Comment les règles de YouTube sont utilisées pour faire taire les militants des droits humains

Depuis plus d’une semaine, un coin de YouTube fréquenté par des dissidents kazakhs et des observateurs attentifs des droits de l’homme au Xinjiang n’est accessible que par intermittence.

Le 15 juin, la chaîne YouTube de « Atajurt Kazakh Human Rights » s’est éteinte, son flux de vidéos remplacé par une vague déclaration selon laquelle la chaîne avait été « terminée pour avoir enfreint les directives de la communauté YouTube ». Quelques jours plus tard, la chaîne a été rétablie sans explication publique. Puis, quelques jours plus tard, 12 des premières vidéos de la chaîne ont disparu de son flux public.

Atajurt recueille et publie des témoignages vidéo de membres de familles de personnes emprisonnées dans les camps d’internement chinois du Xinjiang. Afin d’assurer la crédibilité de ces déclarations vidéo, chaque témoignage public montre une preuve d’identité de la personne qui témoigne et de ses proches détenus. Cela souligne également l’intégrité de l’organisation, déclare Serikzhan Bilash, un éminent militant kazakh et propriétaire de la chaîne.

Atajurt a recueilli des milliers de témoignages vidéo de membres de familles de musulmans turcs disparus au Xinjiang. Les témoins montrent leur pièce d’identité pour prouver qu’ils sont de vraies personnes.

L’exactitude est particulièrement importante non seulement parce qu’il y a un manque d’informations en provenance du Xinjiang, mais aussi parce que les témoignages sont souvent critiqués par les partisans du Parti communiste chinois – qui, selon Bilash, cherchent une excuse pour nier ce que les Nations Unies ont qualifié de « graves atteintes aux droits humains » dans la province.

Après avoir été publiées par Atajurt, les informations contenues dans les vidéos sont ensuite utilisées par d’autres organisations telles que Human Rights Watch et la base de données des victimes du Xinjiang, qui documentent les lieux de détention, les communautés les plus touchées et les personnes disparues. Un représentant de la base de données des victimes du Xinjiang a déclaré à MIT Technology Review que leur projet était lié aux vidéos d’Atajurt « des milliers de fois ».

Pendant des années, ces vidéos – qui remontent à 2018 – n’ont pas posé de problème, du moins du point de vue de YouTube. Cela a changé la semaine dernière.

« Un examen approfondi »

« Nous avons des politiques strictes qui interdisent le harcèlement sur YouTube, y compris le doxing », a déclaré vendredi un représentant de YouTube à MIT Technology Review, ajoutant plus tard : « Nous nous félicitons des efforts responsables pour documenter les cas importants de droits humains dans le monde. Nous avons également des politiques qui n’autorisent pas les chaînes à publier des informations personnellement identifiables afin de prévenir le harcèlement.

Certaines vidéos, comme celle-ci, ont été rendues privées de force par YouTube après avoir été signalées pour avoir enfreint sa politique sur les « organisations criminelles violentes ».

Ils faisaient probablement référence à l’affichage de documents d’identité par Atajurt, qu’il utilise pour confirmer la véracité des témoignages des personnes.

Néanmoins, peu de temps après que MIT Technology Review a envoyé à YouTube une liste de questions sur le retrait du 15 juin et ses politiques de modération de contenu plus généralement, YouTube a inversé sa position. « Après un examen approfondi du contexte de la vidéo », a-t-elle rétabli la chaîne, « avec un avertissement », a écrit un représentant de l’entreprise dans un e-mail. « Nous … travaillons en étroite collaboration avec cette organisation afin qu’elle puisse supprimer les informations personnellement identifiables de ses vidéos afin de les rétablir. »