Comment Hemingway a progressivement, puis soudainement, défini le Zeitgeist

La phrase d’Hemingway a toujours eu un large attrait. Il a anticipé certains aspects de la théorie des systèmes complexes, popularisés sous le nom de Tipping Point. Vous vous souvenez quand on pensait autrefois que MySpace, bénéficiaire d’un effet réseau au milieu des années 2000, semblait inattaquable ? Il a perdu du terrain au profit de Facebook, progressivement puis soudainement. (Peut-être que Mark Zuckerberg devrait réfléchir à deux fois avant de donner la priorité aux liens personnels sur Facebook dans sa poursuite de TikTok, créant ainsi une opportunité pour un concurrent de répondre à l’objectif initial de l’entreprise sur les amis et la famille.)

Mais je crois qu’il y a une raison plus forte à l’omniprésence actuelle du terme, et c’est la terreur ambiante qui accompagne le sentiment de civilisation qui s’effondre. Regardez quelques citations récentes :

  • Analyse financier, dans un article sur une éventuelle guerre civile aux États-Unis : « Le recul démocratique de l’Amérique ressemble à la célèbre observation d’Ernest Hemingway sur la faillite… »
  • Bloomberg Opinion, décrivant l’après-Chevreuil paysage : « La démocratie ressemble beaucoup à la description de la faillite d’Ernest Hemingway. »
  • L’homme d’Étatsur le déclin de la démocratie mondiale : « Ce qu’Ernest Hemingway a dit à propos de la faillite financière est également vrai de la faillite politique.

La remarque allègre de Mike Campbell s’applique également à la crise climatique, un autre domaine où des années de signes avant-coureurs se sont finalement métastasés en danger réel. Il est presque difficile de trouver un rapport sur le climat qui n’a pas commencer par le malheureux Mike décrivant sa chute de solvabilité.

Oui, la citation d’Hemingway a toujours été disponible pour les experts et les critiques sociaux. Mais alors que nos glaciers et notre démocratie, après des années de déclin progressif, semblent s’effondrer d’un coup, une ligne jetable d’un livre vieux de 96 ans est devenue notre emblème, tatoué sur le bout de la langue. D’abord progressivement, et maintenant soudainement.

Voyage dans le temps

En juin 1983, j’ai écrit sur quelques premières tentatives d’écriture de fiction en ligne dans ma chronique, Telecomputing, que j’ai écrite pour Informatique populaire. (Oui, je couvrais ce rythme pendant le premier mandat de Reagan.) Bien sûr, j’ai déterré Hemingway comme exemple, parodiant le maître dans mon introduction à une colonne qui se lit maintenant comme archéologie.

Ernesto s’est connecté au service. En attendant l’invite, il prit une profonde gorgée de vin. Le vin venait des Valdepeñas et c’était bon. L’invite était maintenant sur l’affichage vidéo. Ernesto a commencé à écrire. Il savait comment les hommes devraient écrire : vous vous connectez au service d’information, vous vous tenez devant le clavier, vous avez une bouteille de vin à vos côtés et vous faites fonctionner votre modem à 1200 bits par seconde. Ça s’est bien passé pendant un moment, puis ça ne s’est pas bien passé. Ernesto a su ne pas le faire venir quand il ne viendra pas. Il décida de voir ce que faisaient les autres. Il a accédé au nouveau roman de Scotty. Puis il a accédé à un brouillon d’une histoire que Dos avait mise en ligne, leur faisant savoir que leur écriture était bonne, mais pas aussi bonne que celle d’Ernesto. Puis ceci est apparu à l’écran : « PAPA-540—VOULEZ-VOUS CHATER ? » Ernesto jura doucement pour lui-même. Et il s’est déconnecté.