Comment l’éclipse solaire affectera-t-elle les animaux ? La NASA a besoin de votre aide pour le découvrir

Dans d’autres anecdotes, des spectateurs ont signalé des oiseaux qui arrêtent de chanter, des grillons qui ont arrêté de gazouiller ou des abeilles qui retournent dans leur ruche, réduisent leur recherche de nourriture ou suspendent leur vol dans l’obscurité totale. Mais il existe également des études qui nient que certains de ces comportements se produisent ou puissent être attribués à l'éclipse.

C’est pourquoi les scientifiques de la NASA envisagent non seulement de systématiser les observations, mais également de documenter ce que les gens entendent et voient à l’ombre de la Lune.

« La grande éclipse nord-américaine »

La NASA a créé le projet de science citoyenne Eclipse Soundscapes pour recueillir les expériences de volontaires. Il a été inspiré par une étude menée il y a près de 100 ans par William M. Wheeler et une équipe de collaborateurs. À cette époque, la Boston Natural History Society invitait les citoyens, les gardes du parc et les naturalistes à rendre compte des activités des oiseaux, des mammifères, des insectes, des reptiles et des poissons lors de l'éclipse d'été de 1932. Ils collectèrent près de 500 rapports. Dans leur rapport final, ils notent que certains animaux présentaient des comportements nocturnes tels que retourner à leurs nids et à leurs ruches ou émettre des vocalisations nocturnes.

L'étude actuelle de la NASA ajoutera les observations réalisées lors de l'éclipse solaire annulaire du 14 octobre 2023 et de l'éclipse solaire totale du 8 avril. Cette dernière sera visible d'abord au Mexique à Mazatlan, puis à Nazas, Torreon, Monclova et Piedras Negras. Ces localités seront situées directement dans l’ombre de l’éclipse et, par conséquent, leurs habitants la percevront comme totale. Dans les régions voisines, l’éclipse sera partielle, avec moins d’obscurité. Il entrera ensuite aux États-Unis via le Texas, en passant par l'Oklahoma, l'Arkansas, le Missouri, l'Illinois, le Kentucky, l'Indiana, l'Ohio, la Pennsylvanie, New York, le Vermont, le New Hampshire et le Maine. Enfin, il traversera le Canada à partir du sud de l'Ontario et continuera à travers le Québec, le Nouveau-Brunswick, l'Île-du-Prince-Édouard et le Cap-Breton. Les estimations astronomiques indiquent que le port mexicain de Mazatlan est le meilleur endroit pour observer l'événement de 2024, qui connaîtra la totalité vers 11 h 07, heure locale.

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Un moineau subissant une éclipse solaire partielle dans le pays de Jize, province du Hebei, Chine, le 21 juin 2020.

Comment vous pouvez aider

Aux États-Unis, 30 millions de personnes vivent dans la zone où l'éclipse sera perçue comme totale. Si l’on y ajoute le public mexicain et canadien, le potentiel de collection d’expériences est immense. C'est ce dont la NASA veut profiter.

Le projet prévoit plusieurs niveaux de volontariat : apprenti, observateur, collecteur de données, analyste de données et facilitateur.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.