Lancer un Sommet (virtuel) sur le climat ce matin, le président Joe Biden a engagé les États-Unis à réduire de moitié leurs émissions de gaz à effet de serre de 2005 d’ici 2030. «C’est ce que nous pouvons faire, si nous agissons pour bâtir une économie non seulement plus prospère, mais plus saine , plus juste et plus propre pour la planète entière », a-t-il déclaré. L’objectif le plus optimiste fixé par l’Accord de Paris sur le climat limiterait le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels – un effort qui nécessitera la participation de toute la civilisation humaine. «Il faut s’engager sur la voie à présent pour ce faire », a ajouté Biden. «Si nous le faisons, nous respirerons plus facilement, au propre comme au figuré.»

Mais à quoi ressemble ce chemin? Quelles technologies devrons-nous déployer et quels types de bosses et de nids-de-poule pourrions-nous anticiper alors que les États-Unis réduisent leur production de carbone? Biden n’a pas donné de détails dans son discours, nous avons donc demandé aux experts du climat de nous donner leur avis sur la façon dont cela pourrait se dérouler.

Réparer la grille «  nationale  » cassée

Avec l’essor de l’énergie solaire et éolienne, les États-Unis sont en bonne voie de décarboner leur production d’énergie: les émissions du secteur ont chuté de 37% depuis 2005, bien que cela soit en partie dû au passage du charbon au gaz naturel. Mais un réseau national ancien et fragmenté fait obstacle à un système d’énergie véritablement verte.

Le réseau est en fait composé de deux – l’Interconnexion Ouest et l’Interconnexion Est, qui se rencontrent aux frontières orientales du Colorado et du Wyoming – plus un plus petit indépendant au Texas. Bien que ces réseaux séparés puissent partager un peu d’énergie à travers leurs frontières, ils ne sont pas conçus pour fonctionner intimement les uns avec les autres.

C’est un problème énorme étant donné la nature intermittente des énergies renouvelables. Si le soleil ne brille pas sur les panneaux solaires du sud-ouest, la région ne peut pas produire d’électricité. Mais ça ne peut pas non plus importer l’énergie provenant, par exemple, du Midwest, où le vent pourrait produire beaucoup d’énergie. Et vice versa: si le vent ne souffle pas, le Midwest ne peut pas importer d’énergie solaire du sud-ouest. De même, lorsque le Texas a gelé en février, il n’a pas pu importer beaucoup d’énergie de partout.

La construction de lignes de transport à haute tension pour relier ces réseaux séparés rendra non seulement un système plus stable, mais aussi plus vert, puisque l’énergie renouvelable pourrait en fait être partagée à travers le pays. «Pouvoir envoyer de l’énergie supplémentaire là où c’est nécessaire est vraiment important pour permettre davantage d’énergies renouvelables», déclare Zeke Hausfather, climatologue et directeur du climat et de l’énergie au Breakthrough Institute, qui plaide pour une action contre le changement climatique. «Nous n’allons certainement pas décarboner l’ensemble du secteur de l’électricité d’ici 2030. Mais nous pourrions construire beaucoup plus d’énergie éolienne et solaire, et retirer tout notre charbon, relativement facilement.»

Un meilleur réseau ouvre la voie à davantage de voitures électriques

Une fois que l’énergie renouvelable est de nouveau acheminée à travers le pays, nous pouvons mieux décarboner les transports. Le gouvernement fédéral pourrait investir massivement dans des bornes de recharge pour véhicules électriques, toutes reliées à ce réseau plus vert. Les gains potentiels sont énormes: les transports représentent 28% des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis, soit environ autant que la production d’électricité elle-même.

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Le guide WIRED sur le changement climatique

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Et pour que les gens aient l’assurance que leur véhicule électrique les amènera réellement à destination avant que sa batterie ne s’éteigne, nous avons besoin d’un réseau national de bornes de recharge. «C’est potentiellement l’un des plus gros investissements, c’est en fait dans le truc ennuyeux qui relie les endroits sur le réseau électrique», déclare Daniel Swain, spécialiste du climat à l’UCLA. «Et puis vous électrifiez tout, essentiellement.»