Il existe des milliers de filtres de distorsion disponibles sur les principales plateformes sociales, avec des noms tels que La Belle, Natural Beauty et Boss Babe. Même le maladroit Big Mouth sur Snapchat, l’un des filtres les plus populaires des médias sociaux, est doté d’effets de distorsion.

En octobre 2019, Facebook a interdit les effets de distorsion en raison d’un «débat public sur un impact négatif potentiel». La prise de conscience de la dysmorphie corporelle augmentait et un filtre appelé FixMe, qui permettait aux utilisateurs de marquer leur visage comme le ferait un chirurgien esthétique, avait suscité une vague de critiques pour encourager la chirurgie plastique. Mais en août 2020, les effets ont été réédités avec une nouvelle politique interdisant les filtres qui encourageaient explicitement la chirurgie. Cependant, les effets qui redimensionnent les traits du visage sont toujours autorisés. (Interrogé sur la décision, un porte-parole m’a dirigé vers le communiqué de presse de Facebook de l’époque.)

Lorsque les effets ont été réédités, Rocha a décidé de prendre position et a commencé à publier des condamnations pour honte corporelle en ligne. Elle s’est engagée à cesser d’utiliser les effets de déformation elle-même à moins qu’ils ne soient clairement humoristiques ou dramatiques plutôt que d’embellir et dit qu’elle ne voulait pas «être responsable» des effets nocifs de certains filtres sur les femmes: certaines, dit-elle, ont cherché à obtenir chirurgie plastique qui les fait ressembler à leur moi filtré.

« J’aurais aimé porter un filtre en ce moment »

Krista Crotty est spécialiste en éducation clinique au programme Emily, un centre de premier plan sur les troubles de l’alimentation et la santé mentale basé à St. Paul, au Minnesota. Une grande partie de son travail au cours des cinq dernières années s’est concentrée sur l’éducation des patients sur la façon de consommer les médias de manière plus saine. Elle dit que lorsque les patients se présentent différemment en ligne et en personne, elle constate une augmentation de l’anxiété. «Les gens affichent des informations sur eux-mêmes – que ce soit la taille, la forme, le poids, quoi que ce soit – cela ne ressemble en rien à ce à quoi ils ressemblent réellement», dit-elle. «Entre ce moi authentique et le moi numérique vit beaucoup d’anxiété, car ce n’est pas qui vous êtes vraiment. Vous ne ressemblez pas aux photos qui ont été filtrées. « 

« Il y a juste une certaine validation lorsque vous répondez à cette norme, même si ce n’est que pour une photo. »

Pour les jeunes, qui sont encore en train de déterminer qui ils sont, naviguer entre un moi numérique et authentique peut être particulièrement compliqué, et on ne sait pas quelles en seront les conséquences à long terme.

« L’identité en ligne est un peu comme un artefact, presque », déclare Claire Pescott, la chercheuse de l’Université du Pays de Galles du Sud. «C’est une sorte d’image projetée de vous-même.»

Les observations de Pescott sur les enfants l’ont amenée à conclure que les filtres peuvent avoir un impact positif sur eux. «Ils peuvent en quelque sorte essayer différentes personnalités», explique-t-elle. «Ils ont ces identités« du moment »qu’ils pourraient changer, et ils peuvent évoluer avec différents groupes.»

Une capture d’écran de la galerie d’effets Instagram. Voici quelques-uns des meilleurs filtres de la catégorie « selfies ».

Mais elle doute que tous les jeunes soient capables de comprendre comment les filtres affectent leur perception de soi. Et elle s’inquiète de la façon dont les plateformes de médias sociaux accordent une validation immédiate et des commentaires sous forme de likes et de commentaires. Les jeunes filles, dit-elle, ont des difficultés particulières à faire la différence entre les photos filtrées et les photos ordinaires.

