*Cet article est sponsorisé par Résidence pour personnes âgées Brookdale. Les informations et opinions présentées ici sont toutes les miennes.

Il est tout à fait naturel de vouloir que nos parents vivent longtemps et en bonne santé. Mais même si nous avons la chance de les avoir avec nous pendant de nombreuses années, vous remarquerez peut-être que leur mobilité commence à s’estomper et qu’ils ne sont plus en mesure de suivre la maison comme avant.

Il peut aussi arriver un moment où vous vous rendez compte qu’ils ont besoin de plus de soins que vous ne pouvez leur en donner. C’est pourquoi avoir une discussion sur une solution de soins de longue durée comme l’aide à la vie autonome, le plus tôt possible, peut être un moyen important d’aider à soulager le stress pour vous et vos parents sur la route.

Malheureusement, il est très probable que les parents plus âgés ne planifieront pas eux-mêmes ce type de soins. Une enquête de 2014 a révélé que 43% des adultes, âgés de 40 à 70 ans, pensaient qu’il n’y avait pas plus d’une chance sur cinq qu’ils aient besoin de services et de soutien à long terme (LTSS) à un moment donné (Wiener et al. 2015) . Mais la réalité est bien différente. Selon le ministère de la Santé et des Services sociaux, on estime que 69 % des personnes de plus de 65 ans auront besoin d’un type de services de soins de longue durée. (1) Et l’AARP rapporte que plus de 70 millions d’Américains de plus de 50 ans souffrent d’au moins une maladie chronique. Tout cela signifie que l’aide à la vie autonome est quelque chose que beaucoup d’entre nous devront certainement planifier et discuter.

Qu’est-ce que la vie assistée ?

Souvent, lorsque nous entendons le terme d’aide à la vie autonome, cela peut évoquer des pensées de notre proche coincé dans une pièce sombre seul ou coincé à regarder la télévision toute la journée sans rien d’autre à faire. Mais les communautés de vie assistée d’aujourd’hui ont évolué bien au-delà du cadre institutionnalisé des « maisons de retraite » des années 1960 et 1970 qui ont favorisé ces stéréotypes.

Selon l’American Health Care Association :
« L’objectif de l’aide à la vie autonome est de maximiser et de maintenir l’indépendance des résidents le plus longtemps possible. La vie assistée offre aux résidents un mélange unique de camaraderie, d’indépendance, d’intimité et de sécurité dans un cadre semblable à celui d’un foyer.  »

Les communautés de vie assistée sont idéales pour les personnes âgées qui n’ont peut-être pas besoin de soins intensifs 24 heures sur 24 et de soins infirmiers qualifiés comme ce qu’une maison de soins infirmiers peut fournir, mais pourraient avoir besoin d’une aide supplémentaire pour les activités quotidiennes comme se toiletter, se laver, manger, s’habiller et gérer médicaments. Ils aident également à la mobilité et à l’accompagnement, au soutien cognitif et à la santé continue. Mais plus que cela, les installations de vie assistée peuvent offrir une meilleure qualité de vie et offrir une variété d’activités et d’équipements quotidiens comme des salles de jeux, des jardins, des centres de fitness, des cours et même des salons de coiffure sur place.

À l’heure actuelle, environ un Américain sur trois est prêt à discuter de la planification des soins de longue durée pour ses parents et pour lui-même. Mais la plupart des familles ne sont pas préparées à ce que les experts disent être l’une des plus grandes décisions que les personnes âgées et leurs enfants adultes prendront dans leur vie.

Voici quelques conseils sur la façon d’avoir la conversation sur l’aide à la vie autonome, le plus tôt possible.

Fais tes recherches

Certaines des conversations les plus difficiles sont celles qu’il faut le plus avoir. Bien que cela puisse être difficile, il peut être plus facile d’en apprendre autant que possible sur l’aide à la vie autonome avant de discuter du sujet. De cette façon, vous pouvez répondre à toutes les questions de vos parents et calmer leurs craintes avec des faits sur le déménagement possible. Il peut même être utile d’avoir des brochures ou des sites Web et de les parcourir ensemble. Plus vous disposez d’informations à l’avance, plus elles seront confortables et ouvertes.

Faites-leur savoir que vous les aimez et soutenez-les

Bien que cela puisse être la meilleure chose pour toutes les personnes impliquées, la décision de passer à l’aide à la vie autonome est un grand changement de vie. Cela signifie que cela peut faire ressortir beaucoup d’émotions mitigées, surtout lorsque vos parents peuvent avoir besoin de réduire la taille de leur maison. Devoir passer en revue de vieilles affaires tout en se débarrassant des autres peut faire ressentir à votre parent la même chose que quelqu’un qui pleure une perte. Faites savoir à vos parents que vous êtes là pour les aider dans cette grande transition de toutes les manières possibles, même si cela signifie potentiellement stocker certaines de leurs affaires dont ils ne semblent pas pouvoir se séparer.

