Comment une morgue zambienne expose le véritable bilan covid en Afrique

Pourtant, en tant que rare tentative d’enquêter sur le nombre de morts en Afrique avec des données cliniques, le travail de l’équipe de l’UB a eu un impact significatif, selon des experts extérieurs. Avant son premier article, dit Watson, qui a travaillé sur plusieurs études liées au covid-19 dans les milieux à faible revenu, il y avait un « équilibre assez égal » au sein du milieu universitaire entre ceux qui pensaient qu’il y avait « quelque chose de fondamentalement différent en Afrique qui signifiait il n’y a pas eu beaucoup de décès » et ceux qui ont souligné le manque de données.

L’étude sur la Zambie, dit-il, a joué un rôle important dans le « déplacement du récit » vers cette dernière idée. Kirenga de l’Ouganda dit que l’étude résonne avec ses observations d’un sous-dénombrement probable là-bas.  » balayer comme une traînée de poudre », m’a-t-il dit, ne s’est pas produit. Pourtant, Chilengi est globalement d’accord avec les conclusions de l’équipe BU. « À titre d’observation exploratoire, il ne fait aucun doute que nous avons eu beaucoup de personnes qui sont mortes de covid mais qui n’ont pas été diagnostiquées », dit-il.

Les survivants et les algorithmes sont d’accord

Au-delà des cadavres UTH, un nombre croissant d’études non cliniques a également ajouté du poids à l’affirmation selon laquelle la majorité des décès en Afrique ont été manqués. Un article publié dans The Lancet en mai dernier, qui a suivi près de 6 800 patients confirmés ou suspects de covid-19 référés vers des établissements de soins intensifs dans 10 pays africains, a révélé que moins de la moitié ont été admis et 48 % de ceux qui sont décédés dans le mois. Selon les auteurs de l’article, cela représente une surmortalité hospitalière de 11 à 23 décès pour 100 patients par rapport à la moyenne mondiale – un chiffre qu’ils lient à un personnel insuffisant et à l’absence fréquente d’interventions vitales comme l’oxygénation et la dialyse.

Baron Nkonde dans le laboratoire des hôpitaux universitaires de Lusaka, en Zambie
Baron Nkonde dans le laboratoire de l’hôpital

JASON MULIKITA

Bien que la Zambie n’ait pas été incluse dans l’étude, les habitants m’ont dit que les lacunes en matière de traitement y étaient également aiguës. Sky Banda, un habitant de 58 ans de Kaunda Square, un complexe nommé d’après le premier président de la Zambie, dit que de nombreux membres de la communauté qui sont tombés malades au plus fort de la pandémie considéraient l’admission à l’hôpital comme un « ticket direct pour la morgue ». La plupart ont plutôt opté pour des traitements à base de plantes à domicile.

Onechi Lwenje, un cinéaste de 36 ans qui a passé une semaine dans le service covid-19 de l’UTH lors de la deuxième vague de Zambie au début de 2021, a déclaré que le personnel était tellement débordé que certains patients mourraient et ne seraient pas découverts pendant des heures. « La plupart des gens qui sont entrés dans ce service n’en sont jamais ressortis », dit-il.

Bien que les registres de décès en Afrique restent inégaux, les tentatives d’approximation de la surmortalité par des solutions statistiques soutiennent également la théorie d’un sous-dénombrement substantiel. Un modèle d’apprentissage automatique développé par The Economist, basé sur plus de 100 indicateurs qui sont en corrélation avec les décès excédentaires dans les pays où ces données sont disponibles, suggère que l’Afrique a connu 1,1 million à 3 millions de décès excédentaires depuis le début de la pandémie. Un modèle de l’Institute of Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington, inclus dans un article publié par The Lancet en mars, évalue le nombre, en décembre 2021, à 2,1 millions pour la seule Afrique subsaharienne, avec une estimation centrale pour la Zambie. de 81 000 – 20 fois le bilan officiel de 3 967.