Les recherches de Pescott ont également révélé que si les enfants sont maintenant souvent informés sur le comportement en ligne, ils reçoivent «très peu d’éducation» sur les filtres. Leur formation en matière de sécurité «était liée aux dangers physiques manifestes des médias sociaux, et non au côté émotionnel et plus nuancé des médias sociaux», dit-elle, «ce qui, à mon avis, est plus dangereux».

Bailenson s’attend à ce que nous puissions en apprendre davantage sur certaines de ces inconnues émotionnelles à partir de recherches établies en RV. Dans les environnements virtuels, le comportement des gens change avec les caractéristiques physiques de leur avatar, un phénomène appelé effet Proteus. Bailenson a constaté, par exemple, que les personnes qui avaient des avatars plus grands étaient plus susceptibles de se comporter avec confiance que celles qui avaient des avatars plus courts. «Nous savons que les représentations visuelles de soi, lorsqu’elles sont utilisées de manière significative lors d’interactions sociales, changent nos attitudes et nos comportements», dit-il.

Mais parfois, ces actions peuvent jouer sur les stéréotypes. Une étude bien connue de 1988 a révélé que les athlètes qui portaient des uniformes noirs étaient plus agressifs et violents lorsqu’ils faisaient du sport que ceux qui portaient des uniformes blancs. Et cela se traduit dans le monde numérique: une étude récente a montré que les joueurs de jeux vidéo qui utilisaient des avatars du sexe opposé se comportaient en fait d’une manière stéréotypée.

Bailenson dit que nous devrions nous attendre à voir un comportement similaire sur les médias sociaux, car les gens adoptent des masques basés sur des versions filtrées de leurs propres visages, plutôt que sur des personnages entièrement différents. «Le monde de la vidéo filtrée, à mon avis – et nous ne l’avons pas encore testé – va se comporter de manière très similaire au monde des avatars filtrés», dit-il.

Régulation selfie

Compte tenu de la puissance et de l’omniprésence des filtres, il y a très peu de recherches approfondies sur leur impact – et encore moins de garde-corps autour de leur utilisation.

J’ai demandé à Bailenson, qui est le père de deux jeunes filles, comment il pense de l’utilisation des filtres AR par ses filles. «C’est vraiment difficile», dit-il, «parce que cela va à l’encontre de tout ce que l’on nous enseigne dans tous nos dessins animés de base, à savoir« Soyez vous-même ».»

Bailenson dit également que l’utilisation ludique est différente de l’augmentation constante et en temps réel de nous-mêmes, et il est important de comprendre ce que ces différents contextes signifient pour les enfants.

«Même si nous savons que ce n’est pas réel… Nous avons toujours cette aspiration à regarder de cette façon.»

Le peu de réglementations et de restrictions sur l’utilisation des filtres reposent sur le fait que les entreprises se contrôlent elles-mêmes. Les filtres de Facebook, par exemple, doivent passer par un processus d’approbation qui, selon le porte-parole, utilise «une combinaison de systèmes humains et automatisés pour examiner les effets lorsqu’ils sont soumis pour publication». Ils sont examinés pour certains problèmes, tels que les discours haineux ou la nudité, et les utilisateurs peuvent également signaler des filtres, qui sont ensuite examinés manuellement.

La société affirme qu’elle consulte régulièrement des groupes d’experts, tels que la National Eating Disorders Association et la JED Foundation, une organisation à but non lucratif dans le domaine de la santé mentale.

« Nous savons que les gens peuvent ressentir de la pression pour regarder d’une certaine manière sur les médias sociaux, et nous prenons des mesures pour résoudre ce problème sur Instagram et Facebook », a déclaré un communiqué d’Instagram. «Nous savons que les effets peuvent jouer un rôle, alors nous interdisons ceux qui favorisent clairement les troubles de l’alimentation ou qui encouragent des procédures de chirurgie esthétique potentiellement dangereuses… Et nous travaillons sur plus de produits pour aider à réduire la pression que les gens peuvent ressentir sur nos plateformes, comme l’option se cacher comme des comptes. « 

Facebook et Snapchat étiquettent également les photos filtrées pour montrer qu’elles ont été transformées, mais il est facile de contourner les étiquettes en appliquant simplement les modifications en dehors des applications, ou en téléchargeant et en remettant en ligne une photo filtrée.

L’étiquetage peut être important, mais Pescott dit qu’elle ne pense pas que cela améliorera considérablement une culture de beauté malsaine en ligne.

«Je ne sais pas si cela ferait une énorme différence, car je pense que c’est le fait que nous le voyons, même si nous savons que ce n’est pas réel. Nous avons toujours cette aspiration à regarder de cette façon », dit-elle. Au lieu de cela, elle pense que les images auxquelles les enfants sont exposés devraient être plus diverses, plus authentiques et moins filtrées.

Il y a aussi une autre préoccupation, d’autant plus que la majorité des utilisateurs sont très jeunes: la quantité de données biométriques que TikTok, Snapchat et Facebook ont ​​collectées grâce à ces filtres. Bien que Facebook et Snapchat disent qu’ils n’utilisent pas la technologie de filtrage pour collecter des données personnellement identifiables, un examen de leurs politiques de confidentialité montre qu’ils ont effectivement le droit de stocker des données à partir des photographies et des vidéos sur les plateformes. La politique de Snapchat stipule que les clichés et les chats sont supprimés de ses serveurs une fois que le message est ouvert ou expire, mais les histoires sont stockées plus longtemps. Instagram stocke les données photo et vidéo aussi longtemps qu’il le souhaite ou jusqu’à ce que le compte soit supprimé; Instagram collecte également des données sur ce que les utilisateurs voient à travers sa caméra.

Pendant ce temps, ces entreprises continuent de se concentrer sur la RA. Dans un discours prononcé devant les investisseurs en février 2021, le co-fondateur de Snapchat, Evan Spiegel, a déclaré: «notre caméra est déjà capable de choses extraordinaires. Mais c’est la réalité augmentée qui est le moteur de notre avenir », et l’entreprise« doublera »la réalité augmentée en 2021, qualifiant la technologie« d’utilité ».

Et bien que Facebook et Snapchat disent que les systèmes de détection faciale derrière les filtres ne se connectent pas à l’identité des utilisateurs, il convient de se rappeler que la fonction de marquage intelligent des photos de Facebook – qui regarde vos photos et essaie d’identifier les personnes qui pourraient y figurer. —Était l’une des premières utilisations commerciales à grande échelle de la reconnaissance faciale. Et TikTok a récemment réglé pour 92 millions de dollars dans un procès qui alléguait que la société utilisait à mauvais escient la reconnaissance faciale pour le ciblage publicitaire. Un porte-parole de Snapchat a déclaré que « le produit Snap’s Lens ne collecte aucune information identifiable sur un utilisateur et nous ne pouvons pas l’utiliser pour établir des liens avec des individus ou les identifier. »

Et Facebook en particulier considère la reconnaissance faciale comme faisant partie de sa stratégie de RA. Dans un article de blog de janvier 2021 intitulé «No Looking Back», Andrew Bosworth, directeur de Facebook Reality Labs, a écrit: «Nous sommes au début, mais nous avons l’intention de donner aux créateurs plus à faire dans la RA et avec de plus grandes capacités.» La sortie prévue de lunettes AR par la société est très attendue, et elle a déjà taquiné l’utilisation possible de la reconnaissance faciale dans le cadre du produit.

À la lumière de tous les efforts nécessaires pour naviguer dans ce monde complexe, Sophia et Veronica disent qu’elles souhaitent simplement être mieux informées sur les filtres de beauté. À part leurs parents, personne ne les a jamais aidés à comprendre tout cela. «Vous ne devriez pas avoir à obtenir un diplôme universitaire spécifique pour comprendre que quelque chose pourrait être malsain pour vous», dit Veronica.