Tenez compte de leurs besoins et de leurs sentiments, car c’est en fin de compte leur décision

Lorsque vous avez une discussion sérieuse sur l’aide à la vie autonome avec votre parent, il est important de l’écouter et de reconnaître ses besoins et ses sentiments. Ils peuvent avoir des pensées ou de l’anxiété à propos de choses que vous n’avez peut-être même pas réalisées, comme si elles étaient rejetées ou non respectées.

Le Dr Linda Teri, directrice du département des services gériatriques et familiaux du centre médical de l’Université de Washington, déclare : « Le problème est que les gens essaient de résoudre le problème de santé déclinant d’un parent vieillissant sans écouter les besoins de toutes les personnes concernées. Une famille peut se sentir obligée d’amener papa à la maison après sa crise cardiaque sans lui demander d’abord s’il préférerait l’aide à la vie autonome à la place.

Au cours de la conversation, essayez de communiquer à quel point vous vous souciez d’eux sans leur donner l’impression que vous essayez de gérer ou de contrôler leur vie et leurs décisions.

Laissez votre famille faire partie du processus

Si vous êtes le premier à remarquer que maman ou papa ne se débrouille plus aussi bien tout seul, il est également important d’en parler à vos frères et sœurs. Leur contribution peut aider à soutenir votre parent et vous tout au long de ce processus. Avec une approche « tout le monde sur le pont », ils peuvent aider vos parents émotionnellement et physiquement lorsqu’il s’agit de déménager et de réduire la taille de leur maison. Si vous rencontrez toujours des difficultés, demandez peut-être l’aide d’un conseiller familial qui vous soutiendra et vous guidera tout au long du processus.

Ce qu’il ne faut pas dire

Comme pour la plupart des choses dans la vie, ce n’est pas ce que vous dites mais comment vous le dites. La vie assistée est peut-être déjà un sujet délicat, mais même si vos parents sont à bord, ils ne veulent pas se sentir condescendants, condescendants ou impuissants. Faire des déclarations cliché comme, « Tu te feras de nouveaux amis ! », « Le changement, c’est bien ! », « C’est mieux que de vivre seul », ou « Crois-moi, tu t’y habitueras » peut être dédaigneux de ce que votre parent traverse. Avoir l’air trop excité à l’idée de les faire entrer dans l’aide à la vie autonome peut leur donner l’impression que vous essayez de vous en débarrasser, alors qu’avoir l’air inquiet et nerveux peut les faire craindre de faire le changement. Lorsque vous discutez pour savoir si l’aide à la vie autonome est une bonne option, concentrez-vous sur les avantages et les inconvénients afin qu’ils ne perçoivent pas de signaux contradictoires de votre part.

Décrivez avec sensibilité les raisons pour lesquelles vous pensez que l’aide à la vie autonome est leur meilleure option

Au-delà des éléments de base comme la difficulté à s’habiller, à prendre un bain et à préparer les repas, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les personnes âgées peuvent avoir du mal à vivre seules. Voici quelques raisons pour lesquelles l’aide à la vie autonome pourrait être une meilleure option que de vivre seul :

  1. La solitude et l’isolement peuvent provoquer une dépression sévère, qui peut avoir un effet négatif sur leur qualité de vie globale. Il a également été lié dans des études à l’abus de médicaments sur ordonnance ainsi qu’à d’autres problèmes de santé graves comme l’anxiété, les maladies cardiaques, la démence et un risque accru de mortalité. La vie assistée peut offrir à vos parents un sentiment de communauté et la possibilité de se faire de nouveaux amis tout en maintenant des relations saines avec leur famille.
  2. Une diminution de la mobilité à mesure que nous vieillissons peut être effrayante et dangereuse. La vie assistée peut assurer la sûreté et la sécurité.
  3. Pour certaines personnes âgées, la gestion de leur argent peut être difficile. Non seulement ils sont souvent la cible d’escroqueries financières, mais ils peuvent aussi avoir du mal à faire face à des factures qui peuvent à la fois mettre leur épargne-retraite à risque.
  4. Les maisons nécessitent beaucoup d’entretien, y compris le nettoyage quotidien, la tonte de la pelouse, le déneigement, et de nombreuses personnes âgées ne sont pas en mesure de suivre l’entretien. La vie assistée leur enlève ce fardeau et leur donne plus de temps libre pour en profiter.
  5. On estime que près de cinq millions de personnes âgées souffrent de la faim aux États-Unis aujourd’hui. Cela, ajouté aux problèmes de santé, aux effets secondaires des médicaments, à un revenu fixe et au manque d’appétit, peut rendre les personnes âgées particulièrement vulnérables à la malnutrition. Dans les résidences-services comme Brookdale, les résidents ont accès à des choix de menus sains et à des repas de style restaurant sans avoir à cuisiner, et ils peuvent également dîner avec d’autres à l’heure des repas. Les résidents peuvent également choisir de cuisiner dans leur propre cuisine si c’est quelque chose qu’ils aiment.

Ils pourraient finalement préférer vivre seuls

De nombreux adultes dont les parents sont âgés se sentent coupables de ne pas pouvoir s’occuper d’eux. Mais des études de l’American Psychological Association indiquent que de nombreuses personnes âgées préfèrent l’indépendance à la vie avec leurs enfants. Une autre enquête a révélé qu’environ 7 adultes sur 10 se rendent compte que des problèmes de santé imprévus peuvent survenir à tout moment, donc vos parents ont peut-être déjà pensé à l’aide à la vie autonome, surtout s’ils ont du mal à prendre soin d’eux-mêmes. Comprenez simplement que même s’ils reconnaissent que l’aide à la vie autonome peut être une nécessité, il leur faudra peut-être un certain temps pour concrétiser l’idée.

Comprenez que cela peut être effrayant

Steven Zarit, professeur de développement humain et d’études familiales à l’Université d’État de Pennsylvanie, a déclaré que « l’une des choses les plus effrayantes pour les gens à mesure qu’ils vieillissent, c’est qu’ils ne se sentent plus en contrôle. Une étude récente de Zarit a examiné l’entêtement des parents comme un facteur pouvant compliquer les relations intergénérationnelles.

« Si vous dites à votre père de ne pas sortir et pelleter de la neige, vous supposez qu’il vous écoutera. C’est la chose sensée. Mais sa réponse sera d’aller pelleter… C’est une façon de s’accrocher à une vie qui semble reculer », ajoute-t-il.

Vos parents veulent qu’on s’occupe d’eux, mais ils ne veulent pas avoir l’impression que leurs rôles se sont soudainement inversés, alors qu’ils sont maintenant ceux dont il faut s’occuper.

Faites-leur savoir qu’ils auront toujours leur indépendance

De nombreuses personnes âgées craignent surtout de perdre leur autonomie lorsqu’elles déménagent dans une communauté de vie assistée. La vérité est que la vie des personnes âgées peut en fait aider à encourager l’indépendance. Oui, quitter une maison familiale est un grand changement, mais l’aide à la vie autonome peut donner aux personnes âgées encore plus de liberté et plus de choix pour vivre leur vie selon leurs propres conditions.

À Brookdale, les résidences pour personnes âgées sont conçues pour ressembler davantage à un campus universitaire, où elles offrent une variété de commodités ainsi qu’un calendrier quotidien d’événements sociaux et d’activités organisés par le personnel. Les appartements pour personnes âgées se présentent également sous différentes formes, tailles et plans d’étage

Les communautés de vie assistée peuvent soutenir l’autonomie de votre parent âgé de diverses manières. Ils peuvent aider les personnes âgées à obtenir un moyen de transport pour les rendez-vous chez le médecin, les courses, les cours, les déjeuners, les événements, le bénévolat et les services religieux. L’aide à la vie autonome peut également aider à prévenir l’isolement et la dépression tout en offrant aux personnes âgées une chance de nouer de nouvelles amitiés et une nouvelle communauté.

Voyez à quoi ressemble vraiment une journée à Brookdale Assisted Living.

Passez en revue les finances

Une fois que votre parent est prêt à se tourner vers les résidences-services, discuter des finances peut être la prochaine étape. Le coût de l’aide à la vie autonome peut varier considérablement en fonction de plusieurs facteurs, notamment l’endroit où vous habitez, le type d’appartement pour personnes âgées souhaité par vos parents et l’aide dont vos parents auront besoin tout au long de la journée.

Si vous avez besoin d’aide pour déterminer les coûts, à Brookdale, ils comprennent que chaque individu aura besoin d’une quantité différente de soins et peut travailler avec vous pour déterminer les finances. Ils fournissent à chacun de leurs résidents et de leurs familles une évaluation personnalisée qui permet de déterminer de combien de soins votre parent aura besoin et les coûts associés.

Assurez-vous de réserver une visite

Après avoir parlé à vos parents de l’aide à la vie autonome, ils peuvent être ouverts à commencer leur nouveau voyage. Mais il est également tout à fait normal que votre parent reste sceptique face à la situation. Dans ce cas, ils peuvent avoir besoin de voir ce nouveau style de vie de première main. Quoi qu’il en soit, la meilleure chose à faire pour vos parents est de planifier quelques visites ensemble avant de prendre une décision finale. À Brookdale, ils sont toujours heureux de faire visiter leur campus aux visiteurs afin qu’ils puissent voir tous les excellents équipements qu’ils offrent. N’oubliez pas de vous renseigner sur toutes les activités et événements sociaux auxquels vos parents auront accès.

Vous voulez en savoir plus sur les communautés de vie assistée?

Résidence pour personnes âgées Brookdale contient d’autres conseils et directives utiles pour vous aider à démarrer votre voyage vers l’aide à la vie autonome. Visitez-les maintenant pour obtenir toutes les informations dont vous avez besoin pour prendre la meilleure décision pour vous ou votre proche.