De toutes les vidéos publiées après le meurtre de George Floyd, celle enregistrée par Darnella Frazier, 17 ans, sur son téléphone est la plus discordante. Cela montre l'officier Derek Chauvin agenouillé sur le cou de Floyd alors que Floyd plaide: "S'il vous plaît, s'il vous plaît, s'il vous plaît, je ne peux pas respirer", et cela montre Chauvin refusant de bouger. Une plainte pénale déclare plus tard que Chauvin a coincé le cou de Floyd pendant 8 minutes et 46 secondes, au-delà du point où Floyd est tombé inconscient. Dans la séquence, Chauvin lève la tête et verrouille les yeux avec Frazier, impassible – une image effrayante et dévastatrice.

Une telle documentation a galvanisé des millions de personnes pour inonder les rues lors de plus de 450 manifestations aux États-Unis et des centaines de plus dans des dizaines de pays à travers le monde. Ce n'est pas seulement ce meurtre non plus. Depuis le début des manifestations, des vidéos capturant des centaines d'autres incidents de brutalité policière ont été téléchargées sur les réseaux sociaux. Un officier à cheval piétine une femme. Les voitures de police accélèrent dans une foule. Les policiers ont poussé un vieil homme, qui lui a frappé la tête lorsqu'il a heurté le trottoir, et ils sont repartis alors que son sang coulait sur le sol. Un supercut de 14 vidéos, intitulé «This Is a Police State», a été visionné près de 50 millions de fois.

Une fois de plus, les images prises sur un smartphone catalysent une action pour mettre fin une fois pour toutes à la violence policière. Mais la vidéo de Frazier montre également le défi de transformer l'élan en un changement durable. Il y a six ans, le monde regardait Eric Garner prononcer les mêmes mots – «Je ne peux pas respirer» – tandis que l’officier du NYPD, Daniel Pantaleo, l’a étranglé dans un étranglement. Il y a quatre ans, nous avons de nouveau regardé Philando Castile, à 15 minutes de route de Minneapolis, saigner à mort après avoir été abattu cinq fois par l'officier Jeronimo Yanez lors d'un arrêt de circulation. Les deux incidents ont également conduit à des manifestations de masse, et pourtant nous nous sommes retrouvés ici.

Alors, comment pouvons-nous transformer toutes ces images en quelque chose de plus permanent – pas seulement des protestations et des scandales, mais une réforme concrète de la police? La réponse comporte trois phases: premièrement, nous devons témoigner de ces injustices; deuxièmement, nous devons légiférer aux niveaux local, étatique et fédéral pour démanteler les systèmes qui protègent la police lorsqu'ils commettent de tels actes; et enfin, nous devrions organiser des programmes communautaires de «copwatching» pour tenir les services de police locaux responsables.

La bonne nouvelle est qu'il y a déjà de fortes indications que la première phase a un impact. «Il y a eu tellement de moments différents qui auraient dû être le baril de poudre, mais ce n'était tout simplement pas le cas», explique Allissa V. Richardson, professeur de journalisme adjoint à l'Université de Californie du Sud qui a récemment écrit un livre sur le rôle des smartphones dans le mouvement pour mettre fin à la brutalité policière. "Je pense que c'est différent."

photographie d'un jeune garçon sur un vélo BMX photographiant la police à l'extérieur d'une station MBTA à Boston
À l'extérieur de la station MBTA de Green Street en Jamaïque, un jeune homme s'arrête pour filmer la présence de la police, observant la foule qui passe le 4 juin
PHILIP KEITH

Témoin

Tout d'abord, il est important de reconnaître où les smartphones nous ont menés jusqu'à présent. De nombreux critiques ont fait valoir qu’ils n’avaient pas réussi à mettre fin à la violence policière, mais cet objectif ne pourrait pas non plus être atteint sans eux. Pour mobiliser le changement contre une injustice donnée, il doit d'abord y avoir un consensus majoritaire sur le fait que l'injustice existe.

Cela a été particulièrement vrai dans la lutte contre l'oppression raciste en Amérique. Tout au long de l’histoire du pays, les Noirs américains ont constamment dû lutter contre l’incrédulité généralisée à propos des violations auxquelles ils sont confrontés. Pour ce faire, ils se sont appuyés sur le témoignage et la documentation.

«Nous avons toujours, à chaque époque de la terreur domestique contre les Noirs, une sorte de preuve visuelle – à commencer par l'esclavage, qui a ensuite cédé la place au lynchage, puis à la brutalité policière», explique Richardson. «À travers chacune de ces époques, vous avez eu de soi-disant témoins noirs qui ont utilisé la technologie de leur époque pour mettre en lumière le racisme.»

"Enfin, nous n’aurons pas à mener seuls toute cette lutte."

Allissa Richardson

Par exemple, pendant la première moitié des années 1800, des esclaves libérés comme Frederick Douglass se sont appuyés sur les journaux et la parole pour peindre des représentations graphiques de l'esclavage et galvaniser la formation de groupes abolitionnistes. Au début des années 1900, la journaliste d'investigation Ida B. Wells a soigneusement compilé des statistiques sur l'omniprésence du lynchage et a travaillé avec des photographes blancs pour capturer des images horribles de ces attaques dans des endroits où elle ne pouvait pas aller. Puis au milieu des années 1950, des dirigeants noirs des droits civiques comme Martin Luther King Jr. ont stratégiquement attiré des caméras de télévision pour capturer les scènes brutales de chiens policiers et de canons à eau allumés lors de manifestations pacifiques.

Le témoignage, en d'autres termes, a joué un rôle essentiel en choquant le public majoritairement blanc et en attirant l'attention internationale. Les Blancs et d'autres se sont alliés aux Noirs américains jusqu'à ce que le soutien au changement atteigne une masse critique.

Aujourd'hui, le témoignage sur smartphone sert le même objectif. Il utilise l'imagerie pour prouver les abus systémiques généralisés et provoquer l'indignation morale. Mais par rapport aux formes antérieures de témoignage, les smartphones sont également plus accessibles, plus répandus et, plus particulièrement, contrôlés dans de nombreux cas par les mains de témoins noirs. «Ce fut une véritable transition», dit Richardson – «des Noirs qui comptaient attirer le regard des médias grand public sur nous, n'ayant pas besoin de cet intermédiaire grand public et créant les médias pour nous-mêmes».

Photographie d'une foule lors d'une manifestation BLM avec enregistrement des smartphones
Les manifestants se réunissent à Boston Common le 5/31, la première nuit de manifestations à Boston pour une veillée «Cellphone light» en l'honneur de George Floyd.
PHILIP KEITH

C’est aussi ce qui rend les smartphones plus puissants que les caméras de police, qui sont devenus populaires après la mort de Mike Brown en 2014 et ont retenu l’attention ces dernières semaines. Pourquoi compter sur la présence de passants alors que la police peut être surveillée à tout moment? Parce que les caméras corporelles sont contrôlées par la police elle-même, elles ne produisent donc pas la même transparence et la même responsabilité. Ils pointent dans la mauvaise direction, ils sont facilement désactivés et, dans certains cas, ils ont été utilisés pour falsifier des preuves. Étant donné que les politiques de gestion des images de la caméra sont rédigées par les services de police, il y a aussi peu de responsabilité pour la diffusion d'images brutes et non expurgées (comme dans le cas de Floyd). En 2017, des images de 40 des 105 meurtres de policiers capturés par des caméras corporelles n'ont jamais vu le jour, selon une analyse de l'organisation non lucrative Upturn.

L'un des plus grands essais randomisés jamais réalisés sur la technologie, impliquant plus d'un millier d'agents, n'a trouvé aucune différence statistique de comportement entre ceux qui portaient des caméras et ceux qui n'en portaient pas. «Les caméras corporelles renforcent le pouvoir en tant que policier», explique Sam Gregory, directeur de programme du témoin international à but non lucratif des droits de l'homme.

Les smartphones restent donc le meilleur outil pour prouver la brutalité policière et changer l'opinion publique. Et les premières recherches de l’équipe de Richardson ont révélé plusieurs indicateurs selon lesquels ils l’avaient déjà fait.

En marquant les photos des manifestants par race, par exemple, ils ont constaté que les manifestations actuelles sont beaucoup plus diverses que les précédentes manifestations de brutalité policière. Cela suggère que, comme pour les exemples historiques, d'autres groupes raciaux s'allient désormais facilement avec les Noirs. En analysant les informations et les médias sociaux avec un traitement en langage naturel, ils ont également constaté que la discussion sur le point de savoir si la victime était une personne respectable ou avait fait quelque chose pour mériter un traitement violent a été moins courante dans le cas de Floyd que d'autres tués par la police.

Richardson a constaté que ce même changement se vérifiait dans les groupes de discussion et les entrevues. Dans le passé, les Blancs exprimaient souvent des sentiments comme «Cette personne n'était pas un ange», dit-elle, mais le ton est maintenant complètement différent. Même si Floyd a été arrêté pour avoir utilisé un faux billet de 20 $, «ils disent:« Vous savez quoi? Nous sommes au milieu d'une pandémie. Je ferais probablement la même chose », dit-elle. Ensuite, ils soulignent la longue série de meurtres qui ne leur a plus permis de nier le racisme et la brutalité policière: George Floyd, Ahmaud Arbery, Philando Castile, Alton Sterling, Eric Garner.

Les meurtres par la police de Noirs américains capturés sur une vidéo publiée

Dans la propre analyse des manifestations par le MIT Technology Review, nous avons également constaté que ce moment semblait sensiblement différent. Au 9 juin, la mort de Floyd a déclenché 680 manifestations, plus de quatre fois plus que tout autre meurtre de la police capturé dans une vidéo publiée. Une compilation des données de sondage du blogueur politique Kevin Drum confirme la même chose. Au cours des six dernières années, les Américains blancs ont lentement convergé avec les Noirs américains sur la conviction que la brutalité policière est une cause majeure de violence.

"Ces vidéos rendent définitivement les personnes qui pourraient avoir nié l'oppression actuelle des Afro-Américains incapables de le nier", a déclaré Richardson. "Les Afro-Américains disent:" Enfin, nous n'aurons pas à mener toute cette lutte par nous-mêmes. ""

II. Législation

Mais le tournage ne peut pas tout résoudre. La triste réalité est que des images de cas ponctuels de violences policières entraînent rarement la condamnation des policiers impliqués. L’analyse du témoin suggère qu’elle conduit généralement, tout au plus, à acquitter les victimes de fausses accusations, si elles sont encore en vie.

Certains de ces éléments peuvent être modifiés avec de meilleures tactiques: le témoin a constaté, par exemple, qu'il peut être plus efficace de retenir des images de spectateur jusqu'à la publication du rapport de police. De cette façon, la police n'a pas la possibilité d'écrire son rapport sur les preuves et de justifier ses actions en déclarant les événements hors écran. C'est ce que le témoin Feiden Santana a fait après la fusillade mortelle de Walter Scott, qui a joué un rôle crucial dans l'inculpation du policier pour meurtre au deuxième degré.

Mais là encore, cela ne fonctionne pas toujours. Le problème le plus profond réside dans les nombreuses couches de protections juridiques bien établies accordées à la police aux États-Unis, qui limitent l'efficacité des preuves vidéo.

photographie de la manifestation BLM
Lors d'un rassemblement à Franklin Park, à Boston, un manifestant enregistre l'énorme participation de ceux qui sont venus honorer la vie de George Floyd.
PHILIP KEITH

L'un des exemples les plus notoires est l '«immunité qualifiée», une doctrine juridique qui confère aux fonctionnaires du gouvernement, y compris les policiers, une protection spéciale contre toute responsabilité en cas de violation de la Constitution. «Cela indique que les policiers bénéficient d'une immunité spéciale pour ce qu'ils font pendant qu'ils travaillent», explique Dia Kayyali, responsable du programme de technologie et de plaidoyer de Witness. "Même lorsqu'ils sont manifestement impliqués dans une faute, ils sont toujours, en vertu de leur position, protégés contre les poursuites." C'est le principal moyen par lequel les policiers ont évité les condamnations, même face à des preuves vidéo irréfutables.

Il y a aussi la norme du «caractère raisonnable objectif», établie il y a 31 ans avec l'affaire de la Cour suprême des États-Unis. Graham c. Connor, qui demande au tribunal d'examiner si un officier était «raisonnable» de recourir à la force meurtrière dans une situation donnée. «Vous êtes censé vous mettre à la place du policier», explique Kayyali. "C’est tout le problème: la perspective des policiers est brisée."

Et puis il y a les soi-disant «chartes des droits de la police», des lois qui existent sous des noms différents dans presque tous les États pour protéger la vie privée d'un officier. En fait, il est pratiquement impossible de tirer des dossiers publics sur le comportement d'un agent, ce qui signifie qu'un enregistrement unique d'inconduite reste un enregistrement unique. Vous ne pouvez pas collecter plus de preuves ou monter un cas plus large pour démontrer les schémas d'abus.

"Nous sommes maintenant dans une phase où l'on parle de réforme de fond."

Allissa Richardson

C'est pourquoi le témoignage sur smartphone doit être associé à des changements de politique clairs, explique Kayyali. Heureusement, compte tenu de la large base de soutien qui a fusionné grâce au témoignage sur smartphone, l'adoption d'une telle législation est également devenue plus possible.

Depuis la mort de Floyd, une coalition de militants de tous les horizons politiques, décrite par un juge fédéral comme «peut-être la plus diversifiée amici jamais réuni », a demandé à la Cour suprême des États-Unis de revoir l’immunité qualifiée. Il en va de même pour les juges Clarence Thomas et Sonia Sotomayor, qui représentent les pôles idéologiques opposés de la cour. Au Congrès, le Sénat et les démocrates de la Chambre ont présenté un projet de loi qui faciliterait les poursuites contre les responsables de l'application des lois et créerait un registre national pour le suivi des fautes commises par la police. Au niveau de l'État, les efforts ont repris à New York pour abroger sa charte des droits de police, connue sous le nom de loi 50-A.

Dans les rues également, les manifestants ont demandé à leurs juridictions locales de «financer la police». Et le 7 juin, lors d'un rassemblement dimanche après-midi, le conseil municipal de Minneapolis a annoncé le soutien de la majorité à une décision de dissoudre complètement le département de police. Kayyali et Richardson affirment tous deux que de tels développements sont nouveaux. «Nous sommes maintenant dans une phase où l'on parle de réforme de fond», a déclaré Richardson.

III. Copwatching

Nous entrons donc dans la troisième phase: réfléchir à la manière de réellement changer le comportement de la police. Une réponse peut être trouvée avec Andrea Pritchett, qui documente l'inconduite de la police locale à Berkeley, en Californie, depuis 30 ans.

Pritchett est le fondateur de Berkeley Copwatch, une organisation communautaire dirigée par des bénévoles qui vise à accroître la responsabilité de la police locale. Alors que les vidéos de spectateurs reposent sur la présence fortuite de filmeurs, les membres de Copwatch surveillent l'activité de la police via des scanners de police portables et se coordonnent via des groupes de texte pour apparaître et enregistrer sur une scène donnée.

Au fil des décennies, Copwatch a documenté non seulement les cas de violence policière les plus graves, mais aussi les violations quotidiennes moins médiatisées, des fouilles illégales au profilage racial en passant par les abus contre les personnes sans logement. Ensemble, les vidéos retracent intimement les schémas d'abus à travers le service de police de Berkeley et la conduite d'agents spécifiques.

En septembre de l'année dernière, armé de telles images, Copwatch a lancé une campagne de publicité contre un officier particulièrement violent, Sean Aranas. Le groupe a organisé une liste de lecture de vidéos de son inconduite et l'a associée à un code QR affiché sur des dépliants à travers la communauté. Dans les deux mois suivant la campagne, l'officier a pris sa retraite.

photographie d'un manifestant en JP tenant un smartphone tout en portant un masque facial
Un manifestant dans la plaine de la Jamaïque, le 4 juin, lève les bras par solidarité, tandis qu'un autre enregistre la foule qui passe.
PHILIP KEITH

Malgré toute la prise de conscience que les vidéos de spectateurs ont suscité au niveau national, Pritchett pense que c'est ce type de travail local qui doit continuer sur sa lancée. Il ne s'agit pas seulement de rassembler des images, dit-elle, mais de collecter des images intentionnelles qui ont un endroit où aller.

En mai, Copwatch a lancé une nouvelle base de données en partenariat avec Witness qui permet aux membres de la communauté de Berkeley de soumettre leurs propres images. La base de données n'est pas publique, pour éviter les problèmes de confidentialité – les responsables de l'application des lois sont connus pour diffuser de telles séquences via un logiciel de reconnaissance faciale pour harceler les passants après coup. Mais il balise et catalogue les vidéos soumises sur la base de ce qu'elles montrent, ce qui permet à l'organisation de rechercher plus facilement des modèles et d'élargir son playbook: une fois qu'une certaine quantité de séquences est assemblée sur un problème donné, elle utilisera les vidéos pour monter des actions collectives et des campagnes publicitaires.

«Ensuite, la communauté pourrait agir avant de tuer à nouveau.»

Andrea Pritchett

C'est le type de témoignage organisé et communautaire que Kayyali soutient également. "Nous devons changer nos tactiques, car c'est 2020", disent-ils. "Il n'est malheureusement plus surprenant de voir quelqu'un publier sur votre flux Facebook une vidéo d'hommes noirs qui se font tirer dessus." Utiliser des images comme celle-ci est censé inciter à l'action, mais parfois c'est plus traumatisant qu'utile.

La base de données donne également à la communauté un plus grand sentiment d'appartenance. «C’est ce que j’aime à ce sujet: c’est la base», dit Pritchett. «Les communautés soumettent ces informations aux personnes en qui elles ont confiance. Ce n'est donc pas un projet détaché, mécanique, technologique. C’est une communauté de soutien vivante et vivante grâce à l’accès à l’information. »

Pritchett encourage davantage d'organisations locales à adopter une stratégie similaire et Copwatch a lancé une boîte à outils pour les groupes qui souhaitent créer des bases de données similaires. En fin de compte, elle le considère non seulement comme un mécanisme de collecte d'informations, mais également comme un système d'alerte précoce. «Si les communautés documentaient – si nous pouvions suivre le téléchargement et le balisage des vidéos correctement – alors quelqu'un comme Chauvin aurait été identifié depuis longtemps», dit-elle. «Ensuite, la communauté pourrait agir avant de tuer à nouveau.»

Rapports supplémentaires fournis par Tate-Ryan Mosley.

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