Comment l’Ukraine pourrait garder les lumières allumées, alors que la Russie attaque ses sources d’alimentation

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Près d’un million de personnes n’ont pas accès à l’électricité à Marioupol et dans la région de Kiev, a déclaré DTEK.

L’intensification des assauts a fait craindre que la Russie ne cible d’autres centrales nucléaires et d’autres grandes installations électriques.

Attaquer le système énergétique est une tactique de guerre particulièrement efficace, produisant des dégâts étendus par des frappes sur des cibles relativement petites, déclare Adam Stein, directeur associé pour l’innovation nucléaire au Breakthrough Institute.

Et cela peut avoir des effets mortels au milieu des températures hivernales glaciales du pays. Même si les gazoducs restent intacts, l’électricité est nécessaire pour faire fonctionner les stations de pompage et les chaudières qui chauffent les maisons et les bâtiments.

« Ne nous y trompons pas : forcer les centrales électriques ukrainiennes à se déconnecter VA tuer des civils », tweeté Jesse Jenkins, professeur adjoint à Princeton, expert en modélisation énergétique.

Couper l’électricité peut fermer les métros, les bus et les trains que les citoyens utilisent pour fuir ; éteindre les lumières dans les abris anti-bombes et les hôpitaux ; et gâcher la nourriture et les médicaments. Il menace également de couper les communications, de perturber la planification gouvernementale, de nuire aux défenses militaires et de saper le moral.

Grilles de synchronisation

Dimanche, les niveaux de rayonnement restaient normaux à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, dans le sud-est de l’Ukraine, mais seuls deux des six réacteurs fonctionnaient, selon l’Agence internationale de l’énergie atomique. L’équipe normale exploite toujours l’usine, mais elle le fait désormais « sous les ordres du commandant des forces russes » qui a pris le contrôle du site. Ils ont également coupé les lignes de communication.

L’Ukraine n’a que des options limitées pour renforcer la résilience de son réseau électrique en pleine guerre. DTEK a rapidement allumé neuf turbines à charbon supplémentaires la semaine dernière pour compenser la puissance perdue de la centrale nucléaire.

Mais les réserves de charbon et de gaz naturel du pays étaient déjà à des niveaux inférieurs à la normale cet hiver. Les lignes d’approvisionnement habituelles, des mines aux ports, peuvent être contraintes, menacées d’attaques ou déjà endommagées. Notamment, les voies ferrées qui livrent du charbon à une centrale électrique distincte à Zaporizhzhia ont été « explosées », a noté DTEK.

Remplir la production d’une centrale nucléaire épuisera rapidement les réserves, explique Georg Zachmann, chercheur principal au groupe de réflexion économique Bruegel, qui se concentre sur les questions énergétiques ukrainiennes.

Les responsables et les responsables de l’énergie du pays font pression pour une autre possibilité : intégrer rapidement le réseau du pays au système de l’Union européenne pour permettre à l’électricité de circuler, en particulier en cas de pannes soudaines ou plus importantes.

UKRENERGO NPC SE à Kiev
Le siège à Kiev d’Ukrenergo, la compagnie d’électricité ukrainienne qui fait pression pour intégrer son réseau au système de l’Union européenne.

PAVLO BALANENKO/ALAMY

Cet effort était déjà en cours. En 2017, le principal opérateur de transport du pays, Ukrenergo, a signé un accord de connexion avec ENTSO-E, l’association européenne de plus de 40 opérateurs de transport. Mais l’intégration nécessiterait l’installation de capacités de contrôle de fréquence et d’autres technologies pour garantir l’interopérabilité des réseaux, ainsi que des tests approfondis de sécurité du système et une variété d’accords réglementaires et de marché de l’électricité complexes.

Une intégration complète nécessiterait également l’activation ou la construction de lignes de transmission à travers la Hongrie, la Moldavie, la Pologne, la Roumanie et la Slovaquie, a noté Zachmann dans une analyse l’année dernière. Ceux-ci fourniraient collectivement plus de cinq gigawatts d’électricité, dépassant 10 % de la capacité de production normale de l’Ukraine, le niveau requis par l’UE et l’ENTSO-E pour de telles intégrations transfrontalières.

Tout cela devait coûter au moins 600 millions d’euros et prendre des années.

L’espoir est maintenant que les parties puissent synchroniser les systèmes en « mode d’urgence », potentiellement en quelques jours ou semaines, en abandonnant certaines des exigences et accords habituels. L’intégration limitée pourrait exploiter les lignes reliant déjà l’Ukraine à la Hongrie et à la Slovaquie, a déclaré Zachmann.

Le commissaire européen à l’énergie, Kadri Simson, a déclaré qu’il y avait un large accord pour avancer « le plus rapidement possible », a rapporté Reuters.

Mais il pourrait encore y avoir des défis techniques et politiques importants qui freinent l’intégration. À la fin du mois dernier, l’ENTSO-E a déclaré que ses opérateurs de transport « évalueraient de toute urgence » les options et feraient de cet effort une « priorité ». Mais il n’a pas fourni de détails sur l’état actuel de l’entreprise ni annoncé le calendrier estimé.

En réponse à une enquête du MIT Technology Review, le bureau de presse a déclaré que ses experts évaluaient différentes options et devaient tenir compte des considérations techniques, de la stabilité du système, des problèmes de réglementation et des problèmes de cybersécurité.