À un moment ou à un autre, nous avons tous eu une idée que nous pensions si intelligente que nous avons sauté sur Internet pour voir si quelqu’un d’autre l’avait déjà proposée. La plupart du temps, ils l’ont fait. Mais si vous ne trouvez aucun signe en ligne, il vous reste essentiellement deux conclusions possibles. Soit vous êtes sur le point d’entrer en territoire inconnu, soit votre idée est si mauvaise que tout le monde l’a déjà rejetée collectivement.

C’est précisément là où [James Stanley] s’est récemment retrouvé. Il a eu une idée pour un capteur optique sans contact qui détecterait quand sa tondeuse de course était sur le point de manquer d’essence en analysant la lumière passant à travers une section claire du tuyau de carburant. Il n’a pas trouvé d’exemples de bricolage antérieurs d’un tel appareil, ni de version commerciale. Mais cela signifiait-il que cela ne marcherait pas, ou que personne n’avait jamais essayé auparavant?

Preuve de concept du capteur

Avant de s’engager pleinement dans la conception du capteur, [James] a commencé par faire des expériences de preuve de concept. La première étape consistait à imprimer en 3D un anneau qui avait des ouvertures pour insérer une LED et une photorésistance à des angles différents l’un par rapport à l’autre. Mettre la LED et le capteur sur les côtés opposés de la conduite de carburant est le plus logique, mais il voulait tester si cela renvoyait vraiment le signal le plus fort. Étonnamment, ce petit test a indiqué que le meilleur alignement était en fait de 60 °, car il produisait le plus grand écart entre les lectures «carburant» et «pas de carburant».

Confiant que l’idée avait du mérite, [James] a poussé de l’avant et a conçu le boîtier imprimé en 3D pour ce qu’il appellerait finalement le FuelSafe. Il a également proposé un circuit relativement simple en utilisant l’ATtiny85 qu’il a assemblé sur un morceau de perfboard. Le MCU lit la valeur de la photorésistance, la compare à des valeurs de seuil prédéterminées et produit un signal numérique pour indiquer s’il y a ou non du carburant visible dans la ligne. Ce signal est finalement utilisé pour allumer une LED sur le tableau de bord pour indiquer quand il est temps de s’arrêter et de faire le plein.

Pour s’assurer que son capteur nouvellement conçu survivrait, il est même allé jusqu’à rempoter le tout avec une résine de silicone en deux parties. Malheureusement, bien que cela puisse paraître impressionnant, [James] note que c’était le mauvais matériau à utiliser car il est beaucoup trop mou et ne colle pas vraiment très bien. Pourtant, avec le boîtier du capteur tout boutonné, il devrait au moins fournir un amorti pour aider avec le genre de vibrations sauvages que nous supposons doivent aller de pair avec les tondeuses à gazon de course.

Nous avons déjà vu des pirates informatiques mettre en place des systèmes de surveillance du carburant, même si, par prudence, ils ont toujours utilisé des capteurs prêts à l’emploi. Mais nous pensons [James] a montré que si vous faites des recherches et faites des efforts de conception, il est possible de construire votre propre capteur de carburant qui soit aussi sûr que n’importe quoi sur le marché commercial. Maintenant, nous devons juste attendre que le COVID-19 explose pour qu’il puisse sortir sur la piste et voir à quel point cela fonctionne.

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