La Mongolie partage la plus longue frontière terrestre du monde avec la Chine, mais sa riposte précoce et hautement centralisée à la pandémie a été si efficace qu’aucune personne dans ce pays sans littoral n’est décédée de la covid-19. Un ancien colonel de l'armée devenu responsable de la santé publique raconte comment la Mongolie a mis en place son vaste régime de quarantaine et de dépistage sous l'état d'urgence.

Nous avons entendu parler pour la première fois d’un nouveau virus qui se propageait en Chine vers le réveillon du Nouvel An. Le 10 janvier, nous avons publié notre premier avis public, disant à tout le monde en Mongolie de porter un masque.

Voici le problème: nous n’avons pas vraiment un excellent système de santé publique. C’est pourquoi nos administrateurs avaient si peur du covid-19. Nous n’avons pas beaucoup de respirateurs, par exemple. Nous avions vraiment peur que si nous obtenions une transmission communautaire ne serait-ce qu'une seule fois, cela devienne un désastre pour nous. Ce qui était dans la tête de tout le monde était d’être préparé avant la diffusion. Une autre raison pour laquelle nous tenions tant à protéger la communauté est que nous avons la plus longue frontière terrestre du monde avec la Chine – 4 600 kilomètres – ainsi qu'un flux humain continu pour l'éducation et les affaires de la Chine à la Mongolie.

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Au 17 août 2020. Source: Tableau de bord de l'OMS

Davaadorj Rendoo
TS.NOMIN ERDENE, CHERCHEUR, DÉPARTEMENT D'ÉPIDÉMIOLOGIE ET ​​OPÉRATIONS D'URGENCE, NCPH

La Mongolie est un grand pays avec une population clairsemée, environ 3,2 millions d'habitants. Parce que notre pays a un climat très rude, sec et froid, chaque année, de novembre à février, nous avons une terrible saison de grippe, et le ministère de la Santé encourage toujours les gens à pratiquer une bonne hygiène et à se laver les mains, en particulier les jeunes enfants. Tant de nos suggestions n'étaient pas nouvelles.

Nous faisons des tests depuis janvier. Nous avons même commencé à dépister au hasard les patients atteints de pneumonie pour la covid-19 mais n'avons jamais trouvé de patient. Nous avons obtenu la majorité de nos kits de test de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), y compris des tests rapides, et avons pu le mettre à l'échelle assez rapidement.

En février, nous avons commencé à ramener chez eux des Mongols vivant à l'étranger et à les tester.

Nous n'avons détecté un seul cas domestique que le 9 mars. Un ressortissant français travaillant dans la province méridionale de Dornogovi a été découvert avoir eu un coronavirus. Depuis ce jour, le ministère de la Santé organise quotidiennement des séances d'information sur la situation pour parler du nombre de cas importés et des zones à haut risque. Après l'annonce de ce cas, les gens sont devenus encore plus obéissants à nos directives. Mais nous étions tellement prêts pour cette affaire. Nous avons vraiment eu assez de temps pour nous préparer.

Pour ce ressortissant français, nous avons entrepris une recherche de contacts très poussée et identifié 120 personnes qui avaient eu des contacts avec lui. Ce n'est pas la première fois que nous effectuons une recherche des contacts; il fait partie du mandat du Centre national des maladies transmissibles depuis sa création. Nous faisons cela pour toutes sortes de maladies, y compris les maladies sexuellement transmissibles.

Nous avons également ouvert une hotline covid 24 heures sur 24. Les gens recevaient toutes sortes d'informations erronées des médias sociaux. Un gros canular était que, parce que les Mongols mangent très sainement et vivent selon des modes de vie nomades traditionnels, nous n'attraperions pas le virus et nous avions une «immunité naturelle». Un autre problème majeur est que, parce qu'il fait froid et sec, le virus ne survit pas ici, et il ne survit que dans des climats chauds et humides. Aujourd'hui, même la majorité des éleveurs et des nomades disposent de la télévision par satellite à énergie solaire, ce qui leur permet toujours d'accéder à l'information.

Un effet secondaire de ce verrouillage a été une réduction significative des cas de grippe saisonnière, de pneumonie (un problème très grave chaque année) et de maladies d'origine alimentaire et digestive.

Chaque jour, nous sommes toujours inquiets, mais nos gens s'inquiètent moins. C’est l’été maintenant; le temps s'améliore. Les gens vont pique-niquer, monter à cheval. Nous avons mis en place de nombreux contrôles de température sur les sites de loisirs à la campagne. Presque tous les espaces publics, à commencer par les centres commerciaux et les pharmacies, nécessitent encore des masques. Mais on se rend compte que dans les zones rurales, porter un masque tous les jours n'est pas possible.

Nous ne savons pas combien de temps l’état d’urgence durera. Certains de nos plus hauts fonctionnaires ont déclaré que nous fermerions nos frontières indéfiniment. Nous ne pouvons rien tenir pour acquis. Au Japon, ils ont levé les restrictions et le virus est revenu. Jusqu'à la fin de cet été, nous n'assouplissons pas du tout la quarantaine. Mais les écoles devront commencer en septembre. Ce que nous recommandons encore chaque jour au public, c'est de rester prêt, car la transmission communautaire pourrait être imminente.


Cette interview a été condensée et éditée pour plus de clarté.

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