. J'ai créé des documents de sauvegarde et j'ai pris toutes les précautions possibles. "

Shirky dit que c'est une idée fausse commune que les manifestants recherchent la vie privée de l'État. «La plupart d'entre eux sont concernés par l'activisme, pas par la vie privée», dit-il. En fait, Johnson dit que pour elle et pour d'autres militants, l'objectif est de diffuser autant d'informations que possible avec précision.

"Google Docs me permet de le mettre en un seul endroit et sur les plateformes de médias sociaux", dit-elle. "La portée est ce qui est important en ce moment. Une publication sur Facebook ne peut aller jusque-là. Une publication Instagram ne peut aller jusque-là. Mais ça? C'est accessible. Rien d'autre n'est aussi immédiat. »